Um coração selvagem: Conheça o homem por trás da roupa masculina Louis Vuitton

Como Kim Jones, o homem mais viajado da moda, lidera pelo exemplo como chefe de roupas masculinas da Louis Vuitton

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'Se eu não fosse um estilista, talvez gostaria de ser o próximo David Attenborough', diz Kim Jones em seu escritório em Paris, que é menos um local de trabalho do que um armário de curiosidades, cheio de livros, fotos, roupas vintage e lembranças recolhidas de suas viagens ao redor do mundo. O diretor de estilo da roupa masculina da Louis Vuitton é apaixonado por animais e conservação, então suas aspirações de Attenborough não são totalmente rebuscadas. Jones, que passou grande parte de sua infância no Quênia, visitou partes remotas do mundo para ajudar no sofrimento de espécies ameaçadas de extinção, incluindo macacos, hipopótamos e kakapos - pássaros raros que não voam, conhecidos como 'papagaios-coruja' e nativos da Nova Zelândia.

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Vídeo acima: um dia passado na zona rural da Inglaterra com as malas da coleção parisiense AW16 de Kim Jones



Quando jovem, Jones sonhava em se tornar um zoólogo, mas decidiu que a moda era a opção mais fácil. Agora que supervisiona 12 coleções por ano para a Vuitton, bem como a estranha colaboração que ganhou as manchetes - mais recentemente, uma coleção de roupas esportivas com a NikeLab - ele reconhece a ironia. 'É muito mais difícil. Quando estou aqui, apenas trabalho e faço pesquisas à noite, planejando, organizando ou desenhando. Estou sempre em movimento. '

O escritório na Rue du Pont-Neuf no primeiro arrondissement de Paris é muito menor do que o esperado e eu claramente não estou escondendo minha surpresa bem. Afinal, Kim Jones é uma das pessoas mais importantes da moda hoje: um homem cuja influência, especialmente desde sua nomeação para a Vuitton em 2011, ajudou a moldar um mercado de moda masculina aquecido, cujos números de vendas, segundo a empresa de pesquisas Mintel , no ano passado cresceu 4,1 por cento para £ 14,1 bilhões, acima dos £ 11,4 bilhões em 2010.

- Você está chocado com meu pequeno escritório? Jones diz com uma risada. 'Adoraria uma secretária limpa com esculturas, mas estou aqui há cinco anos, por isso guardo tudo o que utilizo para editar', acrescenta, desculpando-se, antes de dizer de forma divertida: 'Pedi-lhes algo maior.' As fotos cobrem quase cada centímetro da parede e sua mesa está atulhada de revistas. Acima está um pangolim recheado, seu animal favorito, semelhante a um tamanduá, mas com escamas duras que lembram folhas de alcachofra. Este espécime, ele me diz, morreu de causas naturais em um zoológico, mas, surpreendentemente, os pangolins são as criaturas mais traficadas na Terra, ainda mais do que os elefantes.

Jones tem um apetite voraz por cultura e exploração geográfica - 'Já estive em quase todos os lugares', diz ele - o que o torna a opção perfeita para a Louis Vuitton, um rótulo que sintetiza a viagem como uma busca glamorosa e expansiva. À parte os artefatos animais e etnológicos, o estilista também possui uma extensa coleção de roupas raras que datam dos anos 1970 até os dias atuais. Seu tesouro inclui uma das maiores coleções de trajes de clube extravagantes usados ​​pelo ícone dos anos 1980 Leigh Bowery, bem como a vasta aquisição de designs de Jones por Christopher Nemeth, o falecido e desconhecido herói da moda britânica conhecido por seus designs desconstruídos e altamente elaborados moldados por um formação em belas-artes.

Jones baseou sua coleção masculina AW15 para a Vuitton no legado de Nemeth para o mundo da moda, que o inspirou desde que ele era um estudante na Central Saint Martins de Londres. 'Fiquei muito satisfeito porque pude trabalhar com a família dele, [estilista] Judy Blame, [fotógrafo] Mark Lebon e [produtora musical] Nellee Hooper. Christopher Nemeth era tão popular; quando ele se mudou para o Japão em 1987, ele se saiu incrivelmente bem. Portanto, há muito 'Nemeth japonês', mas 'Nemeth inglês' é extremamente raro. Não se tratava de ganhar dinheiro naquela época, apenas de se divertir.

As coleções de Jones são conhecidas por conectar perfeitamente as pessoas e os lugares que ele estima de uma forma que cria sinergia com a imagem da Vuitton como uma marca de viagens de luxo. Para sua estreia no show de roupas masculinas SS12, o estilista foi inspirado pelo afável fotógrafo dos anos 1970 Peter Beard, que documentou a vida selvagem da África Oriental durante grande parte de sua vida. Inspirando-se também em suas próprias experiências de infância no Quênia, Jones apresentou o lenço Masai retrabalhado no icônico padrão de xadrez Damier de LV. Ele combinou o design vermelho e azul cativante com roupas descontraídas e enroladas e separadores esportivos com segurança casual. Aqui estava o aventureiro de LV para a era moderna: parte nômade, parte jet-setter. O programa atraiu ótimas críticas e Jones acredita que a coleção se destaca como a mais pessoal até o momento. 'Era eu apenas fazendo o que eu queria com ousadia, sem pensar muito', diz ele.

Aproximadamente 50 coleções depois, Jones lidera o setor de crescimento mais rápido em uma das marcas de luxo mais valorizadas do mundo (o faturamento da Vuitton para 2015 é estimado em £ 7 bilhões). O homem de 37 anos não assume sua responsabilidade levianamente; ele está perfeitamente ciente da importância de seu papel. 'Este [Louis Vuitton] é o maior dos grandes. Você tem que estar ciente de que é uma marca comercial no final do dia ', diz ele com seu jeito normalmente calmo e perspicaz. “Estamos em todo o mundo e cada país é ligeiramente diferente. Eu visito cada loja e vejo o que está acontecendo; conhecer pessoas da região e fazer minha própria pesquisa de mercado. '

Jones é caloroso e tranquilo, o que pode ter algo a ver com sua infância nômade. Ele é o arquetípico 'garoto da terceira cultura': sua mãe era dinamarquesa (infelizmente, ela faleceu quando Jones era adolescente) e seu pai, um hidrogeólogo cujo trabalho levou a família ao redor do mundo, é britânico. Embora Kim tenha nascido em Londres, a família mudou-se para o Equador quando ele era um bebê e depois para a África, onde teve um estilo de vida peripatético. 'Tenho uma memória formativa de viver em Botswana: estávamos dirigindo para Joanesburgo para fazer compras e meu pai deu uma carona a uma família negra. Lembro-me de que, quando chegamos à fronteira com a África do Sul, [os funcionários] os fizeram sair. Meu pai odiava racismo e eu não entendia o que estava acontecendo; Eu só pensei que era realmente nojento. Voltar agora e descobrir a primeira geração que sabe misturar é realmente interessante. Quer dizer, ainda existem tendências ocultas, mas os jovens sacodem as coisas mais rápido do que os mais velhos.

Apesar de sua criação multicultural, Jones tem boas lembranças de Londres e manteve um estilo de rua aparentemente britânico - hoje, ele está vestindo calça jeans com uma camiseta branca, um colar de prata grosso e tênis brancos novos. 'Sou muito mais sociável em Londres', ele me diz, o que explica por que muitos de seus amigos mais próximos são britânicos, incluindo David Beckham, Kate Moss, Lily Allen e o estilista Alister Mackie. Ele acaba de comprar uma nova casa na capital e planeja 'arrumar' seu escritório, mudando alguns de seus preciosos itens para a nova casa.

Foi como um estudante de mestrado em Londres que Jones fez amizade com a professora Louise Wilson, a formidável tutora do curso conhecida por sua atitude pragmática em relação ao ensino. O primeiro encontro deles não foi nada encorajador: 'Ela me colocou na lista de reserva. Ela disse: 'Você não precisa fazer isso; você pode fazer o que quiser, 'porque ela pensava que eu era arrogante. Eu disse que o que eu queria era a hora de fazer '. Wilson aparentemente não achava que Jones estava com fome o suficiente; ou talvez ela só quisesse lhe dar uma lição. Seja qual for o motivo, o designer em ascensão foi aceito no famoso e desafiador curso de 18 meses e, em 2002, ganhou uma distinção de pós-graduação em design de moda masculina. Ele descreve Wilson como um mentor e confidente: 'Ela era histericamente engraçada. As pessoas tinham medo dela - eu a vi fazer as pessoas explodirem em lágrimas em questão de segundos - mas ela nunca gritou comigo. Quer dizer, há histórias de ela prendendo pessoas em portas por seus casacos e elas ficando com muito medo de se libertar. Ela ficou frustrada porque ela só queria o melhor para todos. Isso faz Ab Fab parecer um pouco manso.

A coleção de pós-graduação de Jones foi um sucesso instantâneo, embora pareça que ele não esperava uma recepção tão brilhante. 'John Galliano comprou todas as minhas peças favoritas.' ele diz, parecendo surpreendentemente triste. 'Fiquei muito chateado - havia coisas como feltro feito à mão que eu não poderia fazer de novo porque não tinha as instalações.' Em seguida, havia uma série de lojas japonesas interessadas em estocar seus designs. Jones finalmente assumiu o controle de seu próprio destino no final de 2002, quando lançou sua marca de roupa masculina homônima. Nos cinco anos seguintes, ele também se dedicou a trabalhos de consultoria de alto nível para marcas como Iceberg, Umbro, Topman e Hugo Boss, todos seduzidos por suas coleções de roupas esportivas que misturam estilos casuais com tecidos luxuosos. Era um conceito em sua infância nesta época, uma vez que a maioria das marcas de moda masculina de luxo estava voltada para ternos formais.

Em 2008, dez anos depois de se formar na CSM, ele se tornou estilista de roupas masculinas na Dunhill, uma marca tradicional que precisava muito de um sopro de teia de aranha. 'Eles viram cerca de 40 pessoas', diz Jones, 'mas eu fui o único que referenciou seus arquivos.' O trabalho provou ser um trampolim para seu papel atual: 'Alfred Dunhill era como Louis Vuitton - uma pessoa muito moderna para sua época, abrindo caminho com suas ideias.'

Quando Jones chegou à Vuitton há cinco anos, recebeu uma lição um tanto intransigente sobre a identidade da marca: 'Louis Vuitton é uma marca de viagens; não é uma marca de moda. Essa foi a primeira e mais importante coisa que me disseram. Portanto, sigo essa regra. ' O designer de fato manteve o foco nas viagens, usando a moda como um dispositivo para transmitir o fascínio de um estilo de vida com desejo de viajar; ele criou um guarda-roupa de luxo versátil e embalável para o homem moderno ocupado, que é mais propenso a usar tênis do que abotoaduras com seu terno.

“Louis Vuitton era um homem com visão de futuro. Ele inventou o porta-malas de topo plano que mudou a vida das pessoas e a maneira como elas viajavam e faziam as malas ', diz Jones, enquanto abordamos o assunto de como ser moderno e dinâmico dentro da estrutura de uma marca com 162 anos. - Você não precisa mais usar terno para parecer elegante. Somos de uma geração em que o sucesso não é medido pela forma como você se veste. Pessoas que gostam da Louis Vuitton - que é um grande grupo demográfico - querem roupas casuais de luxo. Sim, vendemos muitas gravatas, camisas e sapatos que combinam com ternos, e também vendemos ternos, mas na verdade é mais no aspecto do estilo de vida da marca que temos mais sucesso. Acho que as pessoas se identificam com isso. '

Curiosamente, Jones invariavelmente remodela um elemento do famoso porta-malas LV em suas coleções: para AW16, as boinas masculinas eram decoradas com etiquetas de couro com as palavras 'Article de Voyage', enquanto muitos de seus tops e calças SS17 apresentavam tiras e clipes semelhantes aos usados ​​para prender cafés e malas tradicionais em anos passados. Como todos os designers de sucesso, Jones é creditado por ajudar a popularizar peças-chave que então se tornaram parte das tendências globais da moda. As jaquetas de aviador e do time do colégio que ele apresentou pela primeira vez para a SS12 são um pilar de suas coleções - para a SS16, elas renasceram como jaquetas de souvenir de cetim bordadas com guindastes e flores de cerejeira japonesa. Alguns senhores considerariam essas jaquetas ousadas para o dia apenas com apelo de nicho, mas os números de vendas dizem o contrário. “Você ficaria surpreso com quantas pessoas os desejam em comparação com a quantidade disponível”, entusiasma-se Jones. 'Poderíamos ter vendido dez vezes mais.'

Kim Jones Shoot

Para AW16, ele lançou a coleção de bolsas Monogram Eclipse permanente - uma versão cinza e preta da famosa tela Monogram de LV. Para os mais ousados ​​(e sombrios), há a colaboração do SS17 com seus amigos Jake e Dinos Chapman, os enfants terribles do mundo da arte. Jones anteriormente juntou forças com a dupla para sua coleção AW13: eles criaram o design 'Garden in Hell', uma estampa floral que Hieronymus Bosch poderia ter cobiçado. Desta vez, a dupla produziu uma série de bestas míticas e de aparência maligna - pense em girafas e elefantes de aparência maligna com facas afiadas - que Jones aplicou em prêt-à-porter, bolsas e pequenos artigos de couro; sua maneira, talvez, de dar poder aos animais que tantas vezes estão à mercê de caçadores ilegais.

Falar sobre essas criaturas imaginárias leva a uma pergunta inevitável: agora que Jones atingiu o auge de sua carreira, trabalhando para uma marca tão poderosa, como ele concilia seu amor pelo pronto-a-vestir e artigos de couro com sua paixão por animais, especialmente porque a marca usa peles e peles exóticas em suas coleções. 'Eu sou muito questionado sobre isso', ele responde, soando nada defensivo. 'Eu sei de onde vêm todas as películas e a Vuitton faz a maioria das coisas de forma sustentável. Recentemente, perguntei a alguém de onde vinha a madeira dura para uma caixa e eles me disseram que era cultivada de forma sustentável em uma floresta na Indonésia. Você tem que pensar em retribuir. Eu martelo nas pessoas: 'Se você não fizer nada a respeito agora, o que as gerações futuras terão?' '

Se Jones conseguir o que quer, eles terão muito para fazê-los sorrir: mais pangolins e relíquias de família de viagens conjuradas por um dos verdadeiros curadores da moda.

Fotografia de Dham Srifuengfung. Estilo de Michael Darlington

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