Por que o ‘Dia da Liberdade’ é uma peça clássica de propaganda

A retórica é a mais recente em uma longa linha de associações entre Covid e a Segunda Guerra Mundial

Discoteca do Dia da Liberdade

Os foliões comemoram o chamado Dia da Liberdade às 12h01 em 19 de julho

Imagens de Rob Pinney / Getty

Colin Alexander, professor de comunicação política na Nottingham Trent University, fala sobre como a liberdade e a liberdade foram invocadas por propagandistas durante séculos



O levantamento da maioria das restrições legais da Covid em 19 de julho foi apelidado de dia da liberdade por alguns políticos e jornalistas. Embora não seja uma designação oficial, a popularização deste momento com tal ditado segue de perto dois dos meus 10 regras de ouro da propaganda que desenvolvi em meus anos estudando a prática. Primeiro, apele para os instintos em vez da razão do público e, segundo, construa em torno de um slogan. Em seguida, repita, repita, repita.

Para este fim, o uso regular da frase pela mídia reflete sua conformidade com - e incentivo - à estratégia de comunicação do governo sobre pandemia. É uma dessas frases que você não consegue identificar onde surgiu pela primeira vez, mas que rapidamente se infiltra na discussão pública a ponto de todos nós sabermos o que significa.

Durante toda a pandemia, o governo britânico utilizou um manual de propaganda em tempo de guerra para fornecer comunicações públicas sobre a Covid e as soluções propostas para ela. Nestes termos, caminhamos agora para o fim da fase de combate da veiculação da propaganda governamental e o início da fase pós-pandemia - ou pós-guerra -.

Nesse sentido, o dia da liberdade pode ser comparado a Dia VE (Dia da Vitória na Europa, 8 de maio de 1945) e deve ser considerado o último de uma longa linha de associações retóricas com o Segunda Guerra Mundial que foram incentivados nos últimos 16 meses.

Referências ao espírito de blitz, a militarização da linguagem e heroização do NHS e a atenção sobre o veterano da Segunda Guerra Mundial Tom Moore como o carro-chefe da determinação britânica e o sacrifício são apenas algumas das maneiras como essa história se manifestou em Covid Britain.

Conceitos como liberdade e liberdade têm sido invocados por propagandistas desde a Reforma Protestante do século 16 e o ​​período iluminista subsequente. Eles emergiram como escritores influentes - Thomas Paine, John Stuart Mill e Isaiah Berlin, para citar alguns - começaram a filosofar sobre os direitos do indivíduo.

Para tanto, o uso popular da liberdade para descrever o fim das restrições à pandemia faz parte de uma estratégia populista de sedução do público, usando retórica mais emocional do que racional. O propósito da mídia ao usar a frase, então, é parecer estar do lado do público. Como Harold Lasswell, um dos fundadores dos estudos de comunicação, escreveu em 1927 : a melhor propaganda é aquela que é a campeã dos nossos sonhos.

O filósofo Patrick Nowell-Smith discutiu a sedução da propaganda da liberdade em seu Ética no trabalho de 1954 , observando sua associação com o hedonismo e sua delícia dentro da mente humana. Ele ressalta que o hedonismo nem sempre tem a ver com gula e egocentrismo e nem sempre é carnal.

Do ponto de vista do propagandista, porém, a liberdade é uma ferramenta retórica eficaz porque significa tudo o que o público-alvo quiser. Sua utilidade é que o termo é vago, mas ressoa com facilidade quando pronunciado.

Entendendo a propaganda

Um dos equívocos mais comuns em torno da propaganda é que ela sempre envolve a comunicação de falsidades para um público de massa e tentativas de lavagem cerebral - evocando sombras da Coreia do Norte ou os nazistas. Na mente comum, propaganda é sinônimo do uso de artes das trevas para encorajar um público-alvo a se envolver em comportamentos ou pensar de maneiras que, de outra forma, não fariam. Sem dúvida, alguma propaganda faz isso.

A propaganda é mais complexa do que isso e também pode envolver dizer a verdade, por mais seletiva ou interessada que seja.

Hoje, a propaganda está ao nosso redor. É realizado por governos, instituições estatais, empresas que tentam nos vender coisas, organizações de mídia, instituições de caridade e indivíduos poderosos na defesa de seus próprios interesses - basta olhar para qualquer filantropo bilionário fazendo o bem e pagando quase zero impostos.

Os cidadãos obtiveram os meios de transmissão para nós mesmos, especialmente através de plataformas de mídia social, e também nós nos tornamos propagandistas. Influenciador é apenas uma forma mais aceitável de dizer propagandista.

O Dia da Liberdade não é uma mentira, porque as restrições serão suspensas. No entanto, sua popularização como tal (ao invés da maioria das restrições levantadas no dia, por exemplo), é parte de uma estratégia (endossada pelo governo e pela mídia convencional) que queria que o público britânico pensasse, agisse, se associasse e se sentisse certo formas desde o início da pandemia.

Na verdade, a melhor, ou mais eficaz, propaganda é aquela que cria laços emocionais entre o público-alvo e certas pessoas, produtos, eventos ou conceitos. O Dia da Liberdade é assim chamado porque os poderosos querem que pensemos de certas maneiras sobre este dia e que excluamos ou negligenciemos outros aspectos da pandemia que eles consideram indesejáveis.

Sobrecarregar a consciência do público (ou atrapalhar sutilmente enquanto faz parecer que há opções disponíveis) é uma das formas de arte mais elevadas da propaganda. Vemos isso talvez com mais clareza dentro discussão pública do programa de vacinas em que o governo e a mídia têm procurado marginalizar as visões mais críticas a respeito.

Chamá-lo de dia da liberdade tenta anular o público, encorajando-nos a não fiscalizar o desempenho do governo e da mídia como deveríamos. Reflete uma tentativa de mover a discussão da ciência, sociologia e saúde pública para o patriotismo e a emancipação.

Colin Alexander , Conferencista em Comunicações Políticas, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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