Desvendando a capital com o Open House London

Rory Olcayto, executivo-chefe da Open-City, sobre a importância dos espaços públicos gratuitos e como uma boa arquitetura pode melhorar nossas vidas

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Ao revelar edifícios geralmente fechados ao público, o Open House tem uma mensagem simples e democrática: os melhores edifícios e lugares de Londres devem ser apreciados por todos, independentemente de riqueza ou status. Uma cidade aberta, onde os cidadãos são livres para vagar por onde quiserem, é o objetivo final. Vale a pena lembrar que as liberdades que desfrutamos hoje, como passear pelo Hyde Park - antes fora dos limites das massas - tiveram que ser lutadas.

A mudança mais marcante na arquitetura de Londres nas últimas duas décadas foi a remodelação da cidade como um vasto playground urbano. A estética do parque de diversões é absolutamente dominante. O Dome e o London Eye, por exemplo, gritam 'circo'. Em retrospecto, a pura afronta de colocar um item de parque de diversões em frente às Casas do Parlamento parece uma declaração: o jogo começou! Você também pode argumentar que a profusão de edifícios altos, icônicos em sua simplicidade - um ralador de queijo, um walkie-talkie, um caco de vidro e até mesmo um 'Philishave' em Elefante e Castelo - parecem mais com visões de um vídeo jogo ou um filme de ficção científica.

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O teleférico que liga North Greenwich às Royal Docks também faz parte dessa abordagem para a construção de cidades. Até mesmo a realização dos Jogos Olímpicos foi apresentada como uma oportunidade de reconstruir uma faixa da extremidade leste de Londres. A torre Orbit é o exemplo mais extremo desse processo de gamificação urbana. Devido ao baixo número de visitantes, ele foi reiniciado com a adição de um slide de 12 voltas que leva 40 segundos para passar zunindo, de cima para baixo. O projeto Garden Bridge é outra ilustração dessa abordagem de 'playground'. É tudo uma distração, realmente, do verdadeiro desafio do planejamento: moradias, escolas, infraestrutura e prédios de locais de trabalho para nossa cidade cada vez mais congestionada.



O arquiteto da moda de hoje dirá que o que mais importa não é a arquitetura, mas 'os espaços entre os edifícios'. É verdade - os prédios sempre são aprimorados pela qualidade do domínio público ao seu redor. Os arquitetos mais jovens de Londres são fortemente influenciados por empreendimentos na Dinamarca, Holanda e Alemanha, onde há um maior respeito pelo reino cívico, então estamos vendo uma influência europeia se infiltrando. Na verdade, os espaços públicos de Londres têm melhorado gradativamente desde a virada do milênio. No Open House deste ano, você pode visitar uma ampla variedade de empreendimentos, desde Derbyshire Street Pocket Park em Tower Hamlets, que reviveu uma rua sem saída, até uma visita guiada ao novo centro da cidade de Barking (completo com suas próprias ruínas falsas) e uma visita guiada por especialistas ao Parque Olímpico e suas maravilhosas paisagens de 'jardim selvagem'.

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O evento é apenas uma iniciativa da Open-City, uma instituição de caridade que defende o excelente design em edifícios e locais de Londres. Executamos uma série de programas para apoiar nossa visão, como programas de educação e oficinas de design para crianças do ensino fundamental e médio, com foco na construção de cidades melhores. Também trabalhamos com as comunidades para dar-lhes voz em projetos de regeneração que as afetam diretamente, e aconselhamos associações de habitação e incorporadores sobre como envolver o público no processo de design.

Queremos que os londrinos participem do projeto, do desenvolvimento e do cuidado com os prédios e lugares onde moram. É a única maneira realista que temos de garantir a criação do tipo de cidade que podemos desfrutar. Ao destacar edifícios do passado e do presente que consideramos bem projetados, esperamos encorajar uma compreensão mais profunda da excelência arquitetônica e como ela pode ser usada para melhorar a qualidade de nossas vidas.

RORY OLCAYTO é o executivo-chefe da Open-City e anteriormente foi editor do Architects 'Journal. O Open House London acontece nos dias 17 e 18 de setembro em locais da capital; openhouselondon.org.uk

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