Força imparável: colaboração de Mark Cavendish com Richard Mille

O ciclista vencedor de medalhas olímpicas está de volta à sua melhor forma e construindo novas amizades

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Mark Cavendish acabou de voltar ao trabalho. Vou encontrá-lo no autódromo do Circuito Paul Ricard em Le Castellet, perto de Marselha, para o lançamento de um novo relógio Richard Mille: o RM 70-01 Tourbillon Alain Prost, que, surpreendentemente, foi projetado especificamente para o ciclismo.

Prost, agora com 62 anos, é apaixonado pelo esporte e é uma figura notável nos circuitos globais do Gran Fondo, tendo começado a pedalar após se aposentar da Fórmula 1 em 1993. Seu amigo de longa data Richard Mille concebeu um modelo futurístico relógio que compreende cinco rolos de odômetro para rastrear as milhas ou quilômetros percorridos não apenas em um dia, mas durante toda uma temporada de ciclismo.

Para Prost, isso equivale a algo em torno de 8.000 km, mas para Cavendish uma temporada típica é equivalente a 15.000 km, aproximadamente a distância entre sua vila natal de Laxey na Ilha de Man e Fiji no Pacífico Sul. Durante o verão, no entanto, Cavendish foi forçado a fazer uma pausa de seis semanas no ciclismo depois de fraturar o ombro em uma colisão espetacular com o eslovaco Peter Sagan, a 200 metros da linha de chegada no Estágio Quatro do Tour de France. A queda resultou em sua desistência da corrida - e na expulsão de Sagan. Agora totalmente recuperado, Cavendish está de volta à sela mais uma vez, tendo participado do Tour da Grã-Bretanha em setembro.



durante a apresentação do relógio Richard Mille RM70-01 Tourbillon Alain Prost de 8 a 9 de outubro de 2017 em Le Castellet - França - Foto Antonin Vincent / DPPI

durante a apresentação do relógio Richard Mille RM70-01 Tourbillon Alain Prost de 8 a 9 de outubro de 2017 em Le Castellet - França - Foto Antonin Vincent / DPPI

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Hoje, ele está animado enquanto assiste ao carro de corrida RS01 da Renault - emprestado pela Winfield Racing School que lançou a carreira de Prost - a potência na pista. Mille, um fanático por carros e esportes, não faz as coisas pela metade. Seus relógios superleves e ultraluxuosos são feitos de nanomateriais fascinantes, incluindo uma infinidade de compostos de carbono revolucionários. Ele também orquestrou colaborações de relógios de alto nível com nomes como Rafael Nadal, Yohan Blake e Felipe Massa, e suas próprias casas de garagem, o que é amplamente considerado uma das coleções mais raras de carros clássicos e de F1.

Os dois homens se deram bem imediatamente, até porque o próprio Cavendish é um fanático por relógios confesso. Conheci Richard pessoalmente pela primeira vez no ano passado, diz o ciclista britânico. Eu estava no Estágio Quatro ou Cinco do Tour de France [2016] e recebi uma ligação. Richard disse: 'Eu tenho algo para você', e logo depois ele me deu isso! 'Ele orgulhosamente exibe seu relógio Richard Mille RM-011 Felipe Massa. Na verdade, usei-o no pódio e liguei para ele para perguntar para onde devolvê-lo. Ele disse que era um presente e não o tirei desde então. Às vezes, minha esposa brinca: 'Esse relógio significa mais para você do que eu!'

Cav, como é conhecido em seu negócio, fala suavemente e não perdeu nada de seu sotaque Manx nativo com seu sotaque de Liverpudlian / Lancashire. Este cara legal completo não tem medo de falar o que pensa, no entanto. Durante a Volta à Grã-Bretanha do ano passado, ele desceu da bicicleta para protestar contra um espectador que gritava insultos aos pilotos, dizendo-lhe para subir a colina se pensasse que poderia fazer melhor. Ele é revigorante e confiante e não se deixa abalar pela atenção da mídia; quando ele quer transmitir seu ponto de vista, ele toca em seu ombro ou xinga. É uma franqueza que foi mal interpretada no passado como arrogância, mas na verdade o piloto de elite está apenas declarando fatos. Eu meio que sabia quando era criança que era bom, ele explica. Não estou dizendo isso com bravata; você só sabe quando tem algo.

Cavendish descobriu o ciclismo quando tinha 13 anos, começando na BMX como a maioria das crianças, depois persuadindo seus pais a comprar para ele uma mountain bike e, eventualmente, uma construída para a estrada. Não há muito mais o que fazer na Ilha de Man, ele ri quando questionado se alguma outra carreira o atraiu enquanto crescia. O talento excepcional do piloto fez com que ele subisse rapidamente na classificação, vencendo os ciclistas em categorias mais antigas até que percebeu que precisava deixar a ilha para enfrentar uma competição mais acirrada. Ganhei na Ilha de Man imediatamente, mas é um pequeno lago, não é? ' ele diz. Eu queria ir para o Reino Unido para correr.

Como todos os grandes esportistas, Cavendish é um planejador tático, mesmo fora das pistas. Para os meus GCSEs, eu queria aprender alemão, porque sabia que queria correr para a T-Mobile [sua empresa-mãe era a Deutsche Telekom], disse o jovem de 32 anos, que venceu 30 etapas do Tour de France. Eu mapeei isso.

Ele agora está de olho no ouro olímpico - ganhou a prata em 2016 - embora sua verdadeira paixão permaneça firmemente no asfalto gaulês. O Tour de France é tudo! É sempre o ponto alto do meu ano, o maior palco e a maior emoção, diz Cavendish. É a única corrida do ano em que você tem os 200 melhores ciclistas do mundo, todos em suas melhores condições e enfrentando as consequências de ganhar ou perder. Isso é maior do que o esporte. Setenta por cento dos profissionais não participarão da corrida em suas carreiras. É para o melhor dos melhores.

Sobre o assunto inevitável do doping no ciclismo, que infelizmente eclipsou um pouco da magia do Tour de France nos últimos anos, Cavendish está em sua forma mais animada. Eu realmente acredito que o ciclismo é um esporte mais limpo, diz ele. Mas sempre haverá esse estigma em torno disso. Existe teste positivo no ciclismo porque mais pessoas estão trapaceando? Não. Há testes positivos no ciclismo porque há mais testes e eles investem tempo, esforço e dinheiro para descobrir os trapaceiros.

Quanto aos seus próprios objetivos e aspirações, Cavendish, que recebeu um MBE em 2011, não tem planos de se aposentar nos próximos cinco anos. O estresse mental pode afetar você, especialmente quando se espera que você ganhe. É uma notícia maior se eu for o segundo do que se eu for o primeiro. Isso é a coisa mais difícil, mas tenho a sorte de ser capaz de lidar com isso. Eu treino na Itália a maior parte do ano, mas volto para a Ilha de Man no inverno. Está úmido e ventando. Isso te dá coragem, ele ri e rosna como o Hulk. O que adoro no ciclismo é a liberdade. Você pode ir embora quando quiser, com quem quiser, até onde quiser. Eu ainda tenho esse sentimento.

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