O que era Watergate e por que era tão importante?

A história por trás da infame invasão que derrubou um presidente - e por que ainda tem um impacto hoje

Richard Nixon

Wikicommons

O lançamento de um novo livro explosivo por um dos jornalistas no centro do escândalo Watergate levou a comparações entre as administrações Nixon e Trump.

Medo: Trump na Casa Branca , de Bob Woodward, chega às lojas hoje, 46 anos depois que uma invasão na sede do Partido Democrata no prédio Watergate desencadeou uma investigação que descobriu atividades ilegais, acobertamentos e conspirações bem no coração da Casa Branca.



Watergate, como ficou conhecido, acabou derrubando o presidente Richard Nixon, forçando-o a renunciar, depois que foi revelado que ele mentiu para o público americano sobre seu envolvimento no roubo.

O impacto da crise foi tão forte que escândalos em todo o mundo ainda são apelidados de portões. Mas o que realmente aconteceu, por que foi tão importante - e podem realmente ser traçados paralelos com os dias atuais.

O encobrimento

A polícia foi chamada a Watergate na madrugada de 17 de junho de 1972 e prendeu cinco homens - Virgilio Gonzalez, Bernard Barker, James McCord, Eugenio Martinez e Frank Sturgis - que tentavam entrar no complexo carregando equipamento fotográfico e dispositivos de escuta.

A investigação subsequente do FBI revelou catálogos de endereços pertencentes a dois dos ladrões, ligando-os ao ex-agente da CIA E Howard Hunt, que havia se tornado um dos principais membros do Comitê para Reeleger o Presidente (oficialmente o CRP, mas comumente referido como Creep) , que estava trabalhando para ver Nixon de volta à Casa Branca para um segundo mandato.

como a Grã-Bretanha se juntou à eu

As atividades de Creep variam de antiéticas a ilegais, incluindo escuta telefônica, lavagem de dinheiro, assédio a grupos ativistas e até mesmo, diz o site de notícias irlandês O jornal , roubando os sapatos dos trabalhadores da campanha democrata.

Mais tarde, seria descoberto que Hunt e um outro membro do comitê, G Gordon Liddy, estavam no hotel em frente ao Watergate durante a invasão, guiando os ladrões por meio de um walkie-talkie.

Apesar do vínculo com sua campanha, Nixon negou categoricamente qualquer envolvimento com a Casa Branca - mas, em particular, o governo confiou na CIA para interromper o inquérito do FBI.

Woodward e Bernstein

Os repórteres do Washington Post Carl Bernstein e Bob Woodward foram fundamentais para fornecer as evidências que ligaram diretamente o roubo ao governo Nixon.

Crucial para a investigação foi uma fonte conhecida apenas como Deep Throat, um oficial anônimo do FBI finalmente identificado em 2005 como o vice-diretor do escritório, Mark Felt. Ele forneceu aos dois jornalistas pistas vitais e uma dica simples, mas reveladora: Siga o dinheiro.

Ao fazer isso, Bernstein descobriu que um dos ladrões havia recebido um cheque de $ 25.000 de Creep, retirado de contribuições de campanha.

A história foi ignorada pela maioria da mídia e Nixon foi facilmente reeleito em novembro de 1972, mas Woodward e Bernstein continuaram a buscar a conexão entre Watergate e a Casa Branca.

O livro que mais tarde escreveriam sobre isso, Todos os homens do presidente , foi transformado em um filme de sucesso estrelado por Robert Redford e Dustin Hoffman em 1976.

Coisas desmoronam

Seis meses após a invasão, o ladrão McCord, junto com Liddy, foi considerado culpado de conspiração, roubo e escuta telefônica. Cinco outros homens, incluindo Hunt, já haviam se declarado culpados.

Mas foi dois meses depois, em março de 1973, que o caso Watergate realmente voltou com força. McCord, um ex-agente da CIA, acusou altos funcionários da Casa Branca de pressioná-lo a dar falso testemunho para disfarçar o envolvimento do governo em atividades ilegais.

Poucos dias depois, temendo ser usado como bode expiatório no escândalo, o advogado de Nixon, John Dean, concordou em cooperar com os investigadores.

Dois dos assessores mais próximos do presidente, HR Haldeman e John Ehrlichman, junto com o procurador-geral Richard Kleindienst , renunciou no mês seguinte.

Nixon foi forçado a aceitar a responsabilidade por Watergate pela primeira vez, embora continuasse a negar envolvimento pessoal. Isso estava prestes a mudar.

As fitas

Em maio de 1973, os Estados Unidos foram dominados quando o comitê seleto do Senado para as atividades presidenciais iniciou audiências televisivas sobre o caso.

O testemunho de uma testemunha desvendou a conexão entre a Casa Branca e os negócios sujos de Creep, incluindo Watergate.

Mas a revelação mais explosiva veio do ex-funcionário da Casa Branca Alexander Butterfield, que revelou que todas as conversas e ligações no Salão Oval foram gravadas desde 1971.

Uma intimação foi enviada imediatamente para acessar as gravações. Nixon, no entanto, recusou, invocando o privilégio presidencial.

Eu não sou um trapaceiro, disse ele ao público americano em novembro daquele ano, enquanto a disputa legal continuava.

Foi necessária uma decisão da Suprema Corte em julho de 1974 para forçá-lo a entregar as fitas. O conteúdo era terrível. Conversas gravadas mostraram que Nixon, ao contrário das repetidas alegações de inocência, desempenhou um papel de liderança no encobrimento desde o início, diz o Washington Post .

Enfrentando o impeachment, Nixon renunciou em 8 de agosto de 1974.

Quarenta e oito funcionários do governo foram condenados por participar do encobrimento. O escândalo acabou, mas seu impacto continuaria a reverberar nos próximos anos.

O rescaldo

Watergate foi o pior escândalo da história americana, pois foi uma tentativa de subverter o próprio processo político americano, diz PBS . Reformas de financiamento de campanha foram promulgadas para minimizar o risco de qualquer futura má conduta legal, mas o dano real foi no nível cultural.

O público dos EUA estava agora dividido entre conservadores desiludidos, derrotados e amargos e liberais desconfiados, alienados e confrontadores, escreve o autor Andrew Downer Crain .

No entanto, o legado duradouro de Watergate foi a polarização política dos Estados Unidos. Republicanos e democratas começaram a se separar drasticamente na esteira do escândalo - e apenas a fenda continua a crescer com o tempo .

Existe algum paralelo com a política moderna?

Como seria o Watergate se acontecesse agora? O New York Times pergunta, antes de responder à sua própria pergunta: parece Donald Trump.

Durante meses, a administração Trump e seus escândalos trouxeram resquícios de Watergate e atraíram comparações com os personagens e crimes da era Nixon, diz CBS News .

Na verdade, quase todos os elementos do problema de Trump têm um paralelo Watergate, acrescenta a organização de notícias.

Este é um presidente que diz coisas publicamente que sabemos pelas fitas que Nixon disse em particular, Timothy Naftali, historiador da Universidade de Nova York que dirigiu a Biblioteca e Museu Presidencial Richard Nixon, disse à CBS. É como se Trump estivesse lutando com a história de Watergate abertamente. É o presidente que está convidando esses paralelos.

O promotor especial Robert Mueller está liderando uma investigação independente desencadeada por uma invasão no Comitê Nacional Democrata, embora desta vez o roubo tenha sido digital e ligado a Moscou, não ao Salão Oval.

Histórias de dentro da Casa Branca de Trump chegaram recentemente na forma de um artigo anônimo do New York Times escrito por um alto funcionário da administração, bem como o livro de 448 páginas de Woodward. Esses relatórios descrevem uma administração em desordem, completa com um presidente indiferente em Trump que parece incapaz de liderar a nação.

Andrew Hall, que estava presente quando quatro dos principais conselheiros de Nixon foram condenados à prisão por seus papéis em Watergate, acredita que está vendo a história se repetir.

O encobrimento é sempre pior do que o crime, Hall diz O Independente . E este é muito sombrio. Temos um presidente em exercício que, sem dúvida, sofrerá impeachment.

Mas até agora Trump não foi acusado de nenhum crime e a série de condenações contra os assessores de campanha de Trump não revelou um conluio entre a Rússia e a campanha.

Portanto, os paralelos com Watergate só vão até certo ponto, diz Naftali.

No entanto, o manual de Nixon para truques sujos, abuso de poder e espionagem política é uma fonte útil de perguntas para qualquer investigação de uma presidência impulsiva, errática e potencialmente criminosa, acrescenta. Estaremos assistindo. A presidência de Nixon nos torna mais inteligentes ao tentarmos garantir que nossos presidentes não façam o que Nixon fez.

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