Six Nations 2016: um novo começo para a Inglaterra após a Copa do Mundo

O que as seleções do hemisfério norte aprenderam com os desempenhos decepcionantes na Copa do Mundo do ano passado?

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Stu Forster / Getty Images

O 2015 Copa do Mundo de Rúgbi foi um sucesso estrondoso. Mais competitivo do que qualquer outro torneio anterior, ele viu o maior choque na história de partidas de teste com a vitória do Japão sobre a África do Sul e uma final deslumbrante entre a vitoriosa Nova Zelândia e os galantes australianos. A única desvantagem para o número recorde de torcedores foi o fraco rugby praticado pelos países europeus.

Pela primeira vez, nenhuma das seleções das Seis Nações chegou à semifinal, e a humilhação da França por 62 a 13 na Nova Zelândia nas quartas de final encapsulou o abismo entre os hemisférios norte e sul.



O Six Nations 2016 oferece à Europa a chance de provar que o rugby nesta parte do mundo não é tão ruim.

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Escócia vs Inglaterra

O jogo mais intrigante do fim de semana de abertura é a 134ª partida da Calcutta Cup, entre Escócia e Inglaterra, na noite de sábado. Os homens de branco venceram 69 vezes, contra 39 da Escócia, e já se passaram oito anos desde a última derrota neste confronto. Nesta temporada, no entanto, os escoceses gostam de suas chances.

Somente eles, das nações-mãe, emergiram com crédito da Copa do Mundo com apenas uma alta controverso decisão do árbitro nos últimos momentos de suas quartas-de-final contra a Austrália, negando-lhes uma vitória famosa.

O técnico do Kiwi Vern Cotter provou ser um seletor astuto e um estrategista astuto em seus 18 meses no cargo, e ele vai enfatizar aos seus jogadores a importância de um começo forte contra uma seleção da Inglaterra que busca reconstruir sua reputação após uma Copa do Mundo desastrosa.

O fracasso em conseguir sair da piscina pela primeira vez em uma Copa do Mundo custou ao técnico Stuart Lancaster e seus assistentes seus empregos, e inaugurou o australiano Eddie Jones como o novo homem no comando. Uma de suas primeiras nomeações foi substituir Chris Robshaw por Dyan Hartley como capitão.

Mas Jones resistiu ao impulso de fazer mudanças em massa no time, ciente de que uma viagem a Edimburgo não é para jovens que não sabem o que fazer.

O XV inicial da Inglaterra contém 512 partidas, e alguns homens muito grandes, como Billy Vunipola e Joe Launchbury. 'Nossa missão é subir e ganhar a Copa Calcutá', disse Jones quando questionado por que ele optou pela experiência em vez da juventude. 'Não se trata de dar oportunidades às pessoas, mas de vencer partidas de teste.'

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Jones, que comandava a Austrália quando perdeu a final da Copa do Mundo de 2003 para a Inglaterra, é um arqui-pragmático e um homem que não tem medo de fazer ligações polêmicas. Muitos na mídia e no público têm clamado por uma limpeza após a Copa do Mundo, mas Jones acredita claramente que as falhas da Inglaterra nos últimos anos têm sido mais por causa de técnicos do que de jogadores ruins.

Não estou olhando para uma seleção diferente da Inglaterra ', disse ele aos repórteres. 'Comecei há dois meses com uma folha de papel em branco. Selecionei um time para jogar de uma certa forma contra a Escócia. Sabemos que Murrayfield será um caso antigo e difícil - sempre é.

Irlanda vs Gales

As duas equipes mais consistentes do hemisfério norte se enfrentam em Dublin no domingo. Irlanda e País de Gales venceram as últimas quatro edições do torneio e são as seleções com maior probabilidade de fazê-lo novamente.

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No torneio da última temporada, apenas uma derrota de 23-16 para o País de Gales em Cardiff impediu os irlandeses de conquistar seu terceiro Grand Slam, mas a equipe de Joe Schmidt ainda conquistou o título pela diferença de pontos sobre Inglaterra e País de Gales.

O País de Gales terá uma equipa com vasta experiência, apenas com o banco dos seus suplentes, que ostenta 364 internacionalizações. 'Estamos entusiasmados com a composição da equipa, é muito experiente e olha para o futuro', afirmou o treinador Warren Gatland.

Os galeses se saíram bem ao chegar às quartas de final da Copa do Mundo devido ao seu terrível catálogo de lesões no outono passado, e enquanto o lateral Leigh Halfpenny e o meio scrum Rhys Webbs ainda estão de fora, eles dão as boas-vindas a Jonathan Davies no centro para fazer parceria com o presença formidável de Jamie Roberts.

A última vez que as duas seleções se encontraram foi em um aquecimento para a Copa do Mundo, em agosto passado, em Dublin. O País de Gales venceu por 16-10 e deve vencer novamente no domingo, com os irlandeses não podendo mais recorrer aos serviços de seu talismã Paul O'Connell (que se aposentou do rugby de teste), enquanto o meia-mosca Jonathan Sexton lutou por consistência nesta temporada.

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França vs Itália

A França, que deu início ao torneio recebendo a Itália em Paris na tarde de sábado, tem um novo técnico em Guy Noves e também um novo capitão em Guilhem Guirado.

Noves e seu homólogo italiano, Jacques Brunel, têm 62 anos, mas apesar de seus anos avançados, eles colocaram sua confiança nos jovens para o confronto de amanhã com a França, nomeando uma equipe de 23 jogadores com sete novas internacionalizações e os visitantes em uma XV titular com quatro novas rostos.

A França venceu a Itália por 29-0 em Roma no torneio do ano passado e deve ser muito forte para a Itália amanhã em uma partida que, como O guardião notas, ser cercado por níveis de segurança sem precedentes para um evento esportivo na França.

A última vez que um evento esportivo foi encenado no Stade de France, foi alvo de um esquadrão suicida do Estado Islâmico. Embora nenhum dos bombardeiros tenha acessado o estádio durante o jogo internacional de futebol França x Alemanha, eles se explodiram do lado de fora, a força das explosões balançando o estádio e matando um transeunte.

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