Quais são os prós e os contras do fracking?

Ativistas alertam que governo pode contornar a proibição do fracking usando ácido corrosivo

Fracking

Os efeitos do fraturamento hidráulico têm sido objeto de intenso debate no Reino Unido

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Os ativistas pediram que a proibição do fraturamento hidráulico seja estendida para incluir o fraturamento com ácido, que, segundo eles, não está coberto pela legislação atual.



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De acordo com O guardião , mais de 500 acadêmicos, políticos e ativistas assinaram uma carta aberta iniciada por Brockham Oil Watch apelando ao governo para proibir a prática por temer que as empresas possam usá-la para contornar a moratória.

O fraturamento com ácido é o processo de injeção de ácido na terra para dissolver ou fraturar a rocha e liberar gás natural. O jornal informa que ainda não foram concedidas licenças para estimulação de ácido na Inglaterra, mas as empresas costumam usar lavagem com ácido para limpar poços, e os ativistas temem que a falta de monitoramento possa levar a fraturamento por furto

Não é aceitável apenas ter meia moratória, disse Jonathan Bartley, o co-líder do Partido Verde. A definição [de fracking] precisa ser expandida, os regulamentos precisam ser aplicados em todas as formas de perfuração não convencional e as comunidades locais precisam saber o que está acontecendo sob seus pés.

O que exatamente o fracking envolve e os ativistas estão certos em se preocupar?

Por que o fracking é permitido?

Fraturamento hidráulico é o processo de perfurar a terra e forçar um fluxo de água, areia e outros produtos químicos nas rochas a pressão extremamente alta, abrindo-as para liberar o gás natural em seu interior.

O processo pode ser realizado verticalmente ou, mais comumente, por perfuração horizontal para a camada de rocha, o que pode criar novos caminhos para liberar gás ou usado para estender os canais existentes, o BBC diz.

A prática cria uma rede de fraturas nas rochas, por meio das quais o gás é forçado de volta à superfície no curso d'água.

Por que é tão controverso?

Uma série de questões ambientais têm sido diretamente relacionadas ao fraturamento hidráulico, com o risco de terremotos provocados pelo homem entre as sérias preocupações.

Em um artigo sobre A conversa , Richard Davies, pró-reitor de engajamento e internacionalização da Universidade de Newcastle, escreve: Terremotos podem ocorrer quando o fraturamento ocorre próximo a uma falha geológica. É um pouco como funciona um hovercraft, bombeando ar para produzir uma almofada para que possa deslizar mais facilmente sobre a superfície da terra.

Se o fluido de fratura for bombeado para uma falha geológica, ele também pode escorregar mais facilmente. O fraturamento hidráulico também pode alterar a tensão na falha, causando sua liberação, e uma mudança de falha grande o suficiente será sentida como um terremoto.

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O fraturamento hidráulico também foi responsabilizado pela poluição do ar, contaminação das águas subterrâneas, problemas de saúde e poluição das águas superficiais, Ciência Viva diz.

Com fio observa que os ambientalistas temem que produtos químicos potencialmente cancerígenos usados ​​durante o processo possam escapar e contaminar o solo ao redor do local de fraturamento hidráulico, bem como as águas subterrâneas e superficiais.

Além disso, a grande quantidade de água usada no fraturamento hidráulico deve ser transportada para o local a um custo ambiental significativo, afirma a BBC. Site de notícias ambientais Conservar Energia no Futuro acrescenta que houve até um aumento do número de secas nas áreas em que ocorreu o fraturamento hidráulico e seus arredores.

Como resultado, os proprietários de casas próximas a locais de fracking podem ver os valores de seus preços cair, observa a Live Science.

Por que isso é permitido?

Em muitas partes do mundo, não é. França aprovou uma legislação em 2011 que baniu totalmente o fracking com base em questões ambientais, enquanto Bulgária e Irlanda seguiu o exemplo em 2012 e 2016, respectivamente. Tunísia, Holanda, Escócia impuseram moratórias ao fracking enquanto se aguardam pesquisas adicionais, enquanto a Alemanha proibiu o fracking comercial, mas permite o fracking contínuo para projetos científicos.

Quartzo observa que o lobby anti-fraturamento britânico é barulhento, com ativistas argumentando que o Reino Unido não deveria buscar tecnologia de fraturamento cara que apenas perpetuará sua dependência de combustíveis fósseis em um momento em que um impulso para a energia renovável é uma alternativa cada vez mais viável.

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No entanto, o governo liderado pelos conservadores do Reino Unido tem feito força para tornar o fraturamento hidráulico possível novamente e o defendeu consistentemente diante da oposição, acrescenta o site de notícias. O conselho de Lancashire inicialmente votou para negar a Cuadrilla uma licença de fraturamento para o site de Blackpool, mas a decisão foi anulada pelo governo.

De acordo com BBC , o governo acredita que o fraturamento com gás de xisto tem o potencial de fornecer ao Reino Unido maior segurança energética, crescimento e empregos e que pode ser uma parte importante de nossa transição para um futuro de baixo carbono.

Em 2018, a então primeira-ministra Theresa May disse The Yorkshire Post que a extração de gás de xisto foi importante devido ao impacto que pode ter em nossa segurança energética futura, acrescentando que seria financeiramente benéfico para as comunidades no norte da Inglaterra.

Os prós e contras do fracking

Vantagens:
    • Acesso aos materiais: O fraturamento hidráulico pode atingir profundidades que outros métodos de extração não podem, o que significa maior acesso a depósitos naturais de gás e petróleo. Este é um benefício realmente importante, já que muitos cientistas pensavam que tínhamos apenas alguns anos para usar os combustíveis fósseis antes que eles acabassem, diz a Conserve Energy Future.
    • Mantendo-nos fora do carvão: a dependência do gás natural, ao invés do carvão, está indiscutivelmente criando benefícios para a saúde pública, já que a queima do gás natural produz menos partículas nocivas no ar, relata o serviço de notícias Yale Climate Connections .
    • Criação de emprego: Relatório da comissão da indústria por empresa de serviços profissionais Ernst & Young (EY) em 2014, disse que o setor poderia criar cerca de 64.000 empregos no Reino Unido, com base em 4.000 poços horizontais sendo perfurados até 2032.
    • Combustível mais barato: o fracking criou uma abundância de petróleo e gás natural no mercado, o que baixou o preço de ambos os materiais.
Desvantagens:
    • Resíduos de água: relatório divulgado pela Associação Americana para o Avanço da Ciência em 2018 afirmou que, em média, mais de cinco milhões de litros de água doce são usados ​​para fraturar apenas um poço de gás. Isso é mais do que suficiente para encher sete piscinas olímpicas, diz o estudo.
    • Terremotos: o descarte de águas residuais de perfuração usadas no fracking tem sido cientificamente relacionado a terremotos. Os fluidos usados ​​no fraturamento hidráulico, junto com o efluente que sobe pelo poço, são descartados por meio de injeção em poços de disposição no subsolo, diz site de notícias de energia e meio ambiente StateImpact Texas . Essa é geralmente considerada a maneira mais segura e econômica de se livrar dele, observa o site, mas acrescenta que o fraturamento hidráulico tem causado terremotos que crescem tanto em número quanto em força em algumas partes dos Estados Unidos.
    • Poluição do ar: um relatório do governo britânico enterrado de dois anos atrás descobriu que uma indústria de fraturamento hidráulico de 400 poços aumentaria as emissões nacionais de poluição do ar, com dióxido de nitrogênio aumentando em 1% e 4% e compostos orgânicos voláteis em 1% e 3%, O guardião relatórios.
    • Poluição da água: a BBC afirma que algumas áreas próximas aos locais de fraturamento hidráulico nos EUA reclamaram dos altos níveis do benzeno cancerígeno em fontes de água subterrâneas como resultado da prática. A água usada no fracking freqüentemente volta à superfície e pode ser contaminada com metais pesados ​​e radioatividade, acrescenta a emissora.
    • Poluição sonora: fracking cria ruído em níveis altos o suficiente para prejudicar a saúde das pessoas que vivem nas proximidades, com resultados potenciais, incluindo incômodo, distúrbios do sono e doenças cardiovasculares, de acordo com um estudo publicado no jornal Ciência do Meio Ambiente Total .
    • As estimativas de emprego não são realistas: O número da EY de 64.000 empregos sendo criados até 2032 não é realista, pois se baseia na suposição de que esses empregos serão distribuídos por 4.000 poços, O guardião reivindicações. Até agora, apenas uma empresa perfurou um poço horizontal, informou o jornal.

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