O que acontece se as vagas das prisões acabarem?

A associação de governadores diz que os presos podem ter que ser libertados mais cedo à medida que a população carcerária cresce

Prisioneiro

Peter Macdiarmid / Getty Images

O número de pessoas atrás das grades na Inglaterra e no País de Gales deve aumentar em quase 20.000 nos próximos cinco anos, de acordo com as projeções do governo publicadas recentemente.

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O total atualmente é de cerca de 79.500 presos, depois de cair durante a pandemia, mas o ministro da Justiça (MoJ) previu que a contagem aumentará para 98.500 em março de 2026.



Espera-se que o número de homens, mulheres e crianças presos com idades entre 15 e 17 anos aumente.

Por trás da demanda extra

O aumento no número de prisioneiros é em grande parte resultado dos 23.400 policiais extras que serão recrutados, o que provavelmente aumentará o volume das acusações, disse o Ministério da Justiça.

A estimativa também leva em consideração o impacto do Projeto de Lei da Polícia, Crime, Penas e Tribunais que tramita na Assembleia da República. A legislação proposta inclui planos para introduzir sentenças mais duras para os piores crimes, ao mesmo tempo que impede a libertação antecipada automática da prisão de criminosos sexuais graves e violentos, explicou Notícias da Sky .

No curto prazo, o número de presos deve aumentar à medida que os tribunais lidam com o acúmulo de julgamentos atrasados ​​pelas restrições da Covid-19, embora o Ministério da Justiça tenha apontado para a incerteza em torno da velocidade de recuperação do sistema de justiça criminal e as projeções em geral.

Programa recorde de construção de prisões

O governo prometeu no mês passado revisão de gastos para continuar o maior programa de construção de prisões em mais de um século, com £ 3,8 bilhões em financiamento para entregar 20.000 lugares de prisão adicionais até meados da década de 2020.

Secretário de justiça Dominic Raab disse que os planos incluem seis prisões de última geração, bem como a expansão de outros locais em todo o país.

Mas MPs no Commons ' Comitê de Contas Públicas já expressaram preocupação sobre a capacidade do departamento de atender à crescente demanda. Em um relatório publicado no ano passado, o comitê observou que, apesar das promessas anteriores de criar 10.000 novas vagas para as antigas até 2020, apenas 206 novas vagas foram entregues.

Devido a um atraso impressionante de trabalhos de manutenção que custaria mais de £ 900 milhões para resolver, 500 lugares de prisão foram retirados permanentemente de ação todos os anos devido às suas más condições, acrescentaram os parlamentares.

‘Aumentando um sistema estressado’

A Associação dos Governadores de Prisão escreveu para Raab no início deste mês avisando que os ministros teriam que considerar a libertação dos presos mais cedo porque eles ficarão sem vagas em 2023, relatou O telégrafo .

O presidente da associação, Andrea Albutt, disse que a expansão planejada do governo não estaria pronta a tempo para lidar com o afluxo esperado de criminosos. E os planos existentes para aumentar o número de presidiários compartilhando celas e para fornecer acomodação temporária também não seriam suficientes, disse ela.

A atual população carcerária é apenas 1.500 abaixo da capacidade operacional de 80.852, disse o The Telegraph. Essa capacidade máxima permite dobrar em até 60% das células individuais nas instalações mais lotadas.

Eles vão ter que olhar para as políticas que não colocam as pessoas na prisão, sugeriu Albutt. As alternativas são liberar as pessoas da custódia mais cedo ou mais cedo ou mais tarde dos esquemas de desvio dos infratores.

Ela alertou que a violência, as doenças mentais e as lesões autoprovocadas já estão aumentando nas prisões do Reino Unido. Se começarmos a intensificar um sistema estressado enchendo mais pessoas, ele pode implodir, especialmente porque não podemos recrutar pessoal suficiente, disse ela.

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Um porta-voz do MoJ insistiu que a população carcerária era cuidadosamente monitorada e que o departamento ajustaria os planos quando necessário para garantir que sempre teríamos capacidade suficiente.

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