Único sobrevivente: Diadora retorna à forma

Enrico Polegato, chefe da marca italiana de calçados, sobre como está honrando a história da empresa ao mesmo tempo em que se mantém atualizado

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Quando surgiu a oportunidade de resgatar a Diadora, sabia que tínhamos de aproveitá-la, em parte porque a marca ainda tinha um forte potencial, mas também porque não queria que essa herança e know-how se perdessem. Afinal, ao contrário da maioria das empresas de calçados esportivos, a Diadora remonta a 1948. Havia um motivo pessoal também: trabalhando para a Geox, eu sempre seria 'filho de', então queria fazer algo por mim.

Não era inevitável que eu entrasse para o negócio da família - passei nos exames da ordem para me dar outras opções antes de decidir que não era para mim - mas quando você o faz, torna-se um fato. Meu pai criou a Geox no ano em que comecei a escola primária, então sempre houve essa oportunidade de crescer vendo como as decisões de negócios eram tomadas sem quaisquer filtros, o que você normalmente não consegue como um funcionário. Cresci sabendo da importância da inovação; que nos negócios você tem que ser diferente. Por outro lado, você sempre enfrenta a pressão da expectativa para corresponder ao sucesso das gerações anteriores. Fazer minhas próprias coisas era em parte a minha maneira de não ouvir mais isso, sem fugir totalmente dos negócios da família.

Diadora é emocionante, no entanto. Tal como acontece com a Geox, as pessoas agora consideram os aspectos de desempenho em calçados garantidos - elas esperam funcionalidade e conforto, estejam ou não usando um calçado de 'performance'. Mas o Diadora também leva a vantagem, incomum, de ser um calçado esportivo italiano. Isso ainda importa. Pergunte a qualquer um qual é o país preferido quando o assunto é moda e eles dirão Itália, principalmente para calçados. Bem, qualquer um, exceto um italiano - ironicamente, somos um pouco apaixonados demais por coisas estrangeiras.



Mas esse estilo italiano é, em parte, o que incendiou Diadora no Reino Unido na década de 1980 - de volta, para quem se lembra, quando era enorme; antes a marca perdia contato com o mercado e não acompanhava nomes como Nike e Adidas. Claro, não podemos seguir os consumidores que se lembram disso desde então até o túmulo - e estou falando aqui de pessoas da minha idade. Temos que apelar para os jovens que talvez nunca tenham ouvido falar de Diadora. Para eles, é uma marca nova, mas com história. É a marca que uso todos os dias agora. Claro, antes disso eu usava Geox. Mas, por favor, não me pergunte o que eu prefiro. É como ter que escolher uma filha favorita. É uma escolha impossível.

ENRICO POLEGATO é, com seu pai Mario, chefe da gigante italiana de calçados LIR, os proprietários da Geox e, posteriormente, da clássica marca italiana de calçados esportivos Diadora, que relança no Reino Unido nesta primavera; diadora.com

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