Por que Steve Walsh está arbitrando um jogo crucial entre Inglaterra e País de Gales?

O árbitro australiano tem 'experiência' com a Inglaterra e foi descrito como uma 'bomba-relógio ambulante'

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Getty Images

O ESTÁGIO está pronto, o telhado está pronto, então vamos esperar que consigamos um pouco de rúgbi quando a Inglaterra e o País de Gales se enfrentarem em Cardiff no sábado à noite. Deus sabe, estas Seis Nações precisam disso depois do que foi sem dúvida o torneio mais tedioso de que se tem memória.

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Após a promessa do fim de semana de abertura, quando a Irlanda dominou o País de Gales, a Inglaterra superou a Escócia e a Itália surpreendeu a França, o rúgbi tem sido tão sombrio quanto o tempo, culminando no encontro desesperado do último sábado entre a Escócia e o País de Gales. Aquele foi, de comum acordo, o pior jogo dos 13 anos de história das Seis Nações, arruinado por um oficial apavorado que marcou 28 pênaltis durante os 80 minutos.



O árbitro em questão, Craig Joubert, é do hemisfério sul, assim como Steve Walsh, o homem encarregado de arbitrar amanhã à noite em Cardiff. Falando francamente, há um sentimento entre muitos na Europa de que os árbitros do hemisfério sul simplesmente não estão à altura do trabalho, especialmente quando se trata de supervisionar o scrum. Walsh, um australiano, comandou a partida da semana passada da Irlanda contra a França e recebeu muitas críticas nas costas de outro exibição questionável com o apito .

Para a Inglaterra, a perspectiva de ser arbitrada por Walsh na tentativa de vencer seu primeiro Grand Slam em dez anos não é feliz, porque os dois já 'o fizeram'. Durante a Copa do Mundo de 2003 na Austrália, Walsh foi dada uma suspensão de três dias pelo que o International Rugby Board chamou de 'comportamento impróprio' durante a vitória na piscina da Inglaterra sobre Samoa, comportamento que supostamente envolvia esguichar água de uma garrafa de reidratação em um dos treinadores da Inglaterra após uma discussão sobre substituições.

Walsh acabou sendo demitido pela New Zealand Rugby Football Union em 2009 depois de chegar bêbado em uma conferência de arbitragem em Sydney, uma episoide que ele mais tarde admitido . Ele então se mudou para a Austrália, ficou sóbrio e voltou como árbitro em 2010, tendo mudado sua nacionalidade de Kiwi para Aussie, mas ainda cheio de auto-importância.

Ele estava no comando do encontro das Seis Nações no ano passado, entre Inglaterra e País de Gales, uma partida que os galeses mereciam vencer, embora os torcedores ingleses estivessem convencidos de que sua causa não foi ajudada por várias decisões questionáveis ​​de Walsh. Não são apenas os ingleses que têm problemas com Walsh. Descrito por um colega oficial em 2009 como um ' bomba-relógio ambulante ', Walsh já foi suspenso por quatro meses por abusar verbalmente de Shane Horgan da Irlanda durante uma partida da turnê britânica e irlandesa do Lions na Nova Zelândia em 2005. Recentemente, em março deste ano, ele tinha o que um jornal chamou de' altercação física 'com o pivô do All Blacks, Conrad Smith, durante uma partida entre os Hurricanes e os Queensland Reds.

Foi grosseiro da parte do IRB nomear Walsh como árbitro para este confronto. Eles conhecem sua reputação e deveriam ter evitado o risco de qualquer potencial controvérsia entregando o jogo a outro árbitro. Em vez disso, a partida mais esperada no rúgbi das Seis Nações há anos corre o risco de ser ofuscada por um homem que muitas vezes dá a impressão de acreditar que os espectadores pagaram para assisti-lo, não os 30 jogadores que ele deveria arbitrar.

No que diz respeito ao rúgbi, o técnico da Inglaterra, Stuart Lancaster, convocou a dupla de meio-costas Owen Farrell e Ben Youngs, ao mesmo tempo em que trouxe Joe Marler de volta ao jogo. O scrum é uma área em que a Inglaterra acredita ter uma vantagem, crença reforçada com a retirada do capitão e lateral do País de Gales, Ryan Jones, devido a lesão.

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Os galeses, no entanto, têm uma linha de defesa muito superior aos seus visitantes e seus dois alas gigantes - o 6 pés 4 em George North e 6 pés 6 em Alex Cuthbert - tentarão fazer jardas de largura.

Será um confronto de estilos fascinante enquanto a Inglaterra persegue o elusivo Grand Slam e o País de Gales sabe que a vitória por sete pontos ou mais lhes valerá o título do campeonato.

A cobertura do Millennium Stadium será fechada para que não haja chance de o clima estragar a ocasião. Esperemos que o árbitro não o faça.

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