Talisker Whiskey Atlantic Challenge: um rito de passagem

Enquanto a maioria de nós exagerava no Natal, os remadores cruzavam o Atlântico. O oficial de serviço Ian Couch os tem monitorado

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No dia 14 de dezembro, 12 barcos a remo - tripulados por equipes de dois, três e quatro, além de quatro remadores solo - partiram de La Gomera, nas Ilhas Canárias, em direção a Antígua, no Caribe. Os vencedores devem chegar em meados de janeiro, com o restante chegando, um a um, por pelo menos um mês depois. Outro oficial de serviço e eu estamos mantendo controle sobre eles 24 horas por dia, 7 dias por semana e estamos disponíveis para aconselhar, encorajar e solucionar problemas com eles.

Eles estão em pequenos barcos, baixos na água, e o Atlântico pode produzir ondas enormes. Grandes tempestades são cabeludas - especialmente à noite, quando está escuro e barulhento. As tripulações devem esperar virar em algum ponto da viagem (embora tenhamos tido anos em que ninguém rolou), mas as cabines estanques e o design do barco significam que eles se endireitaram. Qualquer um que remar no momento irá afundar, mas eles devem ser atrelados ao barco para que nunca se separem dele.

Em condições meteorológicas extremas, eles podem se proteger na cabine, mas pessoalmente eu preferia estar lá fora com minhas roupas de mau tempo, vendo o que estava por vir, em vez de ser jogado contra colegas de tripulação em uma caixa superaquecida - isso é horrível. Depois de entrar na corrida, você realmente dá as boas-vindas aos grandes mares, porque os ventos predominantes são do nordeste - em teoria, se eles não remassem, eles chegariam em algum lugar do Caribe após cerca de 150 dias. O bom tempo no Atlântico é uma ondulação de 30 pés, que te levanta e te joga a 15 nós. Um dia ruim é aquele que está sob o sol escaldante, quando parece que você está remando no concreto. Isso destrói a alma.



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Grande parte de nossa comunicação é fornecendo boletins meteorológicos e atuando como helpdesk técnico. Os remadores têm de resolver os problemas sozinhos. Temos dois iates de apoio lá fora, mas se entregarem uma única chave de fenda ou garrafa d'água, o barco é desclassificado da corrida, embora possa completar o desafio. É a diferença entre atravessar mas ser desclassificado ou ser resgatado e perder o seu barco.

A maior parte do meu papel é pastoral, que você não pode separar da segurança. Por mais que eu diga aos competidores nas instruções pré-corrida, eles só agora, no meio da corrida, estão entendendo os altos e baixos. Eu digo a eles para serem pessimistas superpreparados, não otimistas chocados. Como parte do treinamento obrigatório antes de podermos participar, passamos por todos os piores cenários - lesão grave ou doença, perda de energia e sistemas vitais, perda de comunicação, etc. - e como lidar com eles. Não queremos que a primeira vez que eles encontrem esse problema seja no meio do Atlântico.

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Por mais bem preparados que estejam, às vezes ficam cansados, com medo, com fome, com enjôo e desidratação e podem perder suas rotinas essenciais. Por exemplo, eles têm que manter os painéis solares e a unidade de dessalinização de água diariamente. Eles precisam manter o balde do banheiro limpo, assim como eles próprios - se você ficar com uma ferida nas costas, não poderá se levantar e empurrá-la. Só vai piorar e você vai desmoronar. Você tem que tratá-lo e deixá-lo curar antes de continuar.

Isso pode levá-los a questionar o motivo pelo qual estão lá. Ao longo dos anos, recebemos ligações de concorrentes dizendo: 'Tenho que terminar, ou sair do barco, por causa de X, Y ou Z' - eles não podem consertar o gerador de água ou seus ferimentos ficam muito mais graves; qualquer outra razão além de desistir. Temos que julgar e ocasionalmente entregar algum amor duro porque, se eles saírem do barco, vão se arrepender para sempre - todo aquele tempo, dinheiro, sacrifício e investimento emocional perdidos porque acabou sendo difícil, e foi por isso que eles embarcou em primeiro lugar e é o que o torna tão válido. As pessoas sobre as quais falamos sobre desistir no ano passado nos xingaram na época, mas ficaram muito gratas quando concluíram o desafio.

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Este é um feito extraordinário. Mais pessoas escalam o Everest em um ano do que jamais remaram no Atlântico. E há espaço para novas ideias e abordagens para transformar o esporte e espaço para recordes a serem alcançados. Os novatos podem moldar este esporte, portanto, se você abordá-lo com positividade, haverá uma grande recompensa. O recorde geral da corrida é de 37 dias, mas isso pode estar sob ameaça este ano, devido à forma como os dois principais barcos - Latitude 35 e Row For James - estão disputando uma posição.

Acima de tudo, é um privilégio absoluto estar naquele oceano - se você tirar mil fotos, uma delas pode chegar perto de capturar a grandeza. Quando eu fazia isso, muitas vezes tínhamos grupos de golfinhos nos acompanhando, especialmente ao amanhecer e ao anoitecer. É uma rota de migração de baleias - uma vez tive meu leme arrancado por um. Peixes voadores saltam sobre o barco. Existem tartarugas marinhas e marlins - um barco atingiu o casco com um espigão (eles conseguiram remendar, mas o marlim perdeu o espigão). Você pode pescar - algumas pessoas pegaram limão e Tupperware para fazer ceviche. No entanto, não colocamos na água nada além de material biodegradável - os barcos são fiscalizados no final e há penalidades severas para o descarte de embalagens de alimentos vazias, por exemplo.

A Via Láctea à noite é apenas uma enorme faixa de luz porque não há poluição luminosa de qualquer espécie. E você vê detritos espaciais voando constantemente pelo céu. Mesmo que seu barco seja a coisa mais condutora em quilômetros, os relâmpagos ainda são incrivelmente bonitos. E o próprio mar está sempre mudando de cor e textura. Finalmente, é muito emocionante quando você começa a ver diferentes formações de nuvens e pássaros na água que indicam que você está se aproximando da terra. Então você pode sentir o cheiro e ver a luz à noite. O alívio e a alegria ao terminar são enormes - e o English Harbour em Antigua é um ótimo lugar para comemorar.

Para acompanhar o progresso do Talisker Whiskey Atlantic Challenge, acesse taliskerwhiskyatlanticchallenge.com

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IAN COUCH passou 18 anos no Exército Britânico antes da primeira de suas três fileiras oceânicas - ele renunciou ao cargo um dia após terminar. Além de dois Atlantic Challenges, ele foi a primeira equipe a remar da Austrália para as Ilhas Maurício. Ele estabeleceu um recorde britânico por cruzar a Groenlândia em esquis e correr pelo deserto de Gobi

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