Ressuscitando o grande hábito do porto britânico

Uma vez, um novo pai daria 800 garrafas para seu filho. Agora os franceses bebem mais vinho do que nós

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Parece uma pena que o porto tenha acumulado tanta bagagem que a percepção geral é de que só é bebido por oficiais da Marinha que brindam à Rainha ou em clubes de cavalheiros onde não se vêem damas.

O Porto está destinado a ser bebido com a mesma frequência que a freqüência à igreja para a maioria dos praticantes - uma ou duas vezes por ano, mais nascimentos, casamentos e mortes? Praticamente inventado por comerciantes de vinho britânicos, o vinho do Porto é agora mais bebido na França do que no Reino Unido.

É um triste declínio para uma bebida seriamente sofisticada e prazerosa. O Porto é um vinho fortificado, o que significa que a aguardente é adicionada logo após a fermentação, mantendo a doçura e conduzindo a um teor alcoólico de cerca de 20 por cento.



Cerca de um por cento das importações de vinho do Porto para o Reino Unido são garrafas vintage, que levam décadas para amadurecer e desenvolver os ricos tons de bolo de frutas / passas que os tornam tão deliciosos e podem custar mais de £ 60. O punhado de fabricantes de vinho famosos declara safras em média apenas três vezes por década, mas existem excelentes alternativas, que vão desde safras de uma única quinta até os vinhos do Porto Tawny ou Ruby com preços muito mais razoáveis.

Como poucos frequentadores de restaurantes querem comprar uma garrafa inteira de vinho do Porto para finalizar uma refeição, alguns restaurantes, como o Noble Rot em Bloomsbury, em Londres, vendem safras de primeira como o Fonseca 1977 em taça.

O cofundador da Noble Rot, Mark Andrew, acredita que o porto vintage é um dos vinhos mais complexos que você pode encontrar. “Já se foram os dias em que você podia abrir uma garrafa no almoço, mas esta é uma ótima maneira de conversar com eles”, diz ele. 'Temos também, por muito menos, grandes alternativas como o Porto Quinta do Noval LBV [late engarrafado], que nunca perdura muito tempo.'

Mark Symonds, diretor associado de marketing da Fells, o principal importador de vinho do Porto de qualidade no Reino Unido, diz que sua 'missão na vida é abrir os olhos das pessoas para o que estão perdendo'.

Ele acrescenta: 'É uma bebida artesanal relaxante e adorável e tem um grande futuro como alternativa às bebidas espirituosas.'

É difícil imaginar que, algumas gerações atrás, a coisa certa para um cavalheiro era estabelecer um cachimbo de porto vintage, que se traduz em quase 800 garrafas, no nascimento de um filho. Os tempos mudaram tanto que um dos principais comerciantes do porto britânico não consegue se lembrar da última vez que fizeram um pedido como esse, mas agora eles oferecem um Vintage Port Bond por um valor bem mais modesto de seis garrafas.

BRUCE PALLING é nosso editor do The Week's Wine Club, onde oferecemos uma grande variedade dos vinhos mais interessantes de um punhado dos mais confiáveis ​​- e inovadores - comerciantes britânicos.

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