A verdade sobre os efeitos da cannabis na saúde

Nova pesquisa vincula o uso de maconha por adolescentes à depressão e ao suicídio na idade adulta

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Dan Callister / Liaison / Getty Images

Adolescentes que usam maconha estão aumentando o risco de depressão e pensamentos suicidas na idade adulta, sugere uma nova pesquisa.

Uma equipe de cientistas britânicos e canadenses analisou os resultados de 11 estudos que datam da década de 1990, envolvendo um total de mais de 23.300 pessoas em todo o mundo. Depois de levar em consideração fatores que incluem problemas de saúde mental no início e status socioeconômico, os pesquisadores descobriram que as chances de tentativa de suicídio no início da idade adulta eram quase 3,5 vezes piores entre aqueles que usaram cannabis antes dos 18 anos do que aqueles que não o fizeram, relata O guardião .



Pessoas que usaram a droga na adolescência também tiveram 37% mais chances de desenvolver depressão, de acordo com resultados publicados em JAMA Psychiatry .

Os pesquisadores estimam que cerca de 60.000 casos de depressão em adultos com menos de 35 anos no Reino Unido, e mais de 400.000 nos EUA, poderiam ser evitados se os adolescentes não fumarem cannabis.

A coautora do estudo, Dra. Andrea Cipriani, do departamento de psiquiatria da Universidade de Oxford, disse: O número de pessoas expostas à cannabis, especialmente nesta idade vulnerável, é muito alto e acho que isso deveria ser uma prioridade para a saúde pública e o setor médico também.

No entanto, o debate continua sobre se legalizar a cannabis seria benéfico.

Os defensores dizem que permitir que a maconha seja vendida para uso recreativo criaria novos empregos e negócios e economizaria recursos na polícia e no sistema de justiça criminal.

Do outro lado do argumento, os ativistas anti-legalização alertam que a mudança corre o risco de normalizar o uso de drogas entre as crianças e aumentaria os níveis de dependência e problemas de saúde associados.

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O uso recreativo de cannabis já é permitido em dez estados dos EUA e no Canadá, e muitos países europeus estão caminhando para a descriminalização.

Os críticos alertam que essa legalização passa a mensagem de que o uso da droga psicoativa é seguro - mas quais são os riscos e benefícios à saúde associados ao uso da maconha?

O que dizem os apoiadores?

A cannabis tem sido promovida como um tratamento eficaz para uma série de condições médicas, incluindo epilepsia e dor crônica.

A Associação Médica da Califórnia está entre vários grupos de médicos que pediram a legalização total da maconha, discutindo que o medicamento deve ser estritamente regulamentado como um medicamento para garantir o uso seguro e apropriado por pacientes com problemas de saúde legítimos.

Os defensores também argumentam que as drogas recreativas legais, como álcool e tabaco, representam um risco muito maior.

Em vários aspectos, até mesmo o açúcar representa mais ameaça à saúde de nossa nação do que a maconha, disse o psicólogo clínico David Nathan em um artigo para o CNN local na rede Internet.

Essa visão é compartilhada pelo repórter Christopher Ingraham, que cobre as políticas de drogas para The Washington Post . É preciso uma audácia extraordinária para protestar contra os perigos do uso da maconha durante o dia e depois voltar para casa para relaxar com um copo de uma bebida muito mais letal à noite, escreve Ingraham.

A legalização da cannabis também pode trazer benefícios financeiros consideráveis ​​para os cofres nacionais. A medida levantaria £ 1 bilhão por ano em impostos apenas para o Reino Unido, de acordo com o Instituto de Assuntos Econômicos (IEA), que estima que o mercado negro da droga vale cerca de £ 2,6 bilhões por ano. O think tank também disse que a legalização levaria a economia para a polícia e outros serviços públicos.

Feito corretamente, a legalização da cannabis é uma situação em que todos ganham - os criminosos perdem uma indústria lucrativa, os consumidores obtêm um produto melhor, mais seguro e mais barato e a carga sobre o contribuinte geral é reduzida, o chefe de economia do estilo de vida da IEA, Chris Snowdon , disse à BBC.

O que dizem os críticos?

No Los Angeles Times , o colunista político George Skelton pergunta: Por que a pressa em legalizar o consumo de outro veneno? Já temos álcool, que pode arruinar vidas. O tabaco causa câncer. Cannabis? Isso pode confundir a mente. Muitas pesquisas mostram isso.

Os oponentes também afirmam que a potência da droga aumentou dramaticamente nos últimos anos, especialmente quando consumida em alimentos e bebidas.

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A maconha moderna não é como a maconha de baixa qualidade que você fumava na faculdade, diz Andrew Acosta, porta-voz da campanha Não em 64, que lutou contra a legalização na Califórnia.

Isso é coisa de alta qualidade que eles estão colocando em barras de chocolate e você está escalando a parede.

Apesar de estar listado como S medicamento chedule 1 nos EUA - uma classificação que define uma droga como não tendo uso médico atualmente aceito e um alto potencial para abuso - a maconha e seus muitos derivados foram considerados benéficos no tratamento ou alívio de alguns problemas de saúde.

A Academia Nacional de Ciências, Engenharia e Medicina dos EUA conduziu uma revisão abrangente de 10.000 artigos de pesquisa em 2017, para um dos mais abrangentes estudos ainda sobre os efeitos na saúde do uso recreativo e terapêutico de cannabis.

A revisão encontrou evidências conclusivas ou substanciais de que a cannabis ou seus outros compostos, conhecidos como canabinóides, podem ser um tratamento eficaz para a dor crônica, espasmos musculares associados à esclerose múltipla e náuseas e vômitos induzidos por quimioterapia.

Um ensaio clínico separado publicado em O novo jornal inglês de medicina em 2017, descobriram que o canabidiol, um derivado da maconha, é benéfico no tratamento de um transtorno de epilepsia infantil complexo.

Gregory Gerdeman, um neurocientista que se especializou nas ações fisiológicas da cannabis, diz que já é amplamente conhecido que a maconha é valiosa e segura como medicamento paliativo, o que enfraquece os princípios do status da Tabela 1, relata Tempo revista.

Além disso, há relatos de pacientes anedóticos, um número crescente de estudos de casos clínicos e uma ampla gama de pesquisas pré-clínicas que indicam que os canabinóides podem ajudar a reduzir alguns dos tipos mais graves de tumores, disse Gerdeman.

No entanto, os cientistas dizem que mais pesquisas são necessárias para determinar se a droga pode servir como uma terapia eficaz contra o câncer.

E quanto aos riscos?

A cannabis é cerca de 114 vezes menos mortal do que o álcool, de acordo com uma pesquisa publicada em 2015. No entanto, mais seguro do que o álcool não significa seguro, ponto final, avisa Ingraham do The Washington Post.

Uma das maiores preocupações é o efeito da maconha na saúde mental. O NHS site avisa que o uso regular de cannabis aumenta o risco do usuário de desenvolver uma doença psicótica, como esquizofrenia. O risco aumenta ainda mais se essa pessoa começar a usar cannabis muito jovem, fumar tipos mais fortes da droga, como o gambá, ou fumar regularmente ou por muito tempo, afirma o serviço de saúde.

O NHS também sugere que os usuários pesados ​​de cannabis são mais propensos a desenvolver bronquite, embora outros especialistas tenham tirado conclusões diferentes. Alguns estudos apontam para os efeitos positivos do tetraidrocanabinol (THC), o principal ingrediente psicoativo da cannabis, na abertura das vias aéreas, enquanto outros destacam os resultados negativos da inalação da fumaça da maconha, de acordo com o US Lung Institute .

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Em última análise, dizem os cientistas, muito mais pesquisas sobre a droga são necessárias.

É realmente incrível o quão pouco sabemos sobre algo que tem sido usado por milhares de anos, diz Sachin Patel, da Universidade Vanderbilt do Tennessee, que estuda cannabis.

Precisamos desesperadamente de estudos de pesquisa em grande escala imparciais e bem controlados sobre a eficácia da cannabis no tratamento de doenças, das quais temos muito pouco agora, disse Patel à Time.

Então, qual é o consenso?

A evidência sugere que a cannabis é uma droga relativamente segura que oferece uma série de benefícios médicos, mas que não é inofensiva e que seus riscos potenciais para a saúde física e mental não devem ser ignorados. Mais pesquisas são necessárias para determinar se os riscos de longo prazo superam ou não as recompensas.

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