A verdade sobre a caça à raposa

The Week verifica afirmações de que a caça é necessária para controlar a população de raposas

Rally de caça anti-raposa

Manifestantes em um comício de caça anti-raposa em julho de 2015

Stuart C Wilson / Getty

Mais de uma década depois que a proibição da caça foi introduzida na Inglaterra e no País de Gales, a caça à raposa voltou à agenda política, com Theresa May prometendo um voto livre na caça se os conservadores vencerem .



A caça à raposa envolve caçadores a cavalo seguindo uma matilha de cães que rastreiam, perseguem e freqüentemente matam raposas.

Para alguns, é uma tradição importante que ajuda a controlar as populações de raposas, para outros é um esporte bárbaro.

Então, quais são os fatos concretos por trás desse debate de longa duração?

O que dizem os apoiadores da caça à raposa?

A Aliança Rural, que faz campanha pela revogação da Lei de Caça de 2004, argumenta que a caça à raposa é uma parte central da vida rural e uma tradição britânica preciosa que deve ser legalizada.

A caça com cães está inserida 'profundamente em nossa língua e cultura', disse o presidente-executivo Tim Bonner PA .

'Você só precisa entrar em qualquer pub no interior - a maioria deles tem o nome da caça.'

Outros, incluindo alguns fazendeiros que perderam gado para as raposas, voltam a caçar como forma de controle de pragas.

'Se você tem uma raposa visitando uma avícola, precisa defendê-la', diz Jonathan Reynolds, do Game & Wildlife Conservation Trust. 'As pessoas que dizem que você só precisa tornar suas aves mais seguras claramente nunca criaram aves.'

E quanto a seus oponentes?

Existem poucas evidências para apoiar o argumento de que a caça com cães é necessária para controlar a população de raposas, o RSPCA mantém.

“Na verdade, algumas caças até incentivaram as raposas a viver e se reproduzir em sua área, construindo terras artificiais e colocando comida para garantir que haja raposas suficientes para serem caçadas”, diz o documento.

O Liga contra esportes cruéis afirma que a sugestão de que a caça à raposa é sobre o controle de pragas é 'rapidamente rejeitada' por relatórios que raposas foram capturadas e criadas apenas para serem caçadas.

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Muito de seu argumento centra-se no bem-estar animal. A instituição afirma que as raposas sofrem extremo estresse físico e mental quando perseguidas por uma caçada, sejam ou não mortas.

“As autópsias revelam que raposas caçadas não são mortas rapidamente, mas suportam inúmeras picadas e rasgos nos flancos e quartos traseiros - causando enorme sofrimento antes da morte”, diz o documento.

A opinião pública parece estar alinhada com as instituições de caridade. Uma pesquisa da Ipsos Mori revela que 84% dos entrevistados afirmam que a caça com cães não deve ser legalizada novamente.

A caça à raposa pode ser justificada com base no controle da vida selvagem?

As raposas causam danos significativos aos rebanhos nas áreas rurais, principalmente aves e cordeiros.

BBC Wildlife cita uma pesquisa que estima o custo anual da predação de raposas em galinhas, gansos e perus em £ 1,3 milhão. Outro estudo estima que 1–2 por cento dos cordeiros recém-nascidos são levados.

“O impacto geral das raposas nas aves e no gado é estimado em cerca de £ 10–12 milhões”, diz o documento.

Mas um inquérito do governo de 1999, que abriu caminho para a introdução da proibição da caça, corroborou as afirmações feitas por ativistas anti-caça de que a caça não é uma forma de manejo da vida selvagem.

Conhecida como Inquérito de Burns, a investigação revisou vários estudos e concluiu que a caça tradicional à raposa é 'quase insignificante' como forma de controlar a população de raposas como um todo.

Também descobriu que a caça com cães 'compromete seriamente' o bem-estar animal.

[h5] Então, quem está certo?

Existem poucas evidências que sugerem que a caça é uma forma eficaz de reduzir o número de raposas. O que está claro é que os animais sofrem um sofrimento significativo como resultado da prática.

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