O projeto Quesst da Nasa será o próximo Concorde?

A Lockheed Martin encarregou-se dos projetos iniciais para criar um plano capaz de quebrar a barreira do som - silenciosamente

Em Quesst

A impressão de um artista de um possível Quesst - transporte supersônico silencioso - avião

Lockheed Martin

A Nasa encomendou os projetos iniciais de um jato supersônico de passageiros para preencher a lacuna deixada pelo Concorde anglo-francês aposentado.



A agência espacial dos EUA está pagando à empresa de tecnologia dos EUA Lockheed Martin Aeronautics US $ 20 milhões (£ 14,3 milhões) nos próximos 17 meses para apresentar um conceito preliminar para um avião de 'transporte supersônico silencioso', apelidado de 'Quesst'.

Ao anunciar o projeto, Charles Bolden, chefe da Nasa, disse: 'Já se passaram quase 70 anos desde que Chuck Yeager quebrou a barreira do som no Bell X-1 como parte da pesquisa de alta velocidade de nossa agência predecessora.

'Agora estamos dando continuidade ao legado do avião X supersônico com este prêmio de design preliminar para um jato supersônico mais silencioso com o objetivo de voar para passageiros.'

A Nasa especificou que o jato deve evitar o boom disruptivo associado à quebra da barreira do som. Em vez disso, o Quesst irá gerar um 'batimento cardíaco' suave à medida que se torna supersônico e viaja mais rápido do que a velocidade do som, diz O guardião .

Quando o Concorde entrou em cena no final dos anos 1960, os jornais britânicos temeram que as estufas de seus leitores seriam destruídas por seu boom. A Nasa disse que determinar 'níveis de som aceitáveis' para o jato fará parte do processo.

Quesst é o primeiro de uma série de projetos de aviões X concebidos como parte da iniciativa New Aviation Horizons da agência espacial. Se o financiamento for encontrado, uma versão reduzida do avião pode ser construída para testes em 2020.

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