Gripe suína: o que é o vírus H1N1 e como ele se espalha?

Enquanto a Índia luta para conter um de seus piores surtos de gripe suína, os médicos pedem que as pessoas se protejam

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A Índia está lutando para conter seu surto de gripe suína mais mortal desde 2010, com a infecção matando mais de 900 pessoas até agora. O vírus H1N1 foi responsável por uma pandemia global em 2009, que se originou no México e nos Estados Unidos. Uma em cada cinco pessoas foi infectada, de acordo com números de 19 países, e mais de 200.000 pessoas morreram em todo o mundo.

O que é a gripe suína e como se espalha?

A gripe suína é uma infecção viral aguda que se originou em porcos. Os vírus da gripe têm a capacidade de sofrer mutações rapidamente e os porcos são um excelente hospedeiro para isso. O vírus H1N1 desenvolveu a capacidade de se espalhar entre humanos, que se infectam por meio de tosse e espirro. Não pode ser espalhado pela ingestão de carne de porco ou produtos derivados da carne de porco.

Pesquisa da Universidade de Wisconsin sugere que o H1N1 está relacionado ao vírus da 'gripe espanhola' de 1918, que matou milhões. O estudo sugere que ele penetra mais profundamente nos tecidos respiratórios - o que aumenta a probabilidade de causar pneumonia. Os exames de sangue mostram que as pessoas que sobreviveram à pandemia de gripe de 1918 seriam imunes à gripe suína, mas não à gripe sazonal que atinge todos os anos.



Do lado positivo, a cepa H1N1 é muito menos perigosa do que o H5N1, ou gripe aviária, e apesar das semelhanças, ainda não provou ser tão grave quanto o vírus de 1918.

Sintomas

Os sintomas da gripe suína são idênticos aos sintomas normais da gripe sazonal: febre, tosse, dor de garganta, dores musculares, dores nos membros ou nas articulações, coriza, falta de apetite e náuseas. Alguns pacientes também relataram diarreia e vômitos. Os que morreram sofreram de pneumonia e insuficiência respiratória.

Fatalidades

Durante a pandemia global, um número relativamente pequeno de casos resultou em doenças graves e morte. Idosos, crianças pequenas, mulheres grávidas ou pessoas com doenças pré-existentes têm maior probabilidade de sofrer complicações do H1N1, pois seus sistemas imunológicos já estão enfraquecidos.

A taxa de mortalidade da pandemia de 2009 foi de apenas 0,02 por cento, de acordo com pesquisa por cientistas da Organização Mundial da Saúde (OMS) e Imperial College London. Muitos especialistas em saúde argumentam que a gripe suína não é mais perigosa do que a gripe sazonal.

Prevenção

'Uma boa higiene, como lavar e limpar as mãos, é a maneira mais eficaz de retardar a propagação da gripe', dizem os médicos, já que o vírus pode sobreviver em superfícies como maçanetas por até 24 horas. As vacinas contra a gripe sazonal também ajudam a evitar que as pessoas contraiam o vírus e estão disponíveis gratuitamente no NHS para as pessoas em maior risco.

Tratamento

'O melhor remédio é descansar em casa, manter-se aquecido e beber bastante água para evitar a desidratação', de acordo com a NHS . Paracetamol ou ibuprofeno podem ser tomados para aliviar dores e sofrimentos.

Se ocorrerem complicações, medicamentos antivirais podem ser prescritos para ajudar a aliviar os sintomas e prevenir problemas mais sérios. Também podem ser administrados antibióticos para combater infecções bacterianas, como a pneumonia.

Gripe suína: cidade indiana proíbe reuniões públicas à medida que as mortes aumentam

26 de fevereiro

A cidade indiana de Ahmedabad proibiu reuniões públicas na tentativa de conter a propagação da gripe suína, que ceifou mais de 900 vidas em todo o país no surto mais mortal desde 2010.

Mais de 16.000 pessoas nos estados de Gujarat, Rajasthan, Maharashtra, Telangana e Madhya Pradesh foram infectadas com o vírus H1N1 desde dezembro. Tanto o porta-voz da assembléia estadual de Gujarat quanto o ministro da saúde têm gripe suína, de acordo com o BBC .

A doença continua a se espalhar rapidamente, com o número total de casos dobrando desde 11 de fevereiro. No entanto, os médicos prevêem que o surto diminuirá à medida que as temperaturas começarem a subir nos meses de verão. As baixas temperaturas têm sido responsabilizadas pelo aumento das infecções pelo H1N1.

'Uma das razões pode ser que o estado tradicionalmente tropical [de Telangana] experimentou seu inverno mais frio em duas décadas, com temperaturas caindo para um dígito', disse L Narendranath, chefe do Instituto de Ciências Médicas de Nizam, administrado pelo Estado. BBC .

Apesar da proibição de reuniões públicas, as autoridades de saúde em Ahmedabad pediram ao público que não entre em pânico, insistindo que há medicamentos suficientes para lidar com o aumento das infecções.

No entanto, químicos privados relataram escassez, devido à pressa dos clientes para estocar suprimentos.

As empresas privadas também tentaram lucrar com o surto. 'Os serviços de teste de diagnóstico em algumas cidades têm lucrado rapidamente com o pânico em massa ao inflar os preços dos testes', relata Bloomberg .

Em resposta, o governo limitou o preço do teste diagnóstico em 4.500 rúpias (£ 46) e está fornecendo testes gratuitos em hospitais governamentais específicos.

Apesar disso, o governo enfrenta críticas generalizadas sobre como lidar com o surto, com o Congresso Nacional da Índia acusando o primeiro-ministro do país, Narendra Modi, de responder à crise de saúde pública de 'maneira casual', de acordo com o Indian Express .

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