A ascensão de Rawabi - a primeira cidade planejada da Palestina

Os críticos argumentam que Rawabi se assemelha ao layout de um assentamento israelense na Cisjordânia

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Por Nigel Wilson

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Na colina mais alta de Rawabi, a primeira cidade planejada da Palestina, uma gigantesca bandeira palestina dança ao vento empoeirado.

“É a maior bandeira da Palestina”, diz Jack Nassar, porta-voz principal do Rawabi. 'No verão passado, colonos israelenses entraram sorrateiramente à noite. Eles cortaram a corda e roubaram a grande bandeira.



'Então, agora nós aumentamos de forma diferente. É controlado remotamente ', diz ele, com um sorriso satisfeito.

Rawabi - palavra em árabe para 'colinas' - fica no topo de uma na Cisjordânia ocupada. A nova cidade tem vista para terraços de oliveiras, uma pedreira de calcário, cidades palestinas e assentamentos israelenses.

Desde o final de agosto, os palestinos começaram a se mudar para suas novas casas aqui, os primeiros residentes de uma cidade projetada para hospedar 40.000 pessoas, quando todos os 23 bairros forem finalmente concluídos, a um custo estimado de US $ 1,2 bilhão.

Até agora, cerca de uma dúzia de famílias se mudaram para apartamentos nos dois primeiros bairros concluídos. A população deve chegar a cerca de 2.000 até o final deste ano.

Zyad Amer, 41, espera se mudar para sua nova casa aqui com sua esposa e seus seis filhos nos próximos dois meses, assim que o design de interiores estiver concluído.

'Se dependesse da minha família, já teríamos nos mudado', disse ele à The Week. - Eles mal podem esperar para se mudar para cá.

'A primeira vez que vim aqui, há três anos, assinei um contrato', disse ele. '[Nossa nova casa é] longe das cidades, do estresse, do barulho e do trânsito. E há muitos espaços verdes para as crianças. Pessoalmente, acho as vistas lindas. '

Após a conclusão, Rawabi incluirá um centro comercial da cidade com empresas e lojas de varejo ao lado de restaurantes e cafés. Uma mesquita continua em construção, enquanto uma igreja também está sendo planejada. Longe do centro, um anfiteatro romano ao ar livre está quase concluído, enquanto os planos para um estádio de futebol estão em andamento nas proximidades.

Desde o início deste mês, a cidade tem sido atendida por táxis compartilhados, que fazem a viagem de 20 minutos até Ramallah, a capital palestina de fato, a cada 45 minutos. Ao contrário de outras cidades palestinas, os táxis subsidiados funcionam de acordo com uma programação e não esperam para encher.

Noventa por cento de Rawabi está localizado na Área A, sob controle total da Autoridade Palestina, embora a única e estreita estrada de acesso à cidade passe pela Área C, onde Israel controla a segurança e os assuntos administrativos.

“Levamos cerca de quatro anos para obter a aprovação da Administração Civil Israelense para pavimentar a estrada”, disse Nassar. “Eles nos deram uma aprovação temporária e temos que renová-la anualmente. Precisamos de pelo menos cinco ou seis estradas de acesso e, claro, estradas mais largas. '

Os desafios de Rawabi vão além do acesso limitado à cidade. Uma disputa sobre o acesso à água aumentou os custos e atrasou ainda mais o desenvolvimento.

No geral, os problemas com a ocupação atrasaram o projeto em pelo menos três anos, de acordo com Bashar al-Masri, presidente do Massar International Group, a força por trás do desenvolvimento de Rawabi. O projeto também recebeu apoio financeiro substancial da firma Qatari Diar Real Estate.

'As questões políticas [nos colocaram] à beira do colapso financeiro', disse Masri à Al Jazeera. 'Em termos de negócios, eles acabaram com a viabilidade do projeto. Não prevemos que vamos recuperar nosso capital, a questão é quanto vamos perder. '

O projeto Rawabi foi criticado por alguns grupos palestinos, que acusaram Masri de normalizar os laços com Israel. Na verdade, algumas das matérias-primas usadas na construção foram compradas de empresas israelenses.

'Um projeto como este deve comprar muitos materiais de Israel, ou através de Israel', disse Masri à The Week. “Não tenho vergonha disso e não há nada de errado nisso. Eu discordo das pessoas que nos criticam porque estão nos pedindo para fazer o impossível. '

Os críticos também apontam para o design da cidade. No topo de uma colina, as casas bem alinhadas em fileiras, alguns dizem que se assemelha ao layout de um assentamento israelense na Cisjordânia. Os assentamentos são considerados ilegais pelo direito internacional.

“Isso me incomoda muito”, diz Masri, exasperado. 'Desde o primeiro dia dissemos ao mundo que não trataríamos com colonos e assentamentos.'

'Estamos no topo da colina e os assentamentos estão no topo da colina. Vamos mudar isso? Decidimos, diabos, não, vamos ficar no topo da colina. Não vamos deixar as colinas para os colonos. '

A variedade de projetos de construção em Rawabi, junto com a proibição de rooves vermelhos na cidade, significa que não se parece muito com um assentamento típico, diz Masri.

“Se você olhar para Rawabi hoje, para algumas pessoas ainda pode se assemelhar a um assentamento”, diz ele. 'Mas acho que, à medida que Rawabi cresce, vai se parecer cada vez menos psicologicamente, ou praticamente, com um assentamento.'

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