O que aconteceu com o navio Endurance de Ernest Shackleton?

Cientistas do SA Agulhas II esperam encontrar destroços da embarcação perdida em poucos dias

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Arquivo Hulton / Imagens Getty

Uma equipe de pesquisa liderada pelos britânicos espera encontrar os destroços do navio Endurance de Sir Ernest Shackleton na Antártica até o final desta semana.

Chefiada pelo pesquisador britânico Julian Dowdeswell, diretor do Scott Polar Research Institute da Universidade de Cambridge, a missão internacional tem estudado a plataforma de gelo Larsen C, uma plataforma flutuante de gelo glacial, no mar de Weddell.



A equipe lançou agora uma missão para encontrar o navio perdido, que naufragou nas mesmas águas há mais de um século.

O que aconteceu com o navio?

Nascido na Irlanda, filho de pais anglo-irlandeses, Shackleton ganhou grande aclamação como um explorador polar quando ele partiu para cruzar a Antártica através do Pólo Sul na Expedição Imperial Transantártica de 1914.

Mas ele e sua tripulação foram forçados a abandonar seu navio, o Endurance, depois que ele foi esmagado entre enormes blocos de gelo em janeiro de 1915. O navio permaneceu preso por dez meses antes de finalmente afundar nas profundezas do Mar de Weddell, observado pela equipe de Shackleton, que montou acampamento no gelo flutuante.

Depois de voltarem ao mar nos botes salva-vidas do navio, eles finalmente conseguiram chegar à Ilha Elefante, na ponta sul do Cabo Horn, na primavera de 1916. De lá, Shackleton e cinco de seus tripulantes embarcaram no que é amplamente conhecido como o viagem de barco mais notável de todos os tempos, diz Tempo revista.

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Eles navegaram em direção à Geórgia do Sul e caminharam 35 quilômetros por montanhas não mapeadas e cobertas por geleiras para chegar a um porto baleeiro, onde organizaram uma missão de resgate para recuperar o resto da equipe.

Todos os 28 homens que navegaram no Endurance sobreviveram, mas o navio permaneceu no fundo do Mar de Weddell, onde acredita-se que esteja imóvel, 3.000 metros (1,86 milhas) abaixo das ondas.

Pode ser encontrado?

Gelo denso e clima extremo estão entre os desafios enfrentados por aqueles que se aventuram na região isolada e selvagem, assim como Shackleton enfrentou há mais de um século, diz O Independente .

O grupo de Dowdeswell, que também inclui pesquisadores de universidades da África do Sul e da Nova Zelândia, terá que abrir caminho através de 75 milhas de gelo marinho no SA Agulhas II, acrescenta O guardião .

Esperamos alcançar o que pensávamos ser impossível, disse Mensun Bound, diretor de exploração da expedição de 2019 ao mar de Weddell. Embora as chances de sucesso estivessem inicialmente contra nós, o clima dentro da equipe é otimista, dadas as condições favoráveis ​​de gelo e clima, que acreditamos nos permitirão chegar à área de busca.

O Guardian diz que o local de descanso final do Endurance é conhecido com alguma precisão, graças às coordenadas registradas pelo capitão de Shackleton, mas o que resta do Endurance é desconhecido.

O que acontece se for encontrado?

Se a expedição encontrar o naufrágio, iremos inspecionar, fotografar e filmar e documentar sua condição, disse Dowdeswell. No entanto, não removeremos nenhum item dos destroços.

Várias outras missões tentaram encontrar o Endurance, mas este será o primeiro a usar veículos subaquáticos autônomos (AUVs).

Como os AUVs podem nadar livremente, não é necessário que o navio esteja diretamente acima do local do naufrágio, acrescentou Dowdeswell. Contanto que possamos chegar perto o suficiente do local com o navio, podemos posicionar os AUVs sob o gelo e conduzir a busca.

O Endurance será protegido pelo direito internacional e listado como um monumento histórico se a missão for bem-sucedida, The Daily Telegraph relatórios.

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