Millennium Hotels em Singapura: cultura, conforto e muita gastronomia

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Hotel Grand Copthorne Waterfront, Singapura

Equilibrando meu quarto dim sum entre o monte escuro de rendang , espetos satay e fatias frias de sashimi de salmão já no meu prato, eu me consolo que meu apetite questionável pelo menos tem um propósito artístico. Afinal, este medley na hora do almoço parece uma representação adequada da própria Cingapura: uma miscelânea internacional onde uma visita simplesmente não é suficiente para satisfazer.

Normalmente eu evito bufês - não apenas por causa do meu autocontrole pobre, mas porque muitas vezes acho que eles não são tudo isso. Felizmente, o Orchard Cafe no remodelado Orchard Hotel Singapore do Grupo Millennium é uma exceção deliciosa. Enquanto estou ocupado absorvendo seu trabalho árduo em bocados inadequados de curry, peixe cru e sopa azeda, chefs individuais estão criando uma única cozinha em estações separadas. Em um canto, um iceberg de sushi e mariscos gigantescos reluz. Em outro, o ar está denso com o vapor de coco-tamarindo de tigelas de picante Laksa . Meu favorito pessoal - aquele para o qual eu voltarei inevitavelmente - é a Malásia, onde grossos potes escuros de carne picante e palitos de frango dourado acenam.



Esta incrível mistura de cozinhas é uma parte vital da vida e herança de Singapura e está claro que o Orchard Hotel 4,5 estrelas entende isso. O acolhedor e caloroso Café Orchard é apenas um dos muitos restaurantes do hotel para experimentar. O Peranakan, localizado no shopping anexo ao hotel, serve um pouco da cultura nativa de Cingapura com pompa colorida e sabor poderoso.

A introdução perfeita para esta culinária indígena do Estreito é a suculenta ngoh hiang - carne de porco picada e camarão enrolado e frito com casca de tofu. Escolher um prato principal favorito é difícil, mas o Frango Fruto Keluak é totalmente especial graças a um ingrediente. O fruta keluak é uma semente venenosa do Sudeste Asiático, tão cheia de cianeto de hidrogênio que precisa ser preparada em um ritual de um mês de fervura, sepultamento e imersão antes de ser cozida. Esqueça o frango - quebrar uma dessas sementes e retirar o calda de chocolate é a verdadeira atração deste prato. A carne é tão rica que só consigo metade, mas metade é: um assalto umami que lembra trufa preta e chocolate preto.

O melhor cordão para o arco culinário do hotel é o cantonês. Hua Ting é um restaurante premiado que teve sua própria reformulação em 2018. Ainda estou decidindo se a garra de caranguejo com clara de ovo, cebolinha e purê de gengibre ou o caldo de galinha fervido duas vezes com búzio e alho preto ganha o segundo lugar . A medalha de ouro, no entanto, vai sem dúvida para o tradicional pato laqueado inteiro fumado. O acompanhamento simples e familiar de panquecas e pepino deixa a doce fumaça cantar - é um triunfo de Masterchef Chung Lap Fai e sua equipe estrela de ouro.

A recente renovação multimilionária do Orchard Hotel Singapore não se concentrou apenas em restaurantes. Também reimaginados são 260 quartos, o Grand Ballroom, o Centro de Conferências e o lobby. O resultado inevitável de tudo isso - quartos luxuosos, espaços públicos elegantes e tanta boa comida - é que você precisa se lembrar de deixar o hotel e realmente ver Cingapura.

Do lado de fora do saguão frio e revestido de mármore, o calor e a umidade de Cingapura são fortes. Caminhe pela cidade por mais de dez minutos e você conhecerá intimamente a realidade da vida no equador e por que tantos locais carregam guarda-chuvas e leques.

Como o nome sugere, o hotel está localizado em Orchard Road - a principal área comercial de Cingapura. Supostamente batizada com o nome das árvores frutíferas e de especiarias para as quais a rua uma vez levava, Orchard Road está repleta de designers e turistas na esperança de obter as últimas novidades da moda. Se você vier a Cingapura para fazer compras, este é o lugar para ficar. Mesmo se você não tiver um foco na moda, os shoppings com ar-condicionado são um refúgio do calor - mas se você está disposto a suportar a pele grudada no suor, os Jardins Botânicos de Cingapura nas proximidades são imperdíveis. Comemorando seu 160º aniversário este ano, eles continuam sendo o único jardim botânico tropical na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO. Sua maior glória é o jardim de orquídeas; uma coleção projetada para fazer seus esforços orgulhosos em manter aquele banheiro phalaenopsis vivos parecem inúteis e mesquinhos em comparação.

A uma curta caminhada de metrô do hotel fica Chinatown: o lar dos centros de venda de vendedores ambulantes e um pedaço importante da história de Cingapura. A maneira ideal de aproveitar ao máximo este agitado banquete de barracas de comida e souvenirs é encontrar um local para orientá-lo, como Maureen Ow. Maureen é mais conhecida por seu blog, Miss Tam Chiak, onde escreve sobre a culinária híbrida de Cingapura e oferece passeios gastronômicos aos visitantes.

Você tem que se preparar para Chinatown - não faça o que fizer, siga meus passos e encha antes de ir. Você não vai querer perder o frango e arroz recomendados pela Michelin, assim torrada e a sobremesa viciante cendol , feito com gelo picado, açúcar de palma, geleia verde, feijão e coco. Encontrar essas delícias em uma enorme loja de vendedores ambulantes de vários andares pode parecer intimidante, especialmente se o seu mandarim estiver enferrujado. Por mais tentador que seja confiar no evangelho da Michelin, mesmo essas recomendações podem rapidamente ficar desatualizadas. Como Maureen aponta, o chef de uma dessas barracas saiu após uma briga e abriu seu próprio lugar quatro barracas abaixo, levando seu premiado frango e arroz com ele. A aposta mais segura, ao que parece, é encontrar uma fila cheia de moradores e se juntar a ela.

Ao sul de Chinatown, outro dos hotéis 4,5 estrelas do Millennium Group também está fazendo ondas. Vencedor do International Hotel Awards de 'Melhor Hotel de Luxo em Cingapura 2019-2020', bem como de 'Melhor Hotel de Convenções', o Grand Copthorne Waterfront tem sido um dos pilares da área ribeirinha nos últimos 20 anos. É conhecido por seus enormes espaços para eventos, apartamentos comerciais e quartos espaçosos com vistas espetaculares.

Apesar de todo o seu luxo, o Waterfront tem um charme moderno e animado, com restaurantes em plano aberto espalhados ao redor do átrio. O orgulho deles é o Grissini’s Italian, comandado pelo Chef Mirko Vinci. Após um fim de semana explorando os restaurantes malaios, Peranakan, indonésios, chineses e indianos da cidade, o Grissini's coloca a comida ocidental na mistura. As pizzas ganham lugar no cardápio com bases finas crocantes e coberturas ricas, mas o show é inteiramente roubado pela lagosta de dar água na boca taglioni . É grande o suficiente para ser compartilhado como um iniciador, mas bom o suficiente para que você não queira.

O Grissini's, o Tempo Cocktail Bar e o Food Capital Buffet, nas proximidades, oferecem vista para a área ribeirinha, ela própria repleta de bares repletos de habitantes locais e turistas. No lado oposto do hotel fica o bairro histórico de Tiong Bahru, que você pode aprender sobre o passeio Live Like a Local de três horas do hotel. Esta caminhada é conduzida por guias locais que explicam a cultura, história, arte e as pessoas do bairro de Tiong Bahru. Naturalmente, isso também inclui um farto café da manhã com bolo de cenoura frito (não o doce ocidental), popiah e panquecas de amendoim no hawker center.

AUDREY & MOK PHOTOGRAPHY

Ficar no Grand Copthorne Waterfront também deixa você um passo mais perto dos mundialmente famosos Gardens by the Bay de Cingapura. Este enorme parque natural de US $ 1 bilhão é um grande testemunho das prioridades do país, espalhado por três terrenos principais na frente da marina. Das imponentes Supertrees com painéis solares, passando pelo internacional Flower Dome, até as cachoeiras do Cloud Dome da floresta tropical, os Gardens by the Bay são um dos poucos lugares aos quais a mídia social simplesmente não faz justiça.

A única coisa que diminui seu esplendor é o efeito inevitável de caminhadas por horas no calor de 32ºC, para o qual a piscina da cobertura do hotel é a única resposta (a banheira de hidromassagem e a academia terão que esperar até o inverno). Se a combinação de passeios turísticos e natação conseguiu abrir espaço para seu estômago, a melhor parte de qualquer tarde no Grand Copthorne Waterfront é ir ao Executive Club Lounge para um chá da tarde e coquetéis.

Mesmo que meu banheiro seja palaciano, é esse lounge que é minha parte favorita do hotel: 28 andares acima, janelas panorâmicas com vista para a cidade com as atrações da baía apenas brilhando à distância. Com um Singapore Sling na mão, é o lugar perfeito para sentar e observar a cidade passar - e talvez pensar sobre o que há para o jantar.

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