Skrtel salva Liverpool enquanto Reds salvam um ponto contra o Arsenal

O defensor ensanguentado vai para casa aos 97 minutos para resgatar Brendan Rodgers e negar a vitória dos Gunners

Martin Skrtel do Liverpool FC

PAUL ELLIS / AFP / Getty I

Liverpool 2 Arsenal 2 . Martin Skrtel foi o salvador de Brendan Rodgers em Anfield como seu goleador, no sétimo minuto dos descontos garantiu ao Liverpool uma merecida divisão dos pontos contra o Arsenal. Com a cabeça enfaixada após uma colisão anterior com o atacante do Arsenal, Olivier Giroud, Skrtel se destacou na defesa dos visitantes e cabeceou de forma poderosa para Wojciech Szczesny, para alívio de Rodgers e dos fiéis de Anfield.

O trabalho do técnico do Liverpool está sob escrutínio após o péssimo início de temporada do Liverpool e outra derrota em casa - contra uma equipe que derrotou por 5 a 1 em Anfield na temporada passada - aumentaria a pressão sobre os ombros de Rodgers. Como está, ele agora tem algum tempo para respirar, embora o Liverpool permaneça em décimo na liga com 22 pontos. 'Estou muito feliz com nossas atuações esta semana contra o Manchester United, Bournemouth [na copa da liga] e Arsenal, isso mostra que estamos voltando para onde estamos,' declarou ele. 'Não acho que antes desta semana estivemos perto desse nível de velocidade e pensamento. Você tem que ser criativo como treinador para encontrar um sistema que o leve de volta a isso. '



O Arsenal ficará muito satisfeito com o empate. Eles podem ter mantido a liderança até segundos antes do final da partida, mas foram dominados pelo Liverpool no primeiro tempo e foi mais uma exibição trêmula dos Gunners. O ponto deixa o time na sexta colocação, 12 pontos atrás do líder Chelsea, que visita o Stoke esta noite. 'Quando você vence por 2-1, a poucos minutos do final, você quer vencer, mas, objetivamente, 2-2 é um resultado justo', admitiu o técnico do Arsenal, Arsene Wenger, cuja equipe perdeu apenas uma das últimas sete partidas em todas as competições.

No entanto, Wenger - que falou antes da partida de sua determinação em assinar um zagueiro central na janela de transferência do próximo mês - revelou sua frustração com o gol do Liverpool. 'No longo tempo de paralisação, você tem que sobreviver a dois, três cantos e cobranças de falta', disse Wenger. 'Para o gol deles, tivemos muitos defensores em campo. É decepcionante nem mesmo termos saltado. Você quer que todos estejam focados na esquina. '

A defesa do Arsenal também falhou no primeiro gol, dando a Philippe Coutinho muito espaço para que o brasileiro pudesse levar a bola para casa dois minutos antes do intervalo. Foi nada menos do que os Reds mereciam, mas segundos depois o Arsenal empatou com seu primeiro tiro sério da tarde. A cobrança de falta foi compensada apenas pela metade por Liverpool e um cruzamento de Mathieu Flamini foi recebido por Mathieu Debuchy, que saltou para cima de Skrtel e cabeceou para ultrapassar Brad Jones.

Giroud então colocou o Arsenal em vantagem por 2 a 1 aos 64 minutos, com o francês acertando em cheio após uma bela dobradinha com Santi Cazorla no flanco esquerdo.

Não foi a primeira contribuição significativa de Giroud. Mais cedo, ele acidentalmente pisou na cabeça de Skrtel depois que o defensor caiu quando eles se enrolaram na entrada da área. A lesão, que exigiu oito pontos, causou um grande atraso, mas o eslovaco enfaixado e ensanguentado mostrou sua força ao empatar para o Liverpool no final, apesar do fato de que eles estavam reduzidos a dez homens após a expulsão de Fabio Borini por uma segunda ofensa passível de cartão amarelo.

'Mesmo com dez homens nós continuamos penetrando e o gol no final foi o mínimo que merecíamos, pelo caráter que mostramos', disse Rodgers.

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