Cientistas descobrem como o estresse causa ataques cardíacos e derrames

O excesso de glóbulos brancos está ligado a placas nas artérias

estresse

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Harvard Medical School esclareceu por que o estresse associado à vida moderna pode ser um fator que contribui para ataques cardíacos, angina e derrames.

O estresse tem sido associado a uma série de problemas de saúde, mas o estudo é o primeiro a demonstrar uma ligação entre as respostas ao estresse no cérebro e um risco aumentado de doenças cardiovasculares em humanos.

Cientistas americanos estudaram o cérebro, a medula óssea, o baço e as artérias de quase 300 voluntários e os monitoraram por quatro anos para ver se desenvolviam sinais de doenças cardíacas.



Os resultados, publicados no The Lancet, indicam que 'pessoas que têm atividade intensificada em uma parte do cérebro ligada ao estresse - a amígdala - são mais propensas a desenvolver doenças cardiovasculares', diz o Daily Telegraph .

Ao longo do estudo de quatro anos, 22 pacientes tiveram 'eventos' cardiovasculares, incluindo ataque cardíaco, angina, insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral e doença arterial periférica, The Lancet relatos, com um número desproporcional desses pacientes exibindo atividade na amígdala acima da média.

A amígdala controla o volume de glóbulos brancos produzidos pela medula óssea do corpo, acelerando a produção quando mais são necessários para combater infecções ou acelerar a recuperação de uma lesão.

Altos níveis de estresse acionam a amígdala para aumentar a produção de glóbulos brancos em antecipação de perigo ou dano iminente.

O estresse crônico contínuo, como o ligado a um estilo de vida agitado e de alta pressão, pode, portanto, levar ao acúmulo de glóbulos brancos excedentes, que por sua vez podem se combinar com colesterol, cálcio e gordura para formar as placas nas artérias associadas com doença cardíaca.

O autor principal, Dr. Ahmed Tawako, disse ao BBC que mais pesquisas eram necessárias para confirmar a conexão, mas que o estudo 'levanta a possibilidade' de que a redução do estresse poderia produzir benefícios físicos 'além de uma sensação melhorada de bem-estar psicológico'.

Ele acrescentou: 'Eventualmente, o estresse crônico pode ser tratado como um importante fator de risco para doenças cardiovasculares, que é rotineiramente rastreado e gerenciado de forma eficaz como outros fatores de risco para doenças cardiovasculares importantes.'

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