Coisas difíceis: a história de Grenfell

Gary Burnand, diretor comercial da especialista britânica de vestuário exterior, fala sobre história, patrimônio e a importância de olhar para o futuro

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A história de Grenfell remonta a 1923. Ele foi criado - inadvertidamente - por Sir Wilfred Grenfell, um médico que trabalhava em um hospital de Londres na época bastante sórdida do período vitoriano. Ele foi um pioneiro em missões médicas e acabou trabalhando com 2.000 pescadores baseados na costa de Labrador, em Newfoundland, Canadá, também estabelecendo cooperativas, escolas e orfanatos.

Ele conduziu palestras pela América do Norte e Reino Unido e, em 1922, foi parar na Câmara Municipal de Burnley. Foi aqui que ele conheceu o dono da fábrica local Thomas Haythornthwaite, que, ao ouvir Grenfell lamentar o kit de que precisava para fazer seu trabalho, aceitou o desafio de criar um novo tecido adequado para o seu propósito. O resultado foi tão impressionante que Wilfred disse que emprestaria seu nome a ele - e foi assim que o tecido Grenfell surgiu.

É muito leve, bem tecido e impermeável à água e se tornou o 'supercloth' de sua época, assim como Gore-Tex é agora. Pioneiros e exploradores de todos os tipos, de Sir Malcolm Campbell em suas perseguições motorizadas a Amy Johnson e Jim Mollison na aviação, o usaram - era um tecido de desempenho incrível desde o início. Também foi a escolha de muitos outfitters da época e temos peças de arquivo da Abercrombie & Fitch, assim como jaquetas de tiro da Purdey.



Desde cedo, a própria marca começou a fazer peças de vestuário. Um grande exemplo é o Golfer, a primeira jaqueta para qualquer tempo criada para o esporte em 1931. Foi usado por Sir Henry Cotton, o jogador de golfe estrela da época, bem como pelas equipes da Ryder Cup do Reino Unido e dos EUA e continua sendo uma das as peças-chave que reinterpretamos para nossas coleções modernas. Também restabelecemos nossa conexão com a família Campbell por meio de nossa linha Bluebird de capas de chuva de algodão.

Em setembro do ano passado, estávamos baseados em Leyton, Londres, e fabricamos tudo em nossa fábrica de 36.000 pés quadrados lá. Nós nos concentramos em ver os elementos clássicos através de lentes contemporâneas - eles permanecem fiéis à herança das peças, mas com uma dimensão futura interessante.

Gary Burnand é o diretor comercial da Grenfell, especialista britânica em vestuário, que foi relançada no Reino Unido no ano passado; grenfell.com

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