O que o HS2 U-turn significa para a agenda de nivelamento

Cortes nas ligações ferroviárias de alta velocidade 'minam' a política principal do governo, dizem os líderes do norte

Boris Johnson visita um hub da Network Rail

Boris Johnson visita o hub Network Rail em Gascoigne Wood

Ian Forsyth / WPA Pool / Getty Images

O trecho leste da ligação ferroviária HS2 de West Midlands a Leeds será cortado, confirmou o governo.



MPs e empresas do norte estavam se preparando para a decepção antes da publicação do Plano Ferroviário Integrado (IRP), disse O espelho , já que mudanças nos planos do governo para ligações ferroviárias de alta velocidade na região eram esperadas há muito tempo.

A rota ferroviária Northern Powerhouse, uma nova linha proposta de Leeds a Manchester via Bradford, também foi descartada.

Em vez disso, agora consistirá em uma nova linha de alta velocidade entre Manchester e Huddersfield com atualizações que incluem eletrificação completa do resto da linha existente, relatou Os tempos .

Os cortes levantaram questões sobre a agenda de nivelamento do governo, a ambição vagamente definida de reduzir as desigualdades regionais no Reino Unido. Também houve acusações de quebra de promessas eleitorais - o manifesto conservador de 2019 comprometido com a construção do Northern Powerhouse Rail entre Leeds e Manchester.

Falando com o BBC esta manhã, o vice-primeiro-ministro Dominic Raab negou que o governo esteja quebrando as promessas de nivelar o país ao descartar componentes-chave dos planos propostos para o HS2. Ele considerou o novo plano bom para todo o país, acrescentando: Estamos atendendo inteiramente à aspiração e ambição da agenda de nivelamento.

Mas antes do anúncio, já havia preocupações de que os compromissos de financiamento existentes não fossem suficientes para entregar o nivelamento, de acordo com um órgão que assessora o governo em infraestrutura, informou The Yorkshire Post .

Em um novo relatório, a Comissão Nacional de Infraestrutura disse que não havia atualmente nenhum projeto de transporte urbano na escala que provavelmente será necessária nas próximas décadas para lidar com os impactos do congestionamento no crescimento e na produtividade nas cidades mais movimentadas e com maior potencial de crescimento.

Os compromissos atuais podem não ser suficientes para entregar o nivelamento, disse, acrescentando que serão necessários mais dezenas de bilhões de investimentos.

Os líderes do Norte reagiram com raiva às notícias. James Lewis, líder do Conselho Municipal de Leeds, disse que a decisão reforçou a velha divisão norte-sul.

Acreditamos que qualquer coisa menos do que um compromisso com a perna oriental do HS2 como parte de uma rede integrada com Northern Powerhouse Rail por completo prejudicaria qualquer promessa de ‘nivelar’ nossas regiões - em um momento em que mais precisamos, ele disse ao BBC .

E em uma carta aberta ao primeiro-ministro, a prefeita de West Yorkshire, Tracy Brabin, pediu a Johnson que cumprisse suas promessas no HS2 e disse que os novos planos estavam limitando suas ambições de nivelamento.

Um artigo principal em Os tempos no início desta semana, antes da publicação do IRP, disse: Foi apenas no ano passado que Boris Johnson declarou, sem equívocos, que a HS2, a ferrovia de alta velocidade da Grã-Bretanha de Londres a Birmingham e além, seria construída 'por completo'.

Desfazer a perna leste para Leeds é um golpe para todo o raciocínio do HS2, disse o jornal. O que resta do alardeado programa de nivelamento se a principal promessa de melhores ligações de transporte for abandonada? perguntou.

Na verdade, essas atualizações ferroviárias há muito prometidas não deveriam ser a cereja do bolo dos planos gerais de nivelamento do governo, disse Nick Golding no Crônica do governo local , mas o alicerce subjacente.

Eles têm sido um pilar fundamental da oferta de Johnson para as regiões deixadas para trás, com o PM garantindo aos eleitores até junho em uma visita de campanha para a eleição suplementar de Batley e Spen que os planos para HS2 e Northern Powerhouse Rail seguiriam em frente.

Parece que a palavra do primeiro-ministro não significa nada, disse Golding.

A destruição da perna oriental do HS2 certamente irritou os líderes políticos do norte, disse Tamara Cohen para Notícias da Sky . Mas o que causará mais problemas a Johnson com seus próprios parlamentares conservadores de parede vermelha é o rebaixamento do Northern Powerhouse Rail.

Os parlamentares conservadores em Yorkshire estão dispostos a considerá-la uma oportunidade econômica perdida, o que terá consequências para gerações, disse Cohen.

Para muitos, este foi um teste de quanto dinheiro ele e o Tesouro estão dispostos a comprometer para 'subir de nível'.

O dinheiro é obviamente um fator importante na redução dos planos HS2, disse Político , que relatou briefings circulando durante toda a semana de que o chanceler Rishi Sunak queria reduzir custos.

De acordo com uma pesquisa da Northern Powerhouse Partnership, o governo poderia economizar £ 14 bilhões demolindo o trecho leste do HS2 para Leeds e rebaixando seus planos para a Northern Powerhouse Rail, disse Os tempos .

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