O que aconteceu na Batalha de Trafalgar?

Segunda-feira marca o 214º aniversário da vitória naval mais famosa da Grã-Bretanha

Batalha de Trafalgar

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Atenção, descolados do feriado. Se o Halloween, o Natal ou a Páscoa são muito populares para você, em 21 de outubro o Reino Unido celebrará um de seus feriados menos conhecidos: o Trafalgar Day, que comemora talvez a vitória militar britânica mais famosa da história.

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As cidades de todo o país se prepararão neste fim de semana para as cerimônias que ocorrerão no 214º aniversário da Batalha de Trafalgar. A batalha, que opôs a Marinha Real em número menor contra as frotas francesa e espanhola, foi um ponto crucial na Guerra da Terceira Coalizão - parte das Guerras Napoleônicas - e efetivamente encerrou o status da França como uma superpotência naval.



Tal foi a decisão da vitória da Grã-Bretanha em Trafalgar, o comandante da Marinha Real, almirante Horatio Lord Nelson, permanece um nome familiar mais de 200 anos depois, e a batalha se tornou um capítulo icônico na história militar do Reino Unido.

Mas o que aconteceu em Trafalgar e por que isso foi tão importante?

Fundo

O BBC diz que o terreno para a batalha foi estabelecido pelo colapso da Paz de Amiens de 1803, uma trégua armada temporária entre a Grã-Bretanha e a França. Por cerca de dois anos após o colapso do acordo, a estratégia britânica permaneceu na defensiva, esperando que a marinha francesa desse o primeiro passo. Finalmente, no final de 1804, a Espanha entrou na guerra como aliada da França, dando a Napoleão os navios de que precisava para lançar uma invasão planejada da Grã-Bretanha no ano seguinte.

Napoleão, de acordo com o Site da Marinha Real , precisava ganhar o controle do Canal da Mancha para permitir que seu Grande Armado cruzasse para a Grã-Bretanha e, para isso, ordenou que os três esquadrões da frota francesa bloqueados em Brest, Toulon e outros portos partissem, se encontrassem nas Índias Ocidentais e retornassem como uma frota para ganhar o controle do Canal.

Depois que Nelson inicialmente deu perseguição através do Atlântico, o esquadrão do almirante francês Pierre-Charles Villeneuve em Toulon acabou perdendo a coragem e - depois que os britânicos foram desviados do curso por uma tempestade - refugiou-se perto do porto espanhol de Cádiz. A partir daqui, estava idealmente posicionado para atacar navios mercantes britânicos ou a própria Grã-Bretanha e, de acordo com a BBC, tinha que ser destruído.

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No final de setembro de 1805, Villeneuve recebeu ordens de Napoleão para deixar Cádiz e tropas terrestres em Nápoles para apoiar a campanha francesa no sul da Itália. Em 20 de outubro, a frota franco-espanhola completa - composta por 18 navios franceses e 15 espanhóis - deixou Cádiz e tentou deslizar através do estreito de Gibraltar para o mar Mediterrâneo sem se engajar na batalha.

Pouco antes do anoitecer do mesmo dia, um navio francês avistou a frota de Nelson de 27 navios em perseguição. Eles foram capturados e preparados para a batalha durante a noite.

A batalha

As táticas navais padrão da época ditaram muitos dos preparativos de Villeneuve para a batalha, durante a qual ele ordenou que sua frota formasse uma única linha rumo ao norte, embora uma mudança de último minuto nos planos tivesse feito sua linha ficar um pouco torta e espaçada de forma desigual.

Nelson, no entanto, virou de cabeça para baixo toda a ortodoxia tradicional com táticas que efetivamente mudariam a guerra naval para sempre. Em talvez um dos movimentos mais arriscados da história militar, Nelson formou sua frota em duas colunas para uma abordagem frontal arriscada.

Às 11h50 Nelson, no HMS Vitória , sinalizou sua famosa mensagem: a Inglaterra espera que cada homem cumpra seu dever. Dez minutos depois, a frota franco-espanhola abriu fogo contra os britânicos.

Como se dirigiam diretamente para o inimigo e suas laterais estavam voltadas para o mar aberto, a frota da Marinha Real não conseguiu abrir fogo por mais de 40 minutos, suportando fogo pesado e perdendo pelo menos 50 homens durante esse tempo.

Depois que a linha agora côncava da frota franco-espanhola se enrolou o suficiente em torno das duas colunas de navios de Nelson, ele ordenou o retorno do fogo enquanto cortava a linha inimiga, envolvendo sua frota em fumaça e infligindo danos catastróficos aos navios inimigos.

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Na batalha que se seguiu, durante a qual os navios britânicos ultrapassaram e superaram em armas a frota franco-espanhola numericamente superior, Nelson foi atingido no ombro e na espinha por uma bala de mosquete de um navio francês e foi levado para baixo do convés.

Por volta das 16h30, a batalha foi vencida. A frota franco-espanhola rendeu-se com a perda de 22 navios e 15.000 homens - cerca de metade dos quais eram prisioneiros de guerra - enquanto a Marinha Real não perdeu um único navio. Nelson, no entanto, morreu devido aos ferimentos quando a batalha chegou ao fim, uma das cerca de 1.500 vítimas britânicas.

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Suas últimas palavras foram entendidas como agradecendo a Deus por ter cumprido meu dever, seguido por Deus e por meu país.

Legado

Trafalgar foi o maior triunfo naval da Grã-Bretanha, destruindo efetivamente as esperanças de Napoleão de invadir o Reino Unido.

Isso estabeleceu o limite para o império de Napoleão e traçou o curso de sua queda, diz a BBC, acrescentando: Outros almirantes britânicos poderiam ter vencido em Trafalgar, mas apenas Nelson poderia ter resolvido o comando do mar por um século.

Nos anos que se seguiram, Trafalgar também cimentou a imagem de Nelson como herói nacional no Reino Unido, que permanece até hoje.

De acordo com Encyclopaedia Britannica , ele finalmente quebrou as doutrinas estratégicas e táticas sem imaginação do século anterior e ensinou os oficiais individualmente a pensar por si próprios.

O sucesso espetacular na batalha, combinado com sua humanidade como comandante e sua escandalosa vida privada, elevou Nelson ao status divino em vida e, após sua morte em Trafalgar em 1805, ele foi consagrado no mito popular e na iconografia, acrescenta a enciclopédia. Ele ainda é geralmente aceito como o mais atraente dos heróis nacionais da Grã-Bretanha.

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