Por que a Batalha do Somme foi tão significativa

As comemorações estão ocorrendo em Thiepval para marcar o centenário da batalha infame da Primeira Guerra Mundial

Soldados da Primeira Guerra Mundial atrás de um arame farpado

Allen H. Hanson / Hulton Archive / Getty Images

Cerimônias internacionais estão sendo realizadas hoje para marcar o centenário do último dia da Batalha do Somme.

Cerca de 2.000 convidados se reunirão na vila de Thiepval, no norte da França, que realiza cerimônias para marcar o 100º aniversário de cada dia da batalha, que começou em 1º de julho de 1916.



O bispo James Newcome, o capelão nacional da Royal British Legion, irá liderar o serviço de hoje, com Lord Llewellyn de Steep, embaixador da Grã-Bretanha na França, entre os convidados.

No Reino Unido, o Museu Imperial da Guerra está comemorando o aniversário com a divulgação de relatos angustiantes de centenas de veteranos da batalha, coletados na década de 1960. Um desses relatos fala da compaixão de um soldado britânico por um alemão moribundo pedindo água e sua mãe.

Mais tarde, o Royal Festival Hall de Londres exibirá um filme histórico listado pela UNESCO, com acompanhamento ao vivo da Orquestra de Concertos da BBC. O National Memorial Arboretum em Staffordshire apresentará uma noite de música e drama acompanhada por uma instalação especial de luz e som. A Corrida Desafio do Centenário de Somme também será realizada sob White Cliffs of Dover.

O que os eventos comemoram?

Depois de dois anos de relativo impasse na Frente Ocidental, em 1916 as forças aliadas decidiram fazer um 'grande impulso' para quebrar as linhas alemãs. No entanto, as tropas alemãs mostraram-se bem preparadas para o ataque e, em vez de um avanço decisivo, a Batalha do Somme se tornou uma matança prolongada.

Durante os 141 dias, de 1º de julho a 18 de novembro, a batalha causou mais de um milhão de mortos e 300.000 perderam suas vidas. Só no primeiro dia, 20.000 soldados britânicos foram esmagados na terrível máquina da guerra moderna, com metralhadoras, tanques e aviões de combate entre as inovações que contribuíram para a carnificina.

'As condições são quase inacreditáveis,' escreveu Soldado australiano Edward Lynch de suas experiências. 'Vivemos em um mundo de lama de Somme. Nós dormimos nele, trabalhamos nele, lutamos nele, vagamos nele e muitos de nós morremos nele. Nós vemos, sentimos, comemos e amaldiçoamos, mas não podemos escapar disso, nem mesmo morrendo. '

Por que o Somme foi tão significativo?

Uma das batalhas mais mortais da história, o Somme veio para incorporar todo o horror da Primeira Guerra Mundial. O Somme tornou-se sinônimo de massacre sem sentido quando os Aliados ganharam apenas seis milhas em 141 dias de derramamento de sangue.

Pela primeira vez, as câmeras de filme foram capazes de dar ao público britânico uma visão interna da vida na linha de frente, e mais de 20 milhões de pessoas se aglomeraram nos cinemas para ver 'A Batalha do Somme'.

O horror do Somme também levou ao fim dos chamados 'Batalhões de Pals', criados para permitir que homens da mesma cidade servissem juntos. Em meio à carnificina, logo ficou claro que a ideia corria o risco de devastar comunidades inteiras. Em um incidente notório no primeiro dia do Somme, 585 homens dos 700 membros de Accrington Pals foram mortos ou feridos no espaço de 20 minutos. Após o Somme, nenhum outro Batalhão de Pals foi formado, enquanto os batalhões existentes foram gradualmente incorporados a outras unidades.

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