Extensão do limite de preço de energia 'urgente' considerada

Os clientes vulneráveis ​​podem obter ajuda extra nas propostas de vigilância

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Matt Cardy / Getty Images

Preços de energia: a lacuna entre as melhores e as piores empresas aumenta

1 de setembro

A diferença entre os melhores e os piores fornecedores de energia do Reino Unido está ficando maior, diz Citizens Advice.



Ao divulgar sua última tabela de classificação sobre o desempenho das empresas de energia, o grupo descobriu que as piores empresas estão piorando - e recebendo mais reclamações.

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A pequena provedora de energia Extra Energy atraiu 80 vezes mais reclamações proporcionalmente do que a empresa que liderou a tabela, a SSE.

As 1.791 reclamações da Extra Energy por 100.000 clientes entre abril e junho representaram um aumento em relação ao trimestre anterior. No mesmo período, a SSE melhorou seu desempenho com apenas 22 reclamações por 100.000.

A segunda e a terceira piores empresas, Co-Operative Energy e Scottish Power, também aumentaram o índice de reclamações.

A Co-Operative teve 850 reclamações por 100.000 clientes, um aumento de 819, enquanto a Scottish Power teve 571, contra 558.

Na extremidade oposta da tabela, outras empresas que tiveram um bom desempenho incluem EDF, British Gas e E.On.

Gillian Guy, da Citizen's Advice, disse ao BBC : 'A última tabela de classificação mostra que alguns fornecedores estão ficando muito melhores em resolver os problemas de seus clientes, mas é decepcionante ver outros piorando em lidar com reclamações.'

A Extra Energy disse que está melhorando seu histórico e lidando com as reclamações mais rapidamente.

'Esses números refletem problemas históricos de atendimento ao cliente que ocorreram durante um período em que a Extra Energy viu nosso número de clientes se expandir rapidamente e, infelizmente, algumas dessas reclamações demoraram mais do que o esperado para serem resolvidas', disse um porta-voz.

'Pedimos desculpas sem reservas a qualquer pessoa que não tenha recebido o padrão de serviço que esperamos de nós mesmos.'

Preços da energia serão limitados a quatro milhões de residências

3 de agosto

Quatro milhões de famílias que têm que pagar antecipadamente pela eletricidade ou gás terão seus preços limitados a partir de abril próximo, confirmou o regulador Ofgem.

O cão de guarda, respondendo a propostas da Autoridade de Concorrência e Mercados (CMA), estimou que os clientes de medidores pré-pagos estão pagando a mais de £ 220 milhões por ano, diz o BBC .

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Os medidores de chave ou cartão são colocados em propriedades alugadas para garantir que as contas sejam totalmente pagas ou sejam entregues a clientes que tiveram problemas de reembolso. Normalmente operam com tarifas de energia mais caras e dificultam a troca de fornecedores pelos clientes.

O limite de preço é descrito como uma medida 'provisória' antes da implantação de medidores inteligentes até 2020. Isso dará aos clientes a oportunidade de escolher opções de pré-pagamento ou de faturamento padrão. Como a tecnologia é mais barata, eles também deveriam agir para baixar os preços.

No entanto, Ofgem foi acusado de não fazer o suficiente para forçar os chamados 'seis grandes' fornecedores de energia a tratar melhor os clientes, especialmente no que diz respeito àqueles com tarifas padrão que não representam o melhor negócio do mercado.

Um banco de dados, também proposto pelo CMB, será criado para esses clientes no próximo ano para permitir que os fornecedores rivais os visem pró-ativamente com melhores ofertas, relata O guardião .

Ofgem também deve forçar as empresas a incluir mensagens nas contas e outras correspondências com os clientes, destacando os benefícios de fazer compras e mudar para outro provedor.

O diretor-gerente da First Utility, Ed Kamm, disse: 'Estamos em perigo real de continuar a alimentar uma' história de dois mercados '- ajudando aqueles que já fazem compras e pouco fazendo para ajudar adequadamente aqueles que continuam a pagar muito mais do que o necessário ou deveria. '

Limite de preço da energia para quatro milhões - mas os 'seis grandes' foram deixados de lado?

10 de março

Quatro milhões de residências poderão ver o preço de suas contas de energia cair de acordo com as propostas dos reguladores para um teto de preço, junto com medidas que permitam aos fornecedores roubar clientes que pagam caro de seus rivais.

As recomendações estão contidas em um relatório provisório da Autoridade de Concorrência e Mercados sobre o fracasso das compras no mercado de energia.

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De acordo com os planos, as famílias forçadas a usar medidores principais de pré-pagamento, normalmente adaptados para pessoas de baixa renda e aqueles que já tiveram problemas de pagamento anteriores, teriam seus encargos limitados enquanto mais reformas estruturais eram realizadas. O Notas do Daily Mail Espera-se que o cliente médio afetado economize cerca de £ 90 por ano.

O CMA disse que muitas famílias optam por opções pré-pagas que tornam difícil a troca de fornecedor e os aprisiona em cobranças de cerca de £ 300 por ano acima das tarifas padrão. Sob o novo esquema, a maioria teria a chance de passar para os contratos, com apenas os mais vulneráveis, que lutariam com o faturamento retroativo, pagando adiantado.

Outras propostas incluem um banco de dados de opt-out para aqueles que se deslocam de medidores principais ou com tarifas variáveis ​​padrão caras por pelo menos dois anos. Seria operado pela Ofgem, o cão de guarda de energia, com base nas submissões de fornecedores e permitiria que outras operadoras contatassem os clientes para oferecer melhores taxas para encorajar mais mudanças.

No geral, as reformas poderiam beneficiar cerca de sete em cada dez famílias que atualmente estão pagando a mais em um valor coletivo de £ 1,7 bilhão por ano em relação aos melhores negócios disponíveis.

Mas houve críticas sobre a queda de um teto de preço mais radical proposto em setembro passado, que seria aplicado a todas as tarifas padrão por um período temporário. Também não há planos de desmembrar os chamados 'seis grandes', que tanto geram quanto fornecem energia e são acusados ​​de usar os lucros das unidades de varejo para subsidiar perdas de produção.

'Esta investigação confirmou que milhões de famílias e empresas foram cobradas a mais por suas contas de energia na ordem de bilhões de libras, mas as empresas de energia ainda estão sendo deixadas de lado', disse a porta-voz trabalhista de energia e mudança climática, Lisa Nandy. O guardião .

Nandy também reclamou da intervenção do governo, depois que ministros no ano passado sugeriram que um teto de preço 'pode ​​não ser compatível' com os esforços para melhorar a concorrência. 'Isso parece um abuso perigoso do poder ministerial, que corre o risco de comprometer a independência do inquérito', disse ela.

Outro 'teto' de preço de energia está em cima da mesa - é uma boa ideia?

07 de março

O teto para os preços da energia, que já foi uma política fundamental para o Trabalhismo sob Ed Miliband, acabou sendo visto como um fracasso depois que a queda nos preços do petróleo tirou o mercado do mercado. Mas pode estar chegando, afinal.

No mês passado, em um documento de 55 páginas repleto de soluções potenciais para consertar o que os reguladores vêem como um mercado quebrado, a Autoridade de Concorrência e Mercados propôs um teto de preço para clientes que não fazem compras. Seria uma medida 'transitória' enquanto reformas mais profundas fossem realizadas, que poderia incluir novas regras de relatórios para 'cercar' os braços de vendas no varejo de grandes fornecedores e expor suas margens de lucro.

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A medida parece semelhante ao teto de preço temporário proposto por Miliband, que pretendia fornecer uma trégua durante uma grande revisão da concorrência de energia. Redefiniu o cenário político sobre a questão, mas no final das contas parecia desajeitado quando os preços caíram por conta própria, graças à grande queda do petróleo. Ele acabou sendo responsabilizado por cortes relativamente superficiais nas contas em relação à queda nos preços no atacado, já que os fornecedores mantiveram os preços altos no caso de um futuro governo trabalhista congelar os preços ao chegar ao poder.

A política do CMA é diferente da proposta do Trabalhismo, na medida em que se aplicaria apenas a famílias que não conseguiram comprar energia. Eles normalmente revertem de acordos de preço fixo mais baratos para 'tarifas' variáveis ​​padrão 'caras de' fornecedores ', o Daily Telegraph relatórios, mas de acordo com as novas propostas, eles seriam 'transferidos para uma nova tarifa de salvaguarda' mais barata.

O CBI se opôs à ideia, argumentando que uma política 'intervencionista' para proteger os clientes que não trocam vai contra a mensagem de que as pessoas deveriam procurar os melhores negócios de energia. Em vez disso, insta o CMA a se concentrar em medidas que aumentem o número de tarifas.

Aconteça o que acontecer com as opções de limitação, grandes mudanças estão por vir. É quase certo que a estrutura simplificada de quatro tarifas, que as 'seis grandes' empresas atribuíram à remoção das opções de energia verde, será abandonada.

O Independente relataram na semana passada que, na ausência de uma forma simples de apoiar as energias renováveis, dezenas de milhares de famílias se inscreveram em uma iniciativa de 'troca de energia limpa' que oferece poder de negociação coletiva com fornecedores menores de energia verde.

Preços da energia: como as grandes empresas estão ganhando tanto dinheiro?

31 de julho

As empresas de gás e eletricidade devem dobrar suas margens de lucro, de acordo com o regulador do setor Ofgem. Estima-se que as empresas de energia ganharão em média £ 106 de cada cliente nos próximos 12 meses, o que representa um aumento de £ 53 no ano passado e de £ 9 há cinco anos. As Big Six - British Gas, EDF, E.ON, SSE, Npower e Scottish Power - estão sob pressão para cortar preços depois que milhões de famílias lutaram para aquecer suas casas no inverno passado. Então, por que suas margens de lucro são tão grandes?

Falha em repassar a economia aos clientes

O aumento estimado nos lucros ocorre quando os preços no atacado, pagos pelas grandes empresas pela eletricidade e pelo gás, caíram para o mínimo de quase quatro anos. 'Dado o aumento nas margens e que os custos de atacado não explodiram nos últimos quatro meses como alguns esperavam, esperamos que algumas empresas ofereçam preços mais baixos', disse Dermot Nolan, presidente-executivo da Ofgem, ao Financial Times . 'Mas quando olhamos para as margens, as vemos se ampliando, embora haja espaço para maior competição, levando a cortes de preços.'

Medo do congelamento de contas de Miliband

Alguns executivos de energia atribuíram a sua relutância em cortar preços à promessa de Ed Miliband de congelar as contas por 20 meses se ele vencer as próximas eleições gerais. Peter Lilley, um MP conservador que faz parte do Comitê de Seleção de Energia, disse ao Correio diário que o plano de Miliband 'saiu pela culatra'. Com a sombra de um possível governo trabalhista, as contas provavelmente serão infladas artificialmente durante todo o próximo inverno, diz o Mail. Algumas empresas também estão gastando dinheiro no estoque de gás e energia agora para protegê-las contra o possível impacto de um congelamento de preços.

Governo não consegue confrontar empresas de energia

Por sua vez, o Trabalhismo culpa o governo por não conseguir impedir que as empresas de energia roubem os clientes. John Robertson, um parlamentar trabalhista que também faz parte do comitê de seleção de energia, descreveu as empresas de energia como 'uma lei para si mesmas' e disse que estavam se escondendo atrás das eleições gerais. 'Isso é algo que Ofgem e o governo deveriam estar olhando, mas eles parecem ser absolutamente ineptos', disse ele Os tempos . 'O resto de nós está pagando caro por isso e muitas pessoas não podem pagar.'

Consumidores não conseguem mudar

Trevor Sikorski, da consultoria Energy Aspects, disse BBC Radio 4's Today programa que os consumidores são tão responsáveis ​​pelo estado do mercado quanto as próprias empresas de energia. Os consumidores 'geralmente não mudam muito', disse ele, e 'não somos sensíveis às mudanças de preços quando elas acontecem, o que não está encorajando a concorrência'.

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Figuras de ofgem 'imprecisas'

Angela Knight, presidente-executiva da Energy UK, órgão comercial da indústria, descreveu a previsão de margem de lucro de £ 106 do Ofgem como 'imprecisa' e 'enganosa'. Ela disse ao Daily Telegraph que o Ofgem revisou drasticamente as estimativas anteriores, levantando 'grandes questões' sobre as publicadas esta semana. Por exemplo, em janeiro do ano passado, o regulador previu inicialmente que as empresas teriam um lucro anual de £ 120, mas depois revisou para baixo a previsão para £ 28 após alterar sua metodologia. As empresas tiveram uma margem de lucro de £ 53 naquele ano, metade da estimativa original de Ofgem. O regulador admitiu que mudou significativamente a forma de compilar os números, mas mantém os números mais recentes.

Nas últimas semanas, metade das Seis Grandes empresas de energia anunciou um congelamento de prêmios. Mas, o que inicialmente parece uma boa notícia pode significar que você ainda está conseguindo um negócio ruim. Aqui está o que você precisa saber.

Quem congelou seus preços?

E. Em, British Gas e SSE se comprometeram a congelar os preços de suas tarifas padrão para o inverno. A British Gas disse que não aumentará seus preços padrão até pelo menos março de 2017, enquanto as outras duas estão mantendo suas tarifas padrão em seus níveis atuais até abril de 2017.

Excelente. Isso significa que estou no melhor negócio?

Absolutamente não. Os clientes com tarifas padrão já estão pagando excessivamente a mais, disse Martin Lewis, fundador da MoneySavingExpert.com O sol .

Se você usa a tarifa padrão da British Gas, como todas as tarifas padrão bigsix, você já está pagando excessivamente a mais. Para alguém que usa algo típico, você está pagando £ 1.040 por ano, diz Lewis. Se você estiver disposto a mudar de empresa, a economia está chegando a £ 180 por ano com o uso normal, e muito mais para muitos clientes que têm contas maiores.

Este é um bom momento para trocar de fornecedor, já que o anúncio de um congelamento de prêmios pelas seis grandes empresas é normalmente apenas uma boa maneira de dizer: 'Estaremos aumentando os preços na primavera'. Especialmente, porque os preços de venda por atacado em alta e uma libra fraca significam que as empresas de energia estão enfrentando custos maiores. Mude e conserte agora e você poderá adiar o pagamento desses preços elevados.

Devo mudar para um pequeno fornecedor desafiante?

Você pode querer pensar duas vezes antes de mudar para um pequeno fornecedor. Na semana passada, o fornecimento de energia da GB quebrou e espera-se que mais pequenos fornecedores sigam o exemplo.

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Estamos enfrentando uma tempestade perfeita. Muitos pequenos fornecedores só recentemente entraram no mercado e só experimentaram preços de atacado relativamente baixos, diz Mark Todd, da energyhelpline.com em Os tempos . No entanto, desde março deste ano, o preço da eletricidade no atacado aumentou cerca de 50% e o do gás no atacado cerca de 40%. Não acho que teremos visto o último fornecedor falir neste inverno.

Se o seu fornecedor de energia falir, você não será cortado, Ofgem prometeu encontrar outro fornecedor para todos dentro de 14 dias. Mas, você pode ser movido para uma taxa padrão cara e há uma chance de perder dinheiro se você acumulou um grande saldo de crédito e não fornece uma leitura do medidor para mostrar o que você deve.

Ofgem recentemente introduziu uma nova regra que significa que os saldos de crédito estão seguros - você será parte coberto pela empresa que assume sua conta e parte por uma nova taxa sobre todas as empresas de energia para criar um fundo safetynet. Mas, não está claro quanto tempo levaria para receber seu dinheiro de volta. Acredita-se que os clientes da GBEnergy devam cerca de £ 25 milhões.

A formação de um grande saldo de crédito acontece quando você paga o débito direto e paga a mais a cada mês. É melhor evitá-lo, pois o dinheiro raramente obtém uma taxa de juros decente. Se você acumulou um saldo de crédito, entre em contato com seu fornecedor e peça um reembolso.

Como posso obter o melhor negócio?

Encontrar o melhor negócio de energia é um processo rápido e indolor. Basta pegar uma fatura recente e acessar um site de comparação, como uSwitch.com ouComparetheMarket.com. Toque em seus dados e ele mostrará as melhores ofertas.

Hoje em dia, o topo das tabelas é dominado por pequenas empresas de energia, mas após o colapso da GB Energy, você precisa fazer sua lição de casa antes de se inscrever em um pequeno fornecedor. Neste inverno, talvez seja melhor aproveitar as melhores ofertas das Big Six ou de uma pequena empresa bem estabelecida, como a Ovo.

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