As mulheres de Greenham Common e seu legado 40 anos depois

Como um campo de paz estabelecido pela primeira vez em Berkshire em 1981 se tornou o maior protesto de mulheres desde as sufragistas?

Ativistas pela paz acenam enquanto sua caravana é retirada de fora dos portões de Greenham Common em 5 de setembro de 2000

Ativistas pela paz acenam enquanto sua caravana é retirada de fora dos portões de Greenham Common em 5 de setembro de 2000

Adrian Dennis / AFP via Getty Images

Em 1981, quatro amigos do oeste do País de Gales - Ann Pettitt, Karmen Cutler, Lynne Whittemore e Liney Seward - decidiram caminhar 120 milhas até RAF Greenham Common em Berkshire para protestar contra o armazenamento de mísseis de cruzeiro nuclear dos EUA em solo britânico.



Em 27 de agosto, 36 mulheres, quatro homens e um punhado de crianças deixaram Cardiff. Dez dias depois, os manifestantes chegaram à base e entregaram uma carta aberta ao comandante, declarando: Somos implacavelmente contra a localização de mísseis de cruzeiro dos EUA neste país. Para reforçar o argumento, 36 dos manifestantes se acorrentaram à cerca da base, em um eco deliberado das sufragistas.

Por que os mísseis dos EUA estavam em Berkshire?

No final dos anos 1970, a União Soviética implantou um novo míssil de alcance intermediário, o SS-20 - que, em teoria, tinha a capacidade de destruir todas as bases da Otan na Europa. Isso alarmou os planejadores militares na Grã-Bretanha e na Europa Ocidental.

A OTAN respondeu negociando restrições a essas armas, ao mesmo tempo que expandia o seu próprio arsenal. Em 1979, decidiu implantar mísseis Pershing II dos EUA de médio alcance na Alemanha Ocidental e mísseis de cruzeiro Tomahawk em toda a Europa. A partir de 1983, 96 destes últimos deveriam estar baseados em Greenham, cerca de quatro milhas de Newbury, onde uma base construída em terras comuns durante a Segunda Guerra Mundial foi emprestada à Força Aérea dos Estados Unidos.

Nesse período, as tensões da Guerra Fria e a inquietação generalizada sobre a presença de armas nucleares na Grã-Bretanha atingiram seus níveis mais altos desde a década de 1960.

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Por que o protesto de Greenham continuou?

Uma das mulheres que se acorrentou à cerca, Helen John, ficou tão furiosa com a resposta desdenhosa do comandante dos Estados Unidos, que disse que ela poderia ficar lá o tempo que quisesse, que ela decidiu aceitar aquela oferta generosa. .

Geralmente, porém, os manifestantes perceberam que a marcha por si só não iria provocar um debate nacional sobre os mísseis. Manter uma presença tornou-se o ponto principal. Com o inverno se aproximando, seus acampamentos improvisados ​​perto do portão principal da base evoluíram para um acampamento de paz permanente, que se colocou em condições exclusivas para mulheres em fevereiro de 1982 (os homens podiam entrar durante o dia).

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Com o tempo, diferentes acampamentos com diferentes culturas surgiram em cada um dos nove portões da base. O acampamento original foi Yellow Gate. Green Gate, o mais distante da estrada, foi considerado o mais adequado para crianças. Outros tinham ênfases religiosas, artísticas ou da Nova Era.

Por que somente mulheres?

A marcha original foi concebida como um empreendimento feminino, mas não excluiu os homens. A decisão de não ter nenhum homem foi parcialmente prática: eles foram considerados mais propensos a serem violentos durante os protestos. Também foi em parte simbólico: as manifestantes se apresentaram como mães ou avós, protestando em nome de seus filhos e das futuras gerações.

O movimento sem líder que surgiu compreendeu o poder das imagens. Algumas mulheres de Greenham se estilizaram segundo as bruxas; eles cantaram e realizaram ululação em massa. Em 1983, alguns invadiram a base vestidos de ursinhos de pelúcia. Fotos de mulheres bloqueando os portões ou sendo maltratadas por policiais encheram os jornais.

A ideia do Peace Camp como um espaço radical para as mulheres ganhou impulso próprio. Muitas de nós viemos pelas armas nucleares e ficamos pelo feminismo, disse mais tarde uma participante.

Eles desencadearam um debate?

sim. Quando os primeiros mísseis alcançaram Greenham, em novembro de 1983, o campo era internacionalmente famoso. Alertadas por métodos de rede pré-digitais, como correntes de cartas e telefones, 30.000 mulheres compareceram em dezembro de 1982 a um evento chamado Embrace the Base, durante o qual formaram uma corrente humana ao longo de todos os 14 quilômetros do perímetro.

No dia de Ano Novo em 1983, os manifestantes escalaram a cerca e dançaram nos silos de mísseis. Em abril do mesmo ano, a CND encenou uma corrente humana de 14 milhas de Greenham a uma fábrica de armas em Burghfield. Julie Christie, Yoko Ono e Takako Doi, o futuro líder dos sociais-democratas japoneses, visitaram o local.

A implantação do míssil - aprovada pelo governo trabalhista de James Callaghan na década de 1970 e fortemente apoiada pelos conservadores de Margaret Thatcher - foi discutida febrilmente na mídia nacional.

Como as autoridades reagiram?

As autoridades civis e militares lutaram para encontrar um equilíbrio entre respeitar o direito de protestar e manter a base funcionando, especialmente depois que os mísseis foram entregues. O Conselho Distrital de Newbury enviava regularmente oficiais de justiça e tratores. Houve prisões em massa com base em leis aprovadas às pressas, que foram consideradas ilegais pela Câmara dos Lordes em 1990.

Os campos foram atacados por vigilantes de direita, alguns deles organizados em grupos como RAGE (Ratepayers Against the Greenham Encampments), e a imprensa conservadora retratou as mulheres como separatistas lésbicas malucas e sujas.

Michael Heseltine, então secretário da Defesa, disse ao Parlamento em 1983 que os intrusos corriam o risco de serem baleados. Nenhum estava. Uma manifestante, Helen Thomas, foi morta por uma van da polícia em 1989, aos 22 anos. Sua morte foi considerada um acidente no inquérito.

Como terminou o protesto?

O avanço veio com a cúpula nuclear de Reykjavik em 1986; como resultado, a Força Aérea dos Estados Unidos começou a remover os mísseis em 1989, completando o trabalho dois anos depois. A base foi devolvida à RAF em setembro de 1992 e depois fechada. Em 1997, o Common foi redesenhado como parque público; tornou-se terra comum novamente.

Os últimos manifestantes deixaram seu acampamento em setembro de 2000, 19 anos após sua chegada. Alguns estiveram lá durante todo esse tempo. Um parque empresarial agora cobre parte da antiga base aérea. A torre de controle da era da Guerra Fria é um centro de visitantes. Um Jardim da Paz marca o local do Portão Amarelo.

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Adrian Dennis / AFP via Getty Images

Ativistas no site de Greenham Common em 2000

Adrian Dennis / AFP via Getty Images

O legado de Greenham

Os mísseis de cruzeiro dos EUA foram removidos de Greenham como resultado da Cúpula de Reykjavik, realizada em 1986 entre Ronald Reagan e Mikhail Gorbachev, que havia se tornado secretário-geral da URSS um ano antes. Gorbachev inesperadamente concordou com uma proposta de opção zero dos EUA para eliminar todos os mísseis de alcance intermediário. O resultado foi o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermediário (INF) de 1987; Os inspetores de armas soviéticos foram admitidos em Greenham em 1988.

Alguns argumentam que Margaret Thatcher, que ajudou a mediar a cúpula, na verdade fez mais para suspender a ameaça nuclear do que os manifestantes pela paz. No entanto, Gorbachev disse mais tarde especificamente que as mulheres de Greenham influenciaram sua decisão de ir para Reykjavik, e um dos conselheiros de Reagan disse mais tarde que a opção zero tinha sido copiada diretamente dos banners das mulheres.

Sua batalha contra as armas nucleares continua: o governo está avançando com a renovação do Trident, e os EUA, sob o comando de Donald Trump, retiraram-se do tratado INF. No entanto, o campo de paz também serviu como uma espécie de universidade para um grande número de mulheres de mentalidade política que viviam ou visitavam o local. As mulheres de Greenham Common ensinaram uma geração a protestar, disse o cineasta Beeban Kidron.

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