Toynbee: a grande figura cômica de nossa época

A jornalista Polly Toynbee não está em posição de criticar os ricos hipócritas, diz Lewis Jones

Nenhum de nós ”, disparou Polly Toynbee outro dia, em seu agora famoso ataque aos super-ricos,“ gosta de se sentir culpado por nossas vidas confortáveis ​​”. Como muito do que ela escreve, isso não é totalmente verdade. Provavelmente é verdade para muitos dos super-ricos, mas como o Do guardião colunista importante - como a personificação viva, na verdade, do espírito Guardianista, de quem até mesmo o editor daquele jornal teria pavor - Toynbee sabe perfeitamente bem que seus leitores dolorosamente liberais não gostam de nada mais do que sentir-se culpados por sua vida confortável.

Suspeita-se que o que ela realmente quer dizer com 'Nenhum de nós' - que é propriamente um singular, a propósito - é 'eu'. Graças a seu jornalismo e livros que induzem à culpa, ela mesma é comparativamente rica e confortável, com uma casa em Clapham e uma villa na Itália. E, como filha de Philip Toynbee e neta de Arnold, ela também é muito chique. Mas - a menos que alguém adote uma abordagem psicanalítica e veja toda a sua obra como um ato de expiação - ela se recusa veementemente a se sentir culpada por isso.

Há nisso um forte cheiro de presunção e hipocrisia que, combinado com uma quase heróica falta de senso de humor, a tornou amplamente antipática.



Seus inimigos são, na verdade, uma legião. Como ateu devoto e presidente da British Humanist Association, em 2004 ela foi eleita a Personalidade da Mídia Mais Islamofóbica pela Comissão Islâmica de Direitos Humanos.

Ela é naturalmente odiada por direitistas como Boris Johnson, que escreveu que ela encarnou 'toda a babá, alta tributação e altos gastos da escola da Grã-Bretanha de Blair', e Paul Dacre, que se opôs ao seu segundo casamento (após a morte de seu primeiro marido, Peter Jenkins, do Guardião ) para David Walker (também do Guardião ), que já tinha mulher e filhos. Dacre publicou um artigo da esposa rejeitada: 'Você tinha o poder', escreveu ela, 'o glamour, a casa grande, o carro bonito, os amigos ricos e poderosos ...' (os Blairs, por exemplo).

Toynbee retribuiu essa repulsa com espadas, como em seu regozijo grosseiro com a morte de seu antigo inimigo Auberon Waugh, a quem ela caracterizou como 'decadente, bêbado, esnobe, zombeteiro, racista e sexista'.

Surpreendentemente, no contexto dessa inimizade mútua, alguns anos atrás Greg Clark, o MP conservador de Tunbridge Wells, sugeriu a David Cameron que seu partido poderia substituir de forma útil a noção Churchilliana de pobreza 'absoluta' pela noção Toynbee de pobreza 'relativa' (isto é, incapacidade de comprar bens de consumo duráveis). Em uma rara demonstração de gentileza, Toynbee interpretou a sugestão como um elogio.

Houve aqueles na esquerda que ficaram furiosos com isso, alguns dos quais nunca gostaram dela de qualquer maneira. Há camaradas que não a perdoarão por abandonar o Trabalhismo na década de 1980 - ela se candidatou ao SDP para Lewisham East em 1983.

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Há quem tome isso como apenas um exemplo de seu oportunismo político e de sua adoração ao poder. Eles apontam para sua devoção servil primeiro a Blair ('o melhor governo de minha vida'), depois a Brown - e agora, aparentemente, a Miliband.

Outros objetam ao fato de que, embora ela seja uma defensora fervorosa da educação pública, dois de seus três filhos foram parcialmente educados em escolas particulares. Essa, é claro, é uma acusação que foi feita com justiça contra muitas figuras da esquerda, mas ninguém mais merecidamente do que Toynbee. O que isso significa, com certeza, é que ela é odiosa porque é rica e chique - exatamente as qualidades que ela tanto odeia em seus próprios inimigos.

Para seu crédito, no entanto, ela não só é imune às críticas de seus muitos inimigos, mas positivamente dá as boas-vindas à antipatia deles. Agora com 61 anos, ela já se despediu de muitos deles e, sem dúvida, se despedirá de muitos mais. E além de exemplarmente temível, ela também é, em parte por sua própria falta de humor, uma das grandes figuras cômicas de nosso tempo. Polly Toynbee sobre pessoas ricas

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