Gente doce: como o açúcar se tornou a droga de escolha mundial

Comer muito açúcar pode ter efeitos colaterais devastadores para suas centenas de milhões de 'viciados'

Jujubas

Paul Morris / AFP / Getty Images

Pegar um biscoito ou um pedaço de chocolate para satisfazer um desejo por 'algo doce' pode parecer a coisa mais natural do mundo, mas nosso amor por todas as coisas açucaradas é um vício perigoso, em vez de um prazer inocente?

Em um longo artigo em O guardião que já está causando polêmica nas redes sociais, Gary Taubes defende que o açúcar é, em última análise, a droga mais destrutiva de todas, com implicações surpreendentes de longo prazo para a saúde global.



O açúcar vicia?

Historicamente, Taubes diz, 'a resposta de populações inteiras ao açúcar tem sido efetivamente idêntica à das crianças: uma vez que as pessoas são expostas, elas consomem tanto açúcar quanto podem facilmente adquirir'.

Como o álcool, o tabaco e as 'drogas pesadas', o açúcar estimula o cérebro a liberar a dopamina 'química do prazer' - mas as semelhanças não param por aí.

Um estudo recente da Queensland University of Technology descobriu que os surtos de dopamina causados ​​pelo açúcar começam a diminuir com o consumo a longo prazo, O Independente relatórios.

À medida que menos dopamina é liberada, “as pessoas precisam consumir níveis cada vez maiores de açúcar para atingir os mesmos níveis de recompensa e evitar estados leves de depressão”, o mesmo processo observado em alcoólatras e viciados em drogas.

No entanto, a pesquisa está longe de ser definitiva. UMA Estudo de 2014 A Universidade de Edimburgo concluiu que não havia evidências de que o corpo pudesse se tornar fisicamente dependente do açúcar e que o consumo excessivo de açúcar era um distúrbio de comportamento, semelhante ao vício do jogo.

Considerações éticas significam que os cientistas não podem medir como o vício em açúcar se compara a outras drogas em um experimento com seres humanos. No entanto, um Estudo de 2013 conduzido em ratos de laboratório concluiu que o açúcar 'pode não só [ser um] substituto para drogas viciantes, como a cocaína, mas pode ser ainda mais gratificante e atraente'.

Os pesquisadores sugerem que esse impulso aparentemente prejudicial por alimentos doces pode estar relacionado a 'pressões evolutivas para buscar e ingerir alimentos ricos em açúcar e calorias'.

Quão perigoso é o açúcar?

Quer um guloso deva ou não ser tratado como um vício em drogas, o açúcar está ligado a uma série de problemas de saúde que representam problemas para centenas de milhões de 'viciados'.

A mais óbvia delas é a obesidade, mas as pessoas que comem grandes quantidades de alimentos doces também têm maior propensão a desenvolver doenças graves, como diabetes tipo 2, pressão alta e açúcar elevado no sangue.

Nutricionistas e autoridades de saúde recomendam há muito tempo que o açúcar só seja consumido com moderação, mas, como Taubes argumenta, as implicações de longo prazo de nossas dietas ricas em açúcar estão apenas começando a ser compreendidas.

“Se levarmos anos ou décadas, ou mesmo gerações, para chegarmos ao ponto em que apresentamos sintomas de síndrome metabólica”, escreve ele. 'É bem possível que mesmo essas quantidades aparentemente moderadas de açúcar acabem sendo demais.'

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | carrosselmag.com