Por que beijar sob o visco é uma tradição de Natal?

A pandemia de coronavírus limitará as oportunidades de beijos na época natalina este ano

Visco

Oli Scarff / AFP via Getty Images

Do primeiro beijo de Harry Potter ao famoso sucesso de Natal de Cliff Richard, o visco está em toda parte na cultura popular.

Mas essa tradição natalina de ficar sob um ramo da planta perene para trocar beijos já existia muito antes de aparecer em filmes e canções.



Com a pandemia Covid-19 ainda grassando em todo o mundo, 2020 não será um ano de safra para beijos de visco. O vírus pode se espalhar pela saliva e, mesmo que esse risco não afaste as pessoas, o distanciamento social significa que festas cheias de amassos estão fora do menu por enquanto.

O beijo do visco vai durar a longo prazo, no entanto. Então, como a tradição começou?

O folclore por trás do visco

O visco tem sido tradicionalmente associado à fertilidade e à vida, com as bagas brancas da planta sendo consideradas sêmen. Os gregos antigos usavam o visco como uma cura para tudo, desde cólicas menstruais a distúrbios do baço, e os romanos acreditavam que ele poderia ajudar a curar epilepsia, úlceras e venenos.

De acordo com o folclore, a ligação com o beijo remonta a uma lenda nórdica. Balder, filho da deusa Frigg, foi morto por um espírito maligno com uma flecha feita de visco. Balder era um sujeito gentil e corajoso, que animou a todos que conheceu, então Frigg ficou naturalmente arrasado com a morte de seu filho.

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Ela chorou lágrimas de amoras brancas, o que trouxe Balder de volta à vida. Frigg ficou tão feliz que abençoou a planta e prometeu um beijo a todos que passassem por ela daquele dia em diante.

Essa é a única explicação?

Apesar de ser uma explicação popular para a tradição, Mark Forsyth, autor de Uma cornucópia de Natal: as histórias ocultas por trás de nossas tradições natalinas , não encontrou evidências de que a história de Frigga termine com um beijo, ou que esteja ligada ao Natal.

Tempo a revista relata que a primeira referência a beijar sob o visco está em uma canção publicada em 1784 que inclui os versos: What all the men, Jem, John e Joe, / Cry, 'Que sorte te enviou?' / E beijo sob o visco. / A garota não completou vinte anos.

Como isso se desenvolveu na tradição que temos hoje não está claro, no entanto history.com observa que acredita-se que tenha se popularizado pela primeira vez entre os empregados na Inglaterra antes de se espalhar para as classes médias.

Segundo essa tradição, os homens podiam roubar um beijo de qualquer mulher que estivesse sob o visco, enquanto dizer não a um beijinho de Natal era considerado má sorte.

Outra variação, de acordo com o history.com, incluía instruir os beijadores a arrancar uma única baga do visco a cada beijo e a parar de beijar quando todos tivessem ido embora.

Nos séculos 18 e 19, as referências ao beijo sob o visco aumentam. Em seu primeiro romance, The Pickwick Papers , publicado em 1836, Charles Dickens descreve mulheres que, encontrando-se sob o visco, acharam inútil resistir por mais tempo e se submeteram a um beijo de boa vontade.

Visco nos dias modernos

Hoje em dia, roubar um beijo sob o visco ganhou uma conotação diferente, com O Independente perguntando se a tradição do Natal se tornou um convite ao assédio sexual ?.

No entanto, outros dizem que a tradição é inofensiva, com a colunista Allison Pearson escrevendo em O telégrafo aquele visco é a mais tola e sedutora das tradições natalinas e um quebra-gelo alegre.

De acordo com The Grocer , 71% dos menores de 35 anos nunca foram beijados sob o visco, sugerindo que a tradição pode estar em declínio.

O que é visco?

Apesar de suas conotações românticas, o visco é uma planta parasita com bagas venenosas, que depende de outras plantas para sua sobrevivência.

Ele sobrevive por pássaros que carregam suas sementes para outras árvores. Isso normalmente acontece quando a semente dentro da baga é descartada pelo pássaro, pois é coberta por uma camada pegajosa, chamada viscina. À medida que a viscina endurece, a semente fica presa à árvore hospedeira, retirando nutrientes e água dela e permitindo que mais visco cresça.

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