Zealandia: Este é o oitavo continente oculto da Terra?

Novo artigo científico argumenta que a Nova Zelândia é geologicamente separada da Austrália

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Queenstown, na Ilha Sul da Nova Zelândia

Os geólogos estão pedindo que uma massa de terra submersa no Oceano Pacífico seja reconhecida como o oitavo continente da Terra.

Mapas de satélite indicam que o 'continente' cobre uma área de quase dois milhões de milhas quadradas - cerca de dois terços do tamanho da Austrália, diz o BBC .



Os cientistas detectaram pela primeira vez sinais de uma massa de terra misteriosa na década de 1990 e deram-lhe o nome de Zealandia, uma vez que fica na área ao redor da Nova Zelândia e inclui as duas principais ilhas do país. Os outros 94 por cento encontram-se nas profundezas das ondas.

Agora, em um artigo publicado em Sociedade Geológica da América , uma equipe de geólogos australianos, neozelandeses e franceses afirmam que a Nova Zelândia é geologicamente distinta da Austrália e, na verdade, faz parte da Zelândia.

O co-autor Nick Mortimer disse O guardião que, embora isso não representasse 'nada de novo' para os geólogos em sua Nova Zelândia natal, ele esperava que a primeira tentativa séria e revisada de definir e descrever a Zelândia pudesse conquistar mais reconhecimento internacional para o continente.

“Se a Zealandia entrar na cultura popular e nos mapas, essa é toda a validação que buscaremos”, disse ele.

No entanto, a comunidade científica em geral pode precisar ser convencida de que exigir que uma massa de terra inabitável nas profundezas do Oceano Pacífico seja chamada de oitavo continente da Terra é um esforço acadêmico que vale a pena.

'Afirmar que Zealandia é um continente é um pouco como colecionar selos', disse o geólogo Peter Cawood, da Universidade Monash de Melbourne. Natureza revista. 'E daí?'

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