O que era a Companhia das Índias Orientais? Tom Hardy enfrenta a instituição britânica no Taboo da BBC

Ela está sendo retratada como a 'maior e pior empresa multinacional do planeta', mas qual foi a verdadeira história da EIC?

Tom Hardy Taboo

BBC

Comércio internacional talvez não seja o assunto mais sexy para uma série de TV, mas quando se trata da East India Company e a série é um blockbuster da BBC estrelado por Tom Hardy, as coisas começam a parecer interessantes.

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Taboo, que começa na BBC1 no sábado, 7 de janeiro, é dirigido pelo criador de Peaky Blinders, Stephen Knight, e o supremo de Hollywood Ridley Scott - e não é um drama de época.



A série sombria e corajosa mostra Hardy no papel do aventureiro James Keziah Delaney, que retorna à Inglaterra após a morte de seu pai em 1814 e busca uma vingança sangrenta.

A Companhia das Índias Orientais tem um papel principal como um monólito sanguinário e destruidor de nações - 'a maior e mais malvada corporação multinacional do planeta', disse Knight ao Daily Telegraph - contra o qual Delaney se opõe.

No entanto, historiadores dizem que o drama em oito partes deturpa a empresa, o que beneficiou os comerciantes asiáticos e também os ingleses. Eles também rejeitam a ideia da Companhia das Índias Orientais como capaz de se comportar como uma empresa multinacional ou agência de inteligência.

“A empresa não tinha meios para fazer cumprir qualquer tipo de conspiração. As maiores batalhas que travou foram consigo mesmo ', disse o Dr. Tirthankar Roy, historiador econômico da London School of Economics, ao Telegraph.

Mas o que era a Companhia das Índias Orientais? E a autodenominada 'maior sociedade de mercadores do universo' foi realmente tão ruim quanto as vozes de Adam Smith a Piratas do Caribe sugeriram?

Como nasceu a East India Company?

A East India Company foi fundada na véspera do Ano Novo em 1600, quando uma carta real concedeu a um grupo de mercadores de Londres um amplo monopólio sobre todo o comércio inglês a leste do Cabo da Boa Esperança e a oeste do Estreito de Magalhães.

O contrato foi inicialmente concedido por 15 anos, mas seus astutos acionistas garantiram sua sobrevivência até os anos 1800, subornando e fazendo lobby para garantir a renovação do monopólio.

O que era para?

Nascida na esteira da Armada Espanhola, a organização conseguiu quebrar o domínio da Espanha e de Portugal no comércio de especiarias da região.

Com o passar dos séculos, ela se expandiu para comercializar de tudo, desde barras de ouro e pimenta a escravos, algodão e índigo. Seu último monopólio, sobre o comércio de chá na China, foi abolido em 1833.

Quão grande ficou?

Bem grande. Por volta de 1800, a Companhia das Índias Orientais gerava quase metade do comércio da Inglaterra, garantindo que seus interesses fossem freqüentemente indiscerníveis dos do país. Tornou-se o maior empregador de Londres, espalhando-se por docas, fundições e até matadouros construídos para fornecer comida para suas tripulações famintas. Seu exército privado de 260.000 homens também significou que ganhou o controle de um subcontinente inteiro.

'Não foi o governo britânico que tomou a Índia no final do século 18, mas uma empresa privada perigosamente não regulamentada sediada em um pequeno escritório, com cinco janelas de largura, em Londres,' O guardião diz.

Quais foram os desafios?

Apesar de seu poder, a empresa teve que constantemente repelir comerciantes independentes - semelhantes a Delaney da Taboo - que eram desdenhosamente chamados de 'intrusos'.

Quando o governo criou um concorrente para tentar restringir seu poder, seus diretores realizaram uma fusão forçada com o novato. Eles até conseguiram que a carta de monopólio da organização resultante fosse renovada por Oliver Cromwell em 1657.

No entanto, a Companhia das Índias Orientais caiu em apuros financeiros na década de 1770, quando as acusações de corrupção e abusos de poder levaram a pedidos crescentes de controlá-la.

Por fim, a empresa teve de pedir ao Banco da Inglaterra um empréstimo de £ 400.000, apesar dos lucros anuais de cerca de £ 2 milhões. Em troca, o parlamento aprovou atos regulando os assuntos da corporação.

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Os políticos também, em 1773, concederam à Companhia das Índias Orientais o monopólio das vendas de chá nas colônias americanas para ajudar a levantar dinheiro - gerando o Boston Tea Party e, por fim, a Revolução Americana.

Como isso acabou?

A Companhia das Índias Orientais foi a responsável por sua própria morte, que veio em grande parte devido à catastrófica má gestão da Índia.

A empresa adquiriu o controle de Calcutá no século 18 e, a partir daí, efetivamente toda a Bengala. Mas foi culpado pela fome de Bengala em 1770, na qual cerca de dez milhões de indianos - um terço da população - morreram.

Duas colheitas ruins sucessivas desastrosamente combinadas com os impostos agrícolas punitivos da Companhia das Índias Orientais e má gestão da terra. Os agricultores foram forçados a cultivar índigo em vez de comida e houve relatos de que os famintos foram forçados a comer os mortos.

Em 1857, a rebelião indiana estourou, em parte porque soldados hindus e muçulmanos se opuseram a ter de carregar seus rifles mordendo cartuchos abertos que se dizia estarem manchados com gordura de vacas e porcos, animais proibidos por suas religiões.

A Companhia das Índias Orientais esmagou a rebelião após nove meses, enforcando dezenas de milhares de rebeldes suspeitos ao longo do Ganges. Mas o sangrento incidente foi a gota d'água para o parlamento. A empresa foi dissolvida um ano depois e o governo da Índia foi assumido pelo Raj britânico.

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