Ryder Cup 2014: como as equipes se alinham, jogador a jogador

A equipe da Europa é a favorita em Gleneagles - mas sob Tom Watson, os EUA não podem ser descartados

Ian Poulter e o comptriota Justin Rose

Bem, a equipe da Europa é a favorita, e seria uma surpresa se eles não mantivessem o troféu que conquistaram de forma tão dramática em Medinah há dois anos. O golfe europeu está em alta - com os três últimos Majors vencidos por europeus - e quatro europeus estão atualmente entre os seis primeiros do mundo.

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Mas seria tolice descartar as chances dos Estados Unidos. O simples fato de serem os azarões vai reduzir a pressão sobre os jogadores americanos.

E embora a seleção dos Estados Unidos não tenha duas estrelas - Tiger Woods e Dustin Johnson, este último invicto em Medinah - ela inclui jogadores que têm se mostrado muito bem nos Majors este ano, como Rickie Fowler, que terminou entre os cinco primeiros. quatro Majors em 2014 e Bubba Watson, o vencedor do US Masters.



Depois, há a experiência do capitão Tom Watson, que estava no comando da última vez em que os Estados Unidos venceram a Ryder Cup em solo europeu, em 1983.

As condições meteorológicas podem ser decisivas. Se o tempo chuvoso e com vento chegar, deve ajudar os europeus.

E embora alguns achem que a Europa vencerá confortavelmente, vale a pena ter em mente que a Ryder Cups tende a se perder. Nos últimos 12 torneios, apenas um ponto ou menos separou as equipes em sete ocasiões.

Vejamos as equipes, de perto e em ordem alfabética:

TEAM EUROPE

Thomas Bjorn : O dinamarquês está jogando sua terceira Ryder Cup, mas a primeira desde 2002. Ele desfrutou de um renascimento ao longo do ano passado ou assim e, se ainda estiver perto no domingo, Bjorn deve ser alguém em quem contar por pelo menos meio ponto - ele está invicto em seus dois jogos de simples RC anteriores.

Jamie Donaldson : O galês de 38 anos estreia-se na Ryder Cup depois de selar a sua selecção automática com a vitória no Masters checo. Sua chance na Ryder Cup chegou tarde em sua carreira, mas ele está em sua melhor forma e sua experiência significa que ele não deve se intimidar.

Victor Dubuisson: Outro estreante na Ryder Cup, o francês de 24 anos teve um ótimo 2014 e terminou entre os dez primeiros nos dois últimos Majors. Ele tem um bom temperamento e deve ter um bom desempenho.

Stephen Gallacher: O terceiro estreante na Team Europe, e uma das três escolhas de wild card do capitão Paul McGinley (os outros são Poulter e Westwood), o jovem de 29 anos tem estado em boa forma recentemente. Ele é o único escocês a jogar no torneio deste ano e embora você possa argumentar que isso só aumentará a pressão sobre ele, ele tem um recorde impressionante jogando em Gleneagles, tendo postado sete resultados nos dez primeiros aqui.

Sergio Garcia: O espanhol ainda não ganhou um importante, mas está em excelente forma em 2014, empurrando Rory McIlroy para perto quando ele empatou em segundo lugar no Aberto da Inglaterra no verão. Sua forma na Ryder Cup (ele jogou em seis delas e venceu 16 de 28 partidas) é um grande ponto positivo para a Europa.

Martin Kaymer: O alemão frio como um pepino furou a tacada de 6 pés que selou a vitória dramática da Europa em Medinah, há dois anos e ele é um jogador-chave para o time da casa. Ele teve um ótimo primeiro semestre de 2014, vencendo o Players Championship em maio e depois destruindo o campo no Aberto dos Estados Unidos.

Graeme McDowell: O Ulsterman está disputando sua quarta Ryder Cup consecutiva e provou ser um excelente jogador para a Team Europe, tendo vencido cinco e reduzido pela metade duas de suas doze partidas. Ele diz que não quer jogar four-balls com o colega estrela da Irlanda do Norte Rory McIlroy, mas como O guardião relatórios, eles provavelmente manterão a parceria do quarteto.

Paul McGinley (capitão não-jogador): O irlandês jogou pela Europa três vezes na Ryder Cup e três vezes a Europa venceu - e, o que é mais, em 2002 ele foi o homem que marcou o putt vencedor. Para seu crédito, ele disse que os EUA não devem ser subestimados: com McGinley no comando, não deve haver perigo de excesso de confiança no campo europeu.

Rory McIlroy: Ele vem aqui em excelente forma, tendo vencido os últimos dois Majors e quatro torneios nos últimos cinco meses. Mas será que o número um do mundo pode continuar a fazer mágica em Gleneagles no jogo por correspondência? Não há nenhuma razão para que ele não deva e ele tem mostrado nos últimos meses que ele é ótimo em lidar com a pressão.

Ian Poulter: Seu jogo simplesmente atinge um nível mais alto quando ele participa da Ryder Cup. Ele venceu 12 de seu total de 15 partidas no torneio - e seu recorde em simples é um impecável jogado quatro, venceu quatro. O homem que nenhum americano vai querer enfrentar no domingo.

Justin Rose: Outro europeu com um ótimo recorde na Ryder Cup - ele venceu seis das nove partidas que disputou e está duas de duas nas simples. O vencedor do Aberto da Escócia deste ano - e o atual número seis do mundo - é outro ás no pacote europeu.

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Henrik Stenson: O sueco está jogando sua terceira Ryder Cup, mas a primeira desde 2008. Apesar de ter acertado o putt da vitória em 2006, seu recorde geral na competição não é grande, com apenas duas vitórias em sete partidas. Mas com quatro resultados nos quatro primeiros nas últimas seis Majors, ele deve se sair melhor desta vez.

Lee Westwood: Jogando em sua nona Ryder Cup, e com sua experiência e histórico sólido no evento (ele ganhou 18 e reduziu pela metade seis de suas 37 partidas), não foi nenhuma surpresa que ‘Westy’ foi uma das três escolhas do capitão McGinley.

EQUIPE EUA

Keegan Bradley: O jogador de 28 anos se saiu muito bem em 2012 - sua única Ryder Cup anterior - vencendo três de suas quatro partidas e perdendo apenas para Rory McIlroy nas de simples. Não é difícil ver por que ele é uma das três escolhas do capitão Tom Watson.

Rickie Fowler: Ele está em grande forma no Majors este ano - embora não tenha vencido uma partida em sua única Ryder Cup anterior em 2010. No entanto, ele terminou em terceiro lugar no WGC-Accenture Match Play no início deste ano e os americanos serão apostando nele ganhando pontos.

Jim Furyk: O veterano tem estado tremendamente desde Majors este ano, terminando entre os cinco primeiros no British Open e no USPGA - uma corrida que o levou a subir para o quarto lugar no ranking mundial. Esta será sua nona aparição consecutiva na Ryder Cup, mas seu recorde de 37 por cento do total de pontos ganhos é decepcionante devido ao seu talento e ele perdeu para Sergio Garcia na final de simples em Medinah em 2012, perdendo um putt de 6 pés.

Zach Johnson: O jogador de 38 anos está jogando sua quarta Ryder Cup. Ele tem um histórico muito bom no evento, tendo vencido seis de suas 11 partidas anteriores, e ele segurou a coragem bem para vencer Graeme McDowell nas simples em Medinah. Provavelmente provará ser um adversário difícil novamente.

Matt Kuchar: ‘Kuch’ jogou nas últimas duas Ryder Cups, conquistando quatro pontos em sete partidas. Ele pode não ser o homem em quem confiar nos singles do último dia - ele perdeu para Ian Poulter cinco e quatro em 2010 e para Lee Westwood três e dois em Medinah há dois anos.

Hunter Mahan: Ele jogou em duas Ryder Cups anteriores, mas se saiu melhor nas bolas de quatro e quatro bolas do que nas simples, onde perdeu e reduziu pela metade suas duas partidas. Uma escolha curinga do capitão Tom Watson.

Phil Mickelson: ‘Leftie’ está jogando em seu décimo recorde consecutivo da Ryder Cup, mas suas estatísticas no evento realmente não são nada para escrever: em simples, quartas e quatro bolas, ele perdeu mais partidas do que ganhou. Preocupantemente para os EUA, ele também perdeu cinco de suas últimas seis partidas de simples no último dia.

Patrick Reed: O texano de 24 anos está fazendo sua estreia na Ryder Cup. Ele ganhou dois torneios PGA este ano - o que o ajudou a se classificar automaticamente para isso - mas só terminou empatado em 17º em seu torneio de match play anterior e sua falta de experiência poderia contar contra ele.

Webb Simpson: O jogador de 29 anos, um wild card escolhido por Tom Watson, venceu duas e perdeu duas em sua única Ryder Cup anterior em Medinah em 2012. Essas duas vitórias foram em quatro bolas com Bubba Watson, e sem dúvida o capitão Tom Watson tentará reunir o par novamente em Gleneagles.

Jordan Spieth: O jovem de 21 anos é outro estreante da Ryder Cup. Ele terminou empatado em segundo no US Masters este ano, mas ele é outro cuja relativa falta de experiência em jogos pode contar contra ele.

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Jimmy Walker: O jogador de 35 anos teve um ótimo ano no PGA Tour, vencendo três torneios, mas ele está em um novo terreno aqui - é sua primeira Ryder Cup.

Bubba Watson: Ele está jogando em sua terceira Ryder Cup depois que sua segunda vitória no US Masters em três anos ajudou a impulsioná-lo para o topo da classificação por pontos. Ele tem um recorde de 50 por cento de pontos ganhos no RC, mas ele perdeu nos simples em 2010 e 2012.

Tom Watson (capitão não-jogador): Uma lenda do golfe que tem um ótimo histórico na Ryder Cup tanto como jogador quanto como capitão. Ele também gosta da Escócia: quatro de suas cinco vitórias no British Open vieram aqui e em 2009 ele ficou dolorosamente perto de vencer o sexto Open em Turnberry aos 59 anos. Agora com 65 anos, ele é o capitão mais velho da Ryder Cup de todos os tempos, mas o seu uma ótima experiência só pode ser uma vantagem.

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