Sarah Everard: por que a exposição indecente ainda não é levada a sério

Wayne Couzens sequestrou e assassinou o homem de 33 anos poucos dias depois de supostamente se expor a outras mulheres

Chris J. Ratcliffe / Getty Images

Tributos florais a Sarah Everard no coreto de Clapham Common no sudoeste de Londres

brexit sem significado de acordo

Justiça comunitária ensinando a colega Jennifer Grant da University of Portsmouth sobre por que 'flashing' deve ser tratado como mais do que apenas uma ofensa 'incômoda'

Quando criança, fui ensinado a rir se topasse com um homem que estava se expondo indecentemente.



Minhas experiências enquanto crescia refletem uma visão mais ampla da sociedade de que a exposição indecente não é um crime sexual sério. O estereótipo mais antigo é o de um exibicionista cômico em um longo sobretudo escondido nos arbustos. Hoje em dia, quando as mulheres se conectam à Internet para tentar fazer conexões significativas, elas correm o risco de uma foto de pau indesejada . Quer o pisca-pisca seja offline ou online, somos encorajados a rir disso.

As mulheres são condicionadas pela sociedade a ver essas experiências como engraçadas e os homens como patético . Mas realmente não é algo para se rir. A realidade é que esses incidentes fazem as mulheres se sentirem vulnerável, violado e inseguro . A exposição indecente é, portanto, um problema sério para as mulheres.

Também se torna um problema sério para a sociedade se os culpados continuarem a cometer crimes sexuais e violência de contato. O Gabinete Independente para a Conduta Policial é investigando três acusações de exposição indecente feitas contra Wayne Couzens antes da noite em que ele sequestrou e assassinou Sarah Everard. Destes, dois estavam relacionados com incidentes alegados apenas três dias antes do assassinato. Parece que esses incidentes não foram levados a sério ou formalmente investigados pela polícia na época.

No curso de minha pesquisa, revi toda a literatura disponível sobre exposição indecente nos últimos 30 anos. Encontrei uma tendência de descrever a exposição indecente como um ofensa incômoda . Quando a Comissão de Direito estava tentando atualizar o arcabouço legal em 2015, seu avaliação incluiu referências a flashing - linguagem que implica que, legalmente, ainda não consideramos a exposição indecente como um crime grave e sexual.

A exposição indecente foi apenas formalmente classificada como um crime especificamente sexual em 2003 . Antes disso, era legalmente definido no Vagrancy Act de 1824 . Este ato sugere que o crime foi cometido por bandidos e vagabundos.

Portanto, até há relativamente pouco tempo, se você tivesse sido vítima de exposição indecente, não teria sido visto como vítima de um crime sexual. Isso é surpreendente, visto que a exposição indecente envolve a exposição intencional dos órgãos genitais. A lenta mudança na legislação reflete que a exposição indecente está apenas começando a ser levada a sério.

E, no entanto, é uma ofensa prevalente. Embora as estatísticas oficiais sugiram que a exposição indecente é não muito comum , estudos realizados com vítimas sugerem consistentemente o contrário. Uma pesquisa recente do YouGov descobriu que quase um em cada cinco participantes exposição indecente experiente .

Gráfico mostrando os resultados da pesquisa YouGov de 2021 com 1.089 mulheres do Reino Unido
A realidade para as vítimas

Essa contradição entre as estatísticas oficiais e os estudos das vítimas pode ser explicada pelo fato de que as mulheres simplesmente não denunciam o crime. Existem várias razões pelas quais eles podem não ir à polícia. Eles podem estar traumatizados e sem vontade de revisitar a experiência ou podem medo por sua segurança futura depois de relatar alguém.

Crucialmente, as vítimas podem não acreditar no incidente é sério o suficiente para ser relatado, o que não seria surpreendente, dado que todos nós somos ensinados desde cedo que a exposição indecente não é um grande negócio.

Há evidências de que algumas vítimas não relatam exposição indecente por falta de confiança no sistema . Se a sociedade continuar a ver a exposição indecente como um incômodo, as mulheres continuarão a se sentir relutantes em relatar suas experiências à polícia. Isso significa que eles carregarão consigo o dano psicológico e o medo que a exposição indecente cria no silêncio.

Reincidência e escalação

Apesar da subnotificação, a pesquisa nos diz que os homens que se expõem indecentemente apresentam altos índices de reincidência. A maior consolidação de pesquisas relevantes sugeriu que 25% dos homens cometem mais crimes de exposição indecente (na média).

Essas altas taxas de reincidência também incluem alguns exibicionistas escalando para outros atos sexuais . Homens que se expõem indecentemente podem evoluir para ofensa sexual envolvendo contato físico , como parece ter feito parte da foto com Couzens.

Quero deixar claro: Couzens não é representativo do homem típico que se expõe indecentemente. Mas ele é um lembrete do pior cenário. O que aconteceu com Sarah Everard demonstra por que devemos levar mais a sério esse tipo de ofensa.

Quando identificamos a exposição indecente, não sabemos exatamente quem irá escalar para cometer crimes sexuais de contato. A base de pesquisa atual não concorda sobre como e por que essa escalada ocorre. Homens que se expõem indecentemente são um grupo variado com uma ampla gama de motivações. Essa falta de evidências claras dificulta a punição e a reabilitação de homens que se expõem de forma indecente. No entanto, isso não diminui a necessidade de a exposição indecente ser devidamente investigada, punida e tratada.

E enquanto as vítimas permanecerem relutantes em denunciar esse tipo de crime à polícia, não podemos obter uma imagem precisa de quão regularmente ocorre a exposição indecente. Em última análise, a sociedade como um todo não leva a sério a exposição ao indecente. Isso apesar do impacto psicológico significativo que tem nas vítimas - e do potencial para os criminosos continuarem a cometer outros crimes. Talvez seja hora de parar de rir.

Jennifer Grant , professor da Escola de Criminologia e Justiça Criminal, Universidade de Portsmouth .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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