Férias romanas: luta contra a cidade eterna

O classicista Ferdinand Addis explica como escapar das armadilhas para turistas e ter uma perspectiva diferente sobre a capital italiana

O antigo Coliseu Romano é iluminado para marcar o Dia Mundial da AIDS, 01 de dezembro de 2007 em Roma. A Organização Mundial da Saúde, que deu início ao Dia Mundial da AIDS, promove a conscientização e o foco na globa

AFP 2007

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Todos os escritores de Roma se lembram do momento em que a cidade os inspirou pela primeira vez. Edward Gibbon afirmou ter tido a ideia de seu Declínio e queda enquanto ouvia frades descalços cantando vésperas em uma noite de outono no Capitólio. Percy Shelley compôs seu épico em versos, Prometheus Unbound , com vista para os telhados da cidade das ruínas das Termas de Caracalla. Robert Hughes, mais recentemente, lembrou-se de ter sido desfeito pela beleza da Piazza San Pietro, tropeçando inesperadamente na famosa colunata curva de Bernini.

Meu momento teve um sabor diferente. Uma fábrica abandonada nos arredores de Roma foi ocupada por estudantes como local de festas. Um amigo me levou junto. Eu podia sentir o baixo do alto-falante pulsando no ar espesso da noite. O brilho ocasional de isqueiros iluminava paredes de tijolos vermelhos em decomposição, marcadas com grafites antigos. Um homem magro de agasalho vendia cervejas em um carrinho de compras, e seu amigo se aproximou, sem dizer nada, pegou uma das minhas mãos e começou a dançar, girando e girando numa espécie de valsa saltitante.



Era tão incongruente - a música eletrônica pulsante e a dança antiquada, e a insistência gentil do estranho me guiando em círculos - e eu fiquei tão surpresa que apenas senti sua outra mão indo para a carteira no bolso da minha calça . Ele não ficou nem um pouco envergonhado por eu tê-lo pego. Eu estava com as duas mãos seguras com força agora, mas ele não desistiu de tentar me roubar: apenas continuou, meio lutando e meio dançando, até que finalmente consegui escapar de suas garras e desaparecer na escuridão.

Roma sempre agarra você no final. No meu caso, foi incomumente literal. E embora eu odiasse ser roubado, de alguma forma não me importei com a tentativa. Estive na cidade como turista, o que sempre faz você se sentir de alguma forma afastado da ação, isolado atrás do seu guia e das lentes da câmera. Aquela noite pareceu o início de um novo tipo de relação com a Cidade Eterna: mais direta; mais adversário; mais íntimo.

Esta foto tirada em 3 de novembro de 2017 mostra um arco-íris sobre a cidade de Roma durante um pôr do sol. / AFP PHOTO / Alberto PIZZOLI (O crédito da foto deve ser ALBERTO PIZZOLI / AFP / Getty Images)

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Isso foi há muito tempo atrás. Desde então, passei dias e semanas admirando as grandes atrações de Roma. Pode ser uma cidade cansativa para aqueles que a abordam com uma lista de tarefas a fazer para viajantes. Você se dirige aos icônicos edifícios antigos? Os arcos saltitantes do Coliseu; o Fórum; o Palatino imperial. Você viaja como fez Gibbon, embriagado com a cidade antiga, buscando com passo altivo o lugar onde Rômulo estava, ou Cícero falou, ou César caiu?

Você assinala as grandes obras da arte renascentista? Michelangelo e Raphael, Pinturicchio, Botticelli, Caravaggio? Você caça as esculturas de Bernini e Canova ou tenta apreciar as antigas obras-primas que sobreviveram: o Boxer do Quirinal; o Apollo Belvedere; o Laocoön? Nos Museus do Vaticano há uma galeria com obras de Picasso, Van Gogh e Rodin, pela qual você deve passar para ver a Capela Sistina. Quase ninguém para nele. Obras que seriam a coroação de mais uma cidade europeia, em Roma dificilmente passam por segundo.

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Getty Images 2008

Às vezes, acho que dá para sentir um leve ar de desespero dominando as multidões de turistas que se reúnem no final do dia na Piazza Navona ou na Escadaria Espanhola. Há tanto para ver. E a vida das pessoas está tão ocupada agora. O que Gibbon ou Shelley passaram semanas fazendo, os turistas modernos esperam realizar em um longo fim de semana.

Talvez haja outra maneira de abordar a Cidade Eterna. Em todas as minhas viagens para lá, os momentos mais memoráveis ​​foram os inesperados, cenas que encontrei quase por acaso. Não posso esquecer a visão de um pastor com seu rebanho passando pelas tumbas em ruínas do Parco della Caffarella; de estorninhos dando voltas sobre os arcos quebrados da Ponte Rotto; flores silvestres crescendo na alvenaria antiga das antigas muralhas aurelianas. Lembro-me de crianças jogando futebol em uma noite de inverno no subúrbio de Garbatella; os bares ao pé do Monte Testaccio, uma colina construída ao longo dos séculos pelos romanos jogando fora velhos potes de óleo. A coleção de arte da Villa Borghese é uma das melhores do mundo, mas a melhor época que passei em Roma foi depois que não conseguimos um ingresso para a exposição. Em vez disso, passamos a tarde correndo pelos jardins da villa em carros de pedais.

Os monumentos de Roma são icônicos. O Panteão e o Coliseu impressionam pelo tamanho, pela altura daqueles arcos saltitantes ou pela famosa cúpula de concreto. Mas o que realmente me detém atualmente são as escalas menores: sulcos desgastados por rodas de carroças no antigo pavimento da Via Appia Antica; maldições antigas riscadas com chumbo, escavadas na lama do rio romano. Por milhares de anos, as pessoas trabalharam, viveram e morreram em Roma, se apaixonaram, adoeceram, criaram famílias, celebraram e há algo extraordinário em reconhecer as necessidades e emoções humanas familiares ao longo de tantos anos. A ideia de orar ao demônio com cabeça de galo Abraxas para punir um vizinho irritante, digamos, pode ser estranha para nós, mas os sentimentos que inspiraram maldições como essas são tão reais hoje como sempre foram. A arte do amor , escrito pelo poeta romano Ovídio há dois mil anos, poderia muito bem ter sido criado para os romanos modernos, flertando desajeitadamente nas primeiras datas na cidade montanhosa de Frascati quando as luzes de Roma aparecem, brilhando na planície crepuscular que se espalha abaixo. O homem que vi pegando peixes-gato na parte rasa do Tibre em uma tarde de verão não teria parecido deslocado na época de Romulus.

Roma pode ser um trabalho árduo. Os fóruns de viajantes online estão cheios de histórias de pessoas que estiveram em Roma e se sentiram exaustos com as filas, as multidões e a pizza cara. Este não é um fenômeno novo. O poeta Arthur Hugh Clough chegou à cidade como parte de uma geração de turistas vitorianos que haviam sido ensinados a considerar uma visita a Roma como parte indispensável de uma educação adequada. Bem armados com chapéus de sol e guias Murray, a maioria dos vitorianos eram turistas entusiasmados - mas não Clough. Roma me decepciona muito, ele reclamou em verso. Lixo parece a palavra que mais se adequaria a isso ... Oxalá os velhos godos tivessem feito uma varredura mais limpa nisso!

Os viajantes que enfrentaram a multidão ao redor da Fonte de Trevi ou fizeram fila do lado de fora da Basílica de São Pedro em uma tarde quente de agosto serão capazes de simpatizar. Tentar fazer Roma dessa forma, tentar ver todos os pontos turísticos e visitar todos os museus, tentar terminar cada visita guiada, está se preparando para o fracasso.

Lutando com um batedor de carteira dançante, naquela noite, tantos anos atrás, eu senti que nunca seria capaz de dominar a Cidade Eterna, não com qualquer número de listas e guias de viagem. E talvez, pensei, tudo bem. Depois daquela noite, não tentei mais fazer Roma. Em vez disso, esperava simplesmente deixar Rome acontecer comigo. Dê espaço a Roma, dê a ela a chance de surpreendê-lo, e ela provará seu lugar como a cidade mais rica, mais complicada e mais bonita do mundo.

Ferdinand Addis é um autor e classicista cujo próximo livro, Roma cidade eterna foi publicado em capa dura RRP £ 30 por Head of Zeus, 6 de setembro de 2018.

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