Por que sacolas plásticas podem ser melhores para o meio ambiente do que papel ou algodão

O filho do Inventor diz que sacolas plásticas foram originalmente projetadas para salvar o planeta, apesar do impacto desastroso de hoje

Um menino coleta plástico em um aterro sanitário no Camboja

CAMBOJA, QUARTA-FEIRA: Um menino coleta plástico em um aterro sanitário em Siem Reap, perto dos templos de Angkor mundialmente famosos. O Dia Mundial contra o Trabalho Infantil foi marcado na quarta-feira, com o Camboja destacado como um país que precisa proteger melhor suas crianças.

Imagens Getty 2014

Sacolas plásticas foram inventadas para salvar o planeta, afirma o filho do engenheiro sueco que primeiro teve a ideia - e sua visão original pode não ter sido muito longe do alvo.



Criadas pela primeira vez em 1959 por Sten Gustaf Thulin, as sacolas plásticas foram desenvolvidas como uma alternativa às sacolas de papel, que eram consideradas ruins para o meio ambiente porque resultavam em grande desmatamento. As novas sacolas também eram significativamente mais fortes do que as de papel que substituíram, o que significava que podiam ser usadas repetidamente.

Para meu pai, a ideia de que as pessoas simplesmente jogariam isso fora seria bizarra, Raoul Thulin disse ao BBC .

Ele sempre carregava [um saco plástico] no bolso dobrado. Você sabe o que todos nós somos encorajados a fazer hoje, que é levar suas malas de volta para a loja, ele fazia nos anos 1970 e 80, naturalmente, porque, bem, por que você não faria isso?

No final da década de 1980, eles substituíram os sacos de papel na maior parte do mundo e hoje nosso consumo desse material poluente é uma das maiores ameaças que os mares do mundo enfrentam, com o plástico marinho a superar os peixes até 2050, diz O Independente .

A ONU estima que as sacolas plásticas são produzidas a uma taxa de um trilhão por ano. A grande maioria acaba como lixo ou em aterro, onde leva até 1.000 anos para se degradar.

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Alguns países, incluindo o Reino Unido, agora cobram dos consumidores por sacolas plásticas, enquanto outros cobram os baniu completamente .

Sacolas plásticas parecem ser uma das coisas mais odiadas do planeta, diz a repórter ambiental da BBC Laura Foster, mas quando se trata de coisas como mudanças climáticas, sacolas de papel e algodão são na verdade muito piores para o planeta.

De acordo com a Agência Ambiental do Reino Unido, isso ocorre porque as sacolas de papel usam mais energia, muita água para produzir e são mais pesadas, aumentando assim o impacto ambiental do transporte para as lojas. O algodão, por sua vez, usa ainda mais água e é uma cultura intensiva para produzir.

As sacolas plásticas, por outro lado, são eficientes para fazer e precisam de muito pouco petróleo e energia para produzi-las.

Para ser tão ecologicamente correto quanto uma sacola plástica descartável que está sendo reciclada, diz Foster, uma sacola de papel precisa ser usada pelo menos três vezes, enquanto as sacolas de algodão precisam ser usadas pelo menos 131 vezes.

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