Tempo bem gasto: Jean-Claude Biver em uma carreira em relógios

Depois de quatro décadas no setor, o chefe da relojoaria de ponta diz que não tem intenção de desacelerar

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Quando eu era criança, minha paixão eram máquinas a vapor. No entanto, rapidamente percebi que não poderia trabalhar em uma fábrica de máquinas a vapor e meu fascínio por máquinas, engrenagens e força mecânica se transformou no amor por relógios. Quando você não está no campo de sua paixão, você trabalha. É por isso que você precisa de fins de semana e feriados, porque esses são os únicos momentos em que você se reconecta com o que gosta. Mas eu não trabalho - eu jogo.

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Consegui meu primeiro emprego na relojoaria em 1975, como gerente de vendas da Audemars Piguet para a Europa. Fiquei perto do produto o tempo todo - nos primeiros nove meses, não tive escritório, nem secretária, nem cartão de nome. Em vez disso, passei todo o meu tempo sentado com o pessoal da produção, indo de uma oficina para outra. Quando você está em vendas ou marketing, muitas vezes perde muitas informações sobre a história e tradição de seu produto, mas aqui, eu imediatamente tive uma visão inestimável do artesanato, o que me deixou muito consciente da habilidade das pessoas por trás dele .

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Depois de comprar a Blancpain em 1981 e vendê-la para o Swatch Group em 1992, a partir de 1993 gerenciei o marketing e as vendas da Omega como membro do Conselho de Administração do Swatch Group, finalmente investi na Hublot em junho de 2004 e entrei na empresa como CEO. Na época, era uma empresa pequena e me apaixonei pelo espírito de família e pela liberdade de tomar grandes decisões. Passou de um faturamento de £ 20 milhões para quase meio bilhão que fazemos hoje. Nunca tínhamos visto uma marca crescer nessa velocidade, vindo do nada para ser uma das criadoras de tendências na indústria de relógios suíços de luxo.



O sucesso da Hublot foi criar uma fusão de tradição e modernidade. Esse tipo de pensamento disruptivo estava muito no ar com o advento do século 21. Antes disso, onde um jovem poderia comprar um relógio que não se parecesse com o de seu pai? Quando lançamos o Big Bang em 2005, ele criou muito barulho - o nome era muito apropriado!

Desisti do cargo de presidente-executivo em 2011 porque pensei que estaria pronto para me aposentar. Mas eu não estava. Em vez disso, disse a mim mesmo: 'Por que devo me aposentar? Estou me divertindo, isso me mantém alerta e conectado, e ainda estou aprendendo. Por que devo parar? ' Fui oferecido o cargo de chefe da divisão de relógios da LVMH, então agora, além da Hublot, cuido de Tag Heuer e Zenith.

Os relógios, especialmente os de fabricação suíça, têm um certo status. Eles servem como um símbolo de você mesmo e dizem às pessoas quem você é. Hoje em dia, há competição de smartwatches - eles não apenas dizem aos outros quem você é, eles dizem o que está acontecendo. Eu queria alcançar ambos com o Tag Heuer Connected - o primeiro relógio da marca que incorpora tecnologia digital.

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Como presidente-executivo, eu tinha uma escolha: continuo com a velha maneira de fazer relógios ou adiciono tecnologia? Vemos isso acontecendo na indústria automotiva, com marcas como BMW, Porsche, Audi e outras criando carros elétricos. Eles têm diesel, têm gasolina e agora têm modelos elétricos - e por que não? O Connected não terá o mesmo ciclo de vida que nossos relógios mecânicos porque, eventualmente, a tecnologia se tornará obsoleta. Isso significa que há um certo limite de preço - custa cerca de £ 1.000, o que é muito dinheiro, mas ainda menos do que nossos outros designs. O fato de haver alguém comprando um a cada meia hora mostra que as pessoas estão interessadas.

Algumas marcas de relógios suíços parecem ter parado de se conectar com o amanhã; eles se conectam principalmente a hoje e ontem. Para mim, conectar-se com o amanhã significa que estou vivo - na verdade, é a própria definição da vida.

JEAN-CLAUDE BIVER é uma das principais figuras da indústria relojoeira suíça. Como chefe da relojoaria do conglomerado de bens de luxo LVMH, ele supervisiona as marcas Tag Heuer, Hublot e Zenith; tagheuer.co.uk ; hublot.com ; zenith-watches.com

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