O marinheiro Armel Le Cleac'h ganha Vendee Globe em tempo recorde

O francês venceu o britânico Alex Thomson por uma questão de horas após mais de dez semanas de corridas oceânicas

Armel Le Cleac

Damien Meyer / AFP / Getty Images

Armel Le Cleac'h navegou até Les Sables-d'Olonne na costa atlântica da França na tarde de quinta-feira para vencer a corrida de volta ao mundo Vendee Globe 2016-17 em um tempo recorde de 74 dias, três horas e 35 minutos.

O velejador francês terminou em segundo nas duas corridas anteriores, mas foi a terceira vez que o piloto de 39 anos teve a sorte de bater o recorde anterior, estabelecido pelo compatriota François Gabart em 2012-13, por quase quatro dias.



'Este é um sonho que se tornou realidade', declarou Le Cleac'h, que foi recebido por milhares de fãs franceses da vela. 'Esperava ganhar esta corrida há dez anos, mas terminei em segundo ... hoje é um dia perfeito. Meu time tem sido incrível, eles são o time dos sonhos, e este é o dia deles também. '

O britânico Alex Thomson chegou a Les Sables-d'Olonne na manhã de sexta-feira, mas de acordo com o Site oficial do Vendee Globe ele não poderá entrar no porto até a hora do almoço por causa das marés.

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O galês de 42 anos está perseguindo seu rival francês há semanas, fechando lentamente uma lacuna que no Cabo Horn era de 900 milhas náuticas. Na quarta-feira, ele estava a pouco mais de 30 milhas de Le Cleac'h, mas finalmente Thomson ficou sem água em sua tentativa de se tornar o primeiro britânico a vencer a prestigiosa corrida.

'Estou muito feliz por Alex, é um ótimo segundo lugar', disse Le Cleac'h. 'Tem sido muito difícil com ele atrás de mim, ele me dificultou muito neste Vendee Globe.'

Dos 29 velejadores que saíram de Les Sables d'Olonne em 6 de novembro, 11 foram forçados a abandonar a corrida ininterrupta devido a vários problemas.

Thomson, contestando seu quarto Vendee Globe, teve suas dificuldades para superar nas dez semanas desde que deixou a França, principalmente a perda de seu hidrofólio de estibordo com quinze dias de corrida. Esse revés, de acordo com Sir Robin Knox-Johnston, custou-lhe a corrida.

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Falando para BBC Radio Wales , o primeiro homem a completar uma circunavegação do globo com uma mão explicou: 'Ele estava tão perto na quarta-feira - ele estava apenas 30 milhas náuticas atrás - se ele não tivesse quebrado aquele florete, ele estaria à frente de Le Cleac'h e muito à frente dele. '

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