O que dizem os críticos sobre a exposição Nero do Museu Britânico?

O show tenta reescrever completamente a história de um monstro histórico. Ele pode ter sucesso em esclarecer as coisas?

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Um busto de mármore de Nero (c 55 DC): injustamente difamado?

Foto da França… de Cagliari

resumo da lei do parlamento de mandato fixo de 2011

Poucas figuras na história são tão notórias quanto o imperador romano do primeiro século Nero, disse Farah Nayeri em O jornal New York Times . A folha de acusação contra ele é longa e familiar: Nero é visto como o tirano prototípico, um piromaníaco sanguinário que assassinou seu meio-irmão, duas de suas esposas e sua mãe - com quem também manteve um relacionamento incestuoso. Ele supostamente se divertia em excesso, massacrava cristãos às centenas e tocava música de maneira infame enquanto Roma pegava fogo; corria o boato de que ele próprio havia acendido o fogo para abrir o caminho para um novo palácio gigantesco.



No entanto, esta nova exposição no Museu Britânico afirma que muito do que pensamos saber sobre Nero está errado. Longe de ser um tirano sádico, sugerem os curadores, Nero foi um governante razoavelmente esclarecido que se esforçou para servir às necessidades do povo em detrimento das da elite romana. Essa elite, ao que parece, cultivou o mito da maldade do imperador quando suas reformas sociais começaram a ameaçar seu status.

Reunindo mais de 200 exposições estelares, incluindo esculturas e fragmentos arquitetônicos, moedas e joias, afrescos e tábuas de escrever, a mostra tenta reescrever completamente a história de um monstro histórico. Ele pode ter sucesso em esclarecer as coisas?

O show é uma polêmica provocante e brilhante, disse Alastair Sooke em The Daily Telegraph . Um por um, ele desmonta os mitos que cercam seu tema, argumentando que eles foram em grande parte invenções inventadas por historiadores hostis que escreviam em nome de regimes imperiais que buscavam fortalecer sua própria legitimidade denegrindo o que havia antes. De acordo com Suetônio, por exemplo, Nero chutou sua esposa grávida, Popéia, até a morte por repreendê-lo. Não é assim, insiste o programa: é muito mais provável que ela tenha morrido no parto, deixando o imperador fora de si com a dor. E longe de brincar enquanto sua capital queimava, Nero, ficamos sabendo, nem mesmo estava na cidade quando as chamas a engolfaram.

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Retrato de mármore de Nero

Museu Britânico

quando o brexit foi anunciado pela primeira vez

Além de desmascarar os mitos, o show também demonstra que seu tema não era nem um pouco ruim como líder: ele construiu em grande escala e governou com sensibilidade. Ele reduziu os impostos, construiu banhos públicos e distribuiu pão aos pobres de Roma. Uma seção particularmente evocativa sugere que após a supressão da rebelião de Boudica (c. 60 DC), Nero procurou aliviar as tensões, não exigir vingança. Tudo isso é completamente emocionante. No entanto, você ocasionalmente tem a sensação de que a série vai longe demais com seu zelo revisionista.

Não posso dizer que saí deste programa particularmente convencido, disse Rachel Campbell-Johnston em Os tempos . Por mais que os curadores tentem provar a inocência de Nero, as evidências em contrário são fortes. Vemos um conjunto de correntes de gangues usadas para algemar britânicos escravizados - um lembrete da brutalidade conquistadora do imperador. Em outro lugar, uma escultura sentimentalizada de um menino escravo adormecido não pode diminuir o fato de que, após o assassinato de um senador por um de seus servos, Nero apoiou a decisão de que todos os escravos da casa fossem mortos.

Mesmo assim, as exposições são maravilhosas e a mostra é fascinante pelos modos como a história é contada: a mais famosa imagem de Nero, ficamos sabendo, foi refeita postumamente para torná-lo mais cruel. Esta é uma exposição maravilhosamente evocativa que faz com que a história pareça vividamente viva.

Museu Britânico, Londres WC1 ( britishmuseum.org ) Até 24 de outubro

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