O que aconteceu no massacre de Amritsar?

O arcebispo de Canterbury se desculpou pelos fuzilamentos em massa de 1919 na Índia

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(Narinder Nanu / AFP / Getty Images)

O arcebispo de Canterbury tem desculpou-se em nome de cristo para o massacre de 1919 em Amritsar, na Índia, quando centenas de pessoas foram mortas a tiros pelas tropas britânicas.

Justin Welby prostrou-se no memorial aos assassinatos e disse: As almas daqueles que foram mortos ou feridos, dos enlutados, clamam a nós dessas pedras e nos alertam sobre o poder e o mau uso do poder.



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Em 13 de abril de 1919, as tropas britânicas dispararam contra milhares de homens, mulheres e crianças desarmados na cidade do norte. De acordo com os registros da era colonial, o número de mortos foi de 379, mas dados indianos sugerem que o número estava perto de 1.000.

Aproximadamente 10.000 homens, mulheres e crianças desarmados se reuniram no jardim público Jallianwala Bagh em Amritsar para marcar um festival de primavera. Houve indignação com a detenção de dois líderes pró-independência, cuja prisão já havia gerado protestos.

Dezenas de soldados britânicos, liderados pelo Brig Gen Reginald Edward Harry Dyer, selaram a saída. Dyer ordenou que os soldados abrissem fogo sem aviso. Quando o pânico estourou, as pessoas tentaram fugir, algumas delas saltando para um poço profundo.

Uma testemunha ocular lembrou que havia pilhas de cadáveres ali, alguns de costas e outros com o rosto voltado para cima, acrescentando que vários deles eram pobres crianças inocentes.

O guardião relatos de que Dyer disse que o disparo havia sido ordenado para punir os índios por desobediência, mas Winston Churchill, então secretário de Estado da Guerra, posteriormente classificou a decisão como monstruosa.

Houve gestos anteriores de arrependimento da Grã-Bretanha, mas nunca um pedido formal de desculpas. Em 1997, a rainha depositou uma coroa de flores no local, mas o príncipe Philip estragou o momento dizendo que as estimativas indianas para a contagem de mortes eram muito exageradas.

Em uma visita em 2013, o então primeiro-ministro David Cameron descreveu o que aconteceu como profundamente vergonhoso, mas não chegou a apresentar um pedido de desculpas. No ano passado, Theresa May disse à Câmara dos Comuns que o massacre foi uma cicatriz vergonhosa na história da Índia britânica, acrescentando: Lamentamos profundamente o que aconteceu e o sofrimento causado.

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