Foram os antigos siberianos os ancestrais dos nativos americanos?

Nova análise de DNA de dentes milenares revela um grupo de humanos até então desconhecido que vivia na vasta província russa

Sibéria

Restos humanos em sítio arqueológico no norte da Sibéria

Natureza

Dentes de leite de duas crianças encontrados enterrados em um sítio arqueológico no nordeste da Sibéria revelaram que a região foi habitada por um grupo de pessoas até então desconhecido durante a última Idade do Gelo.



Os cientistas acreditam que os resultados da análise de DNA dos restos mortais, descobertos no remoto local do chifre do rinoceronte Yana, podem ajudar a resolver mistérios de longa data sobre os ancestrais dos nativos norte-americanos, relata O guardião .

A história dos humanos na vasta província russa é extremamente profunda. Depois que os humanos evoluíram na África, eles começaram a se mudar para outros continentes há cerca de 70.000 anos, explica O jornal New York Times . Por volta de 45.000 anos atrás, os humanos haviam alcançado o extremo norte da Sibéria, onde caçavam mamutes e outros animais grandes, continua o jornal.

Até o acampamento Yana ser descoberto, acreditava-se que as pessoas não haviam se espalhado mais ao norte na região até cerca de 13.000 anos atrás. No entanto, quando uma equipe de pesquisa da Universidade de Copenhagen realizou testes de DNA nos dentes de dois meninos, descobriu-se que o chamado povo Yana, hoje conhecido como Siberianos do Norte Antigos, vivia lá 31 mil anos atrás.

Os dentes de leite são os restos humanos mais antigos encontrados nessas duras latitudes do norte, de acordo com New Scientist .

O Guardian relata que especialistas já haviam sugerido que esses restos poderiam ser de ancestrais dos nativos norte-americanos, mas essa imagem é complicada pelas descobertas de DNA - descritas em um estudo recém-publicado no jornal Natureza .

Embora se acredite que os ancestrais dos nativos norte-americanos chegaram da Eurásia por meio de uma ponte terrestre agora submersa chamada Beringia, é difícil desvendar exatamente quais grupos se cruzaram e deram origem às populações nativas norte-americanas, diz o jornal.

A concepção geral é que as primeiras pessoas a subirem foram os ancestrais dos nativos americanos que cruzaram o estreito de Bering e morreram, disse o professor Eske Willerslev, que liderou a equipe na universidade dinamarquesa. O que vemos agora é que não foi assim que aconteceu.

Os resultados do DNA mostram que os antigos siberianos do norte eram geneticamente distintos dos eurasianos ocidentais e dos asiáticos orientais.

É um povo que não conhecíamos. Eles morreram. Eles deixaram pequenos traços de DNA nos siberianos contemporâneos, mas apenas um pequeno traço, o que foi uma grande surpresa, diz Willerslev.

E, o que é crucial, essa população não parece ser o ancestral direto dos nativos americanos.

Em vez disso, a análise da coleção de genomas sugere que a população que se tornou ancestral dos nativos norte-americanos foi o resultado do cruzamento entre os asiáticos do leste, que viajaram para o norte, há cerca de 20.000 anos, e um grupo remotamente relacionado aos antigos siberianos do norte. Os asiáticos orientais também se misturaram com outros descendentes dos antigos siberianos do norte para dar origem a outro grupo, apelidado de antigos paleo siberianos, que suplantou o grupo existente.

Willerslev estima que os nativos americanos podem rastrear cerca de dois terços de sua ancestralidade até os antigos paleo-siberianos.

[Ancestrais dos] nativos americanos não são o primeiro povo no nordeste da Sibéria como a maioria das pessoas, senão todos, pensava, ele conclui. Esta é a primeira evidência que temos, evidência real, de algo muito próximo geneticamente aos nativos americanos.

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