Gripe espanhola: como não lidar com uma pandemia

O coronavírus nos lembrou de 1918 e da gripe que matou até 100 milhões

Enfermeiras da gripe espanhola

Voluntários da Cruz Vermelha trabalhando para deter a epidemia de gripe espanhola nos Estados Unidos em 1918

Getty Images

Mais de 80.000 pessoas foram diagnosticadas com o novo coronavírus e as autoridades estão se preparando para que ele se torne a próxima pandemia do mundo.



Sua rápida disseminação chamou a atenção para surtos anteriores e as lições que podem ser extraídas deles.

Epidemias e pandemias costumava ser significativamente mais destrutivo do que nos últimos anos.

Poucos chegaram perto da chamada gripe espanhola de 1918, quando 500 milhões de pessoas foram infectadas e até 100 milhões mortas por um surto de gripe brutal no final da Primeira Guerra Mundial.

Como Martin Kettle escreve em O guardião , A gripe espanhola foi um evento público que desprezou todas as fronteiras humanas do Alasca a Zanzibar, atingindo ricos e pobres, jovens e velhos, mulheres e homens, negros e brancos.

O que foi a gripe espanhola?

A gripe, também conhecida como influenza, é causada por um vírus transmitido de pessoa a pessoa por meio de secreções respiratórias transportadas pelo ar. Enquanto a gripe sazonal constantemente circula e sofre mutação, a maioria das pessoas desenvolve um nível de imunidade a ela - mas um grande surto pode ocorrer se uma nova cepa do vírus da gripe surgir contra a qual a população não tem imunidade, Encyclopaedia Britannica explica.

A pandemia de influenza de 1918-19 resultou de tal ocorrência, desta vez como resultado de uma cepa chamada de influenza tipo A subtipo H1N1, a mesma cepa que levou ao o surto de gripe suína em 2009 .

Ficou conhecida como gripe espanhola, mas como CNN assinala, o surto não teve origem em Espanha. Os principais protagonistas da Primeira Guerra Mundial - Alemanha, Áustria, França, Reino Unido - mantiveram sigilosos relatos sobre a doença, para não encorajar o inimigo. Mas a neutra Espanha não precisava esconder a gripe, diz a CNN. Isso criou a falsa impressão de que a Espanha estava sofrendo o impacto da doença.

De acordo com History.com , a primeira onda da pandemia de 1918 ocorreu na primavera e foi geralmente branda. Pessoas que sofrem de gripe costumam apresentar sintomas de gripe, como calafrios, febre e fadiga. Eles geralmente se recuperavam após vários dias e o número de mortes relatadas era baixo.

No entanto, o site acrescenta que uma segunda onda de gripe altamente contagiosa apareceu com força total no outono do mesmo ano, da qual as vítimas morreram horas ou dias após desenvolverem os sintomas, sua pele ficando azul e seus pulmões se enchendo de fluido que causou eles a sufocar.

Custou a vida de mais de 50 milhões de pessoas, com algumas estimativas colocando o número de mortos em até 100 milhões, ou até 5% da população global na época. Como ABC noticias observa, o vírus matou mais pessoas em 24 semanas do que o HIV / Aids em 24 anos.

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Por que foi tão devastador?

Por décadas, os cientistas não tinham certeza das origens da pandemia, mas pesquisas do século 21 sugerem que ela começou na base militar britânica em Etaples, no norte da França.

Em artigo publicado em 2009 no Journal of Molecular and Genetic Medicine , Anton Erkoreka diz que esta base, na qual cerca de 100.000 soldados foram alojados em 12 quilômetros quadrados, estava situada perto de pântanos com abundantes pássaros migratórios, enquanto nas proximidades havia muitas fazendas com porcos, patos e gansos reservados como alimento para os soldados, e cavalos que eram usados ​​como meio de transporte.

A partir daqui, o vírus se espalhou com velocidade sem precedentes, primeiro nos portos, depois se espalhando de cidade em cidade ao longo das principais vias de transporte, como linhas de trem.

A doença finalmente atingiu quase todos os cantos do globo, com a Encyclopaedia Britannica relatando que a Índia teria sofrido pelo menos 12,5 milhões de mortes durante a pandemia. A doença atingiu até ilhas distantes no Pacífico Sul, incluindo Nova Zelândia e Samoa. Nos Estados Unidos, cerca de 550.000 pessoas morreram, enquanto no Reino Unido houve quase 250.000 vítimas.

Cruelmente para uma nação que viu a flor da juventude britânica ser derrubada por armas alemãs, a maioria eram adultos de 20 a 40 anos, O observador diz. A mortalidade foi o inverso da maioria das temporadas de gripe, quando as mortes recaem mais pesadamente entre os idosos e os menores de cinco anos.

O que aprendemos com a gripe espanhola?

Como Erkoreka observa, muitos fatores contribuíram para o poder destrutivo da Gripe Espanhola, como a mistura em solo francês de soldados e trabalhadores dos cinco continentes, a péssima qualidade de vida dos soldados, aglomeração, estresse, medo, gases de guerra usados ​​para pela primeira vez na história de forma massiva e indiscriminada, a vida exposta aos elementos, ao frio, à umidade e ao contato com pássaros, porcos e outros animais, selvagens e domésticos.

Ele acrescenta que hoje essa combinação de circunstâncias não está presente e por isso parece improvável que novas pandemias, como as associadas à gripe aviária ou gripe suína, surjam com a virulência que caracterizou a gripe espanhola.

A CNN diz que embora poucas pessoas vivas possam se lembrar do surto, podemos continuar a aprender suas lições, que vão desde o valor do senso comum de lavar as mãos e imunizações até o potencial de drogas antivirais.

Hoje sabemos mais sobre como isolar e lidar com um grande número de pacientes doentes e moribundos, e podemos prescrever antibióticos, não disponíveis em 1918, para combater infecções bacterianas secundárias, acrescenta a emissora.

Talvez a melhor esperança seja melhorar a nutrição, o saneamento e os padrões de vida, o que torna os pacientes mais capazes de resistir à infecção.

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