O novo duque de Westminster deve ser capaz de evitar a conta de IHT de £ 3 bilhões?

A maior parte da propriedade de £ 9 bilhões controlada pela família Grosvenor é mantida em fundos isentos de impostos

Duque de Westminster

O 6º Duque de Westminster, que morreu na terça-feira aos 64 anos, fotografado no dia de seu casamento em 1979

Wesley / Stringer / Getty

A morte repentina nesta semana de Gerald Cavendish Grosvenor, o sexto duque de Westminster, deve significar que tanto seu título quanto o controle de um portfólio de propriedades de £ 9 bilhões passarão para seu filho de 25 anos, Hugh.



A transferência da riqueza da família, que inclui algumas das propriedades e praças mais exclusivas de Londres, não deve, no entanto, dar origem a pesadas 'taxas de morte' no valor de bilhões de libras.

Quais são as regras usuais?

Normalmente, quando uma pessoa morre, seu patrimônio está sujeito a um teste de imposto sobre herança (IHT). Nada é pagável sob a 'faixa de taxa zero' de £ 325.000, enquanto qualquer coisa acima disso é tributada a 40 por cento.

A fortuna pode ser transferida para o cônjuge sem impostos e, em caso de morte, aplica-se um subsídio combinado de £ 650.000. Um novo subsídio de propriedade de £ 175.000 por pessoa significa que a riqueza imobiliária de £ 1 milhão pode ser repassada sem incorrer em uma conta.

Como os Grosvenors estão escapando do IHT?

Como afirmado acima, Gerald Grosvenor não deve passar seus bens para sua esposa de 57 anos, Natalia. Em teoria, então, seu filho pagaria impostos sobre qualquer coisa acima de £ 500.000.

Chas Roy-Chowdhury, chefe de tributação da Association of Chartered Certified Accountants, disse ao Financial Times isso daria origem a uma conta de IHT de £ 3,34 bilhões.

Mas não é esperado que seja esse o caso, diz o Daily Telegraph , porque 'gerações sucessivas são' curadores 'em vez de proprietários diretos dos ativos'. Em suma, a fortuna não estava no nome de Gerald e também não estará no de Hugh.

Isso é legal?

Perfeitamente. Na verdade, qualquer pessoa pode 'doar' dinheiro ou ativos em fundos fiduciários e, desde que sobrevivam por sete anos, essa riqueza não está mais incluída em seu patrimônio para fins de IHT.

Neste caso, acredita-se que os bens foram colocados em um depósito para as futuras gerações da família pelo quinto duque e pai de Gerald, Robert George Grosvenor.

Por que nem todo mundo faz isso?

Em alguns casos, as pessoas não sabem sobre as regras de presentear, embora haja também uma sensação geral de que 'as gerações mais velhas tendem a não querer perder o controle de sua riqueza'.

Também existem custos que seriam proibitivos para a maioria, acrescenta o Telegraph. Uma taxa de 20 por cento se aplica quando os ativos são colocados em um fundo 'discricionário'. Deveres adicionais entre dois e seis por cento são cobrados a cada dez anos.

Então a família não está evitando impostos por completo?

Não. Além dessas taxas, qualquer renda recebida por Hugh e seus parentes seria tributada às taxas usuais - e quaisquer bens, como arte e dinheiro, que fossem controlados diretamente por seu pai e não fossem mantidos em custódia seriam responsáveis para IHT.

'Não é possível neste estágio estimar qual é esse passivo, já que todos os ativos pessoais precisarão ser avaliados', disse um porta-voz.

As regras devem ser alteradas?

Ativistas como John Christensen, diretor da Tax Justice Network, pensam assim.

Ele disse O guardião que para 'pessoas que são realmente ricas, o imposto sobre herança tornou-se uma escolha opcional' que garante 'a riqueza ... ficou concentrada nas mãos de uma minoria muito pequena'.

Enquanto Christensen gostaria de ver um 'imposto sobre a fortuna' imposto para redistribuir parte dessa renda, outros estão pedindo reformas, como um registro central de trustes para abri-los ao escrutínio público.

Alguém apóia esse tipo de evitação?

sim. George Hodgson, executivo-chefe interino da Society of Trust and Estate Practitioners, diz que esse tipo de mecanismo é necessário para proteger as empresas familiares que são responsáveis ​​por muitos empregos e que, de outra forma, precisariam ser desmembradas.

E não vamos esquecer que muita gente nem mesmo concorda com o princípio geral do IHT, que vêem como um segundo imposto sobre ativos já tributados durante a vida do falecido.

Todos os Grosvenors se safaram com o IHT?

Novamente, não. A maior quantia já paga em taxas de morte foi com a morte do terceiro duque em 1963, de acordo com o livro de John Kay e do ex-governador do Banco da Inglaterra, Mervyn King, The British Tax System.

'A conta foi de £ 11 milhões [mais de £ 200 milhões nos termos de hoje] pagos em uma propriedade estimada entre £ 40 milhões e £ 60 milhões', disse o FT.

A família é conhecida por algum outro mecanismo de evitação?

O Espelho diário diz que 'poderia ter sido uma história diferente', pois o sétimo duque se seu avô, Robert, não travasse uma 'batalha legal de 12 anos com o fiscal por causa do antigo ferimento de guerra de seu irmão'.

Gerald, o quarto duque, foi ferido em 1944 por uma explosão. Robert argumentou com sucesso que, embora continuasse a viver por mais 23 anos, sua morte eventual foi o resultado de seus ferimentos - e isso significava que ele se qualificou para uma isenção de serviço ativo do imposto de morte.

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