Isso… je ne sais quoi: por que as francesas são tão elegantes

As mulheres francesas parecem nascer com o dom do estilo sem esforço, mas a americana em Paris Janine di Giovanni pode ter decifrado o código do chique

1954, Paris, França --- Joan Peterson em um vestido de noite de Madelene de Rauch --- Imagem de Genevieve Naylor / CORBIS

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A babá francesa tinha 20 anos e era estudante, com renda limitada. Ela chegou na casa onde eu estava hospedado no sul da França com uma pequena bolsa de roupas. Nos quatro dias seguintes, observei com espanto enquanto ela tirava conjunto após conjunto, cada um mais lindo do que o anterior. Ela não tinha muito. Foi assim que ela montou.

Não que ela fosse tão bonita. Ela era jovem, fresca e adorável, é claro, do jeito que as pessoas de 20 anos são. Mas aos 20 eu usava Levi's de veludo cotelê e camisas masculinas de botão.



Ela usava um vestido verde longo que descia até os tornozelos (‘Zara em promoção’) e finalizado com um cinto que comprou na Monoprix. Ela usava um minúsculo short laranja de cintura alta (‘H&M.’) Combinado com uma camiseta de chiffon lavanda (‘Etam.’). Ela usava um biquíni preto simples (‘Tati.’) E um sarongue que comprou no ano sabático no Marrocos.

Sim, ela é jovem. Mas o estilo dela é algo que todos os meus amigos franceses parecem ter. Não se trata de ter um armário cheio de roupas, como muitos dos meus amigos anglo fazem. É sobre ter algumas peças perfeitas. É uma questão de ajuste e também de uma aparência confortável e à vontade.

‘Há algo sobre as mulheres francesas que ninguém mais consegue replicar’, diz um amigo americano que veio à França para reformular uma grande rede de moda de rua (‘Eu não tinha muito o que fazer.’). Ela falou sobre como as mulheres com quem trabalhava eram 'originais' - como elas poderiam combinar uma saia preta simples com uma blusa, mas escolher um acessório perfeito para fazer funcionar. E prenda seus cabelos em um coque bagunçado e use maquiagem mínima, 'mas está linda. Não importa o quão bonitos eles sejam, eles poderiam fazer isso.

Existe um tipo de apelo sexual em Paris que é muito diferente do tipo que você vê em Nova York - corpos duros e tonificados, moda de vanguarda e rostos sem linha - e Beirute (seios falsos, cílios, extensões de cabelo - como algo saído de Máximo revista). Quando levo meu filho para a escola pela manhã em Paris, as mães que não estão correndo para os escritórios de terno e salto alto estão usando jeans justos, chinelos de bailarina e uma trincheira justa. Os ricos (Inès de la Fressange, Laetitia Casta) têm Burberry de verdade. Mas muitos têm apenas a ótima cópia do Zara.

A principal regra da francesa é o peso. “Existem regras”, um de meus amigos me disse, “e a primeira é: você não pode estar acima do peso.” Mas, embora isso seja verdade no mundo da moda - onde Givenchy ou Lanvin ficam melhores em bichos-pau como Charlotte Gainsbourg, não funciona no mundo real em que os homens enlouquecem com as curvas de Monica Bellucci, de 49 anos, casada com um ator francês e residente em Paris. (Seu uniforme: jeans justos, salto alto, jaqueta Dolce & Gabbana com decote transbordando.)

Isso não significa que você tem que parar de comer. Eu sou um tamanho americano de tamanho seis ou oito desde que moro em Paris - e eu não faço dieta fanaticamente. Mas minha figura mudou quando me mudei para cá - acho que porque caminho para todo lado e a comida tem menos conservantes. Além disso, as pessoas não bebem tanto. Mas eu como croissants e bebo champanhe? sim.

Depois de nove anos na França, cinco deles como cidadão francês, aprendi que o lema principal é que confiança é a chave. Se você não consegue entrar bien dan sa peau, não importa se você se parece com Brigitte Bardot. Há uma autoconfiança que as mulheres francesas recebem, senão com o leite materno, pelo menos com sua primeira mamadeira de Chanel nº 5. É algo repassado, como o número de um cabeleireiro preferido. (Levei cinco anos para conseguir isso de um de meus melhores amigos.) As outras coisas que você aprende assistindo. Ou você sempre pode comprar o livro de moda clássica de Inès de la Fressange sobre como usar uma camisa branca e se parecer com uma deusa.

Janine di Giovanni é uma autora e jornalista premiada que cobre conflitos globais desde os anos oitenta. Ela escreve para a Vanity Fair, New York Times e US Vogue, entre outras publicações.

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