Redescobrindo os irmãos Douglas

Tim Fennell sobre os irmãos cuja colaboração fotográfica de uma década resultou em um arquivo influente que quase acabou em um salto

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Entre 1986 e 1996, a dupla fotográfica britânica Douglas Brothers atravessou a divisão arte / comércio, produzindo um prolífico corpo de trabalho que perturbou as expectativas convencionais em ambos os lados do Atlântico. Mas quando o mundo da arte começou a chamar, os irmãos, Stuart e Andrew, desapareceram e uma década de trabalho quase terminou como aterro sanitário.

Trabalhei pela primeira vez com os irmãos em uma designação em Cuba. Jornalista na época, estava acostumado a trabalhar com fotógrafos que ficavam horas montando uma foto. Os irmãos Douglas fizeram o oposto: viajaram com pouca bagagem e operaram com uma agilidade e facilidade que lhes permitiu capturar um objeto antes que a autoconsciência se manifestasse. Certa vez, eles tiveram seis minutos para tirar um retrato do escultor Anish Kapoor. Eles entraram e saíram em cinco. O fato de haver dois deles ajudou: um usaria uma câmera de grande formato pela frente, enquanto o outro flutuaria em torno do modelo com uma mão.

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Andrew, um ex-assistente de Lord Snowdon e John Swannell, viu um futuro na desconstrução do processo fotográfico. O irmão mais novo Stuart era um graduado da escola de punk, ansioso para desmantelar o brilho prevalecente e a perfeição da criação de imagens. A fusão resultante contradizia tudo o que estava em voga na época. Os irmãos relaxaram o foco e cortejaram o movimento, marginalizaram a luz e celebraram a sombra. A escuridão iluminou seus assuntos.



Em meados da década de 1990, quando galerias de Londres, Los Angeles, Nova York e Tóquio começaram a exibir seus trabalhos, The Douglas Brothers desapareceu completamente do cenário fotográfico. Eles finalmente se estabeleceram em LA, mas seu arquivo de fotos foi deixado para trás em um depósito em King's Cross, em Londres. Ainda estava lá 20 anos depois. Eles nunca perceberam totalmente o valor do que haviam criado.

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Abandonei o jornalismo para me tornar um empresário artístico, desenvolvendo carreiras no mundo das artes plásticas. Três anos atrás, recebi uma ligação transatlântica dos irmãos - eles precisavam de alguém para retirar seu arquivo do depósito, que havia sido condenado. Peguei uma van, conheci um homem em uma construção e coletei 20 caixas de negativos e impressões. Dois dias depois, eles teriam sido jogados em um pulo.

Cataloguei o trabalho deles, que incluía fotos de muitas figuras culturais importantes: atores, autores, artistas, músicos, diretores, designers de moda, estrelas do esporte. Em seguida, entrei em contato com o Dr. Phillip Prodger na National Portrait Gallery, que acelerou 14 retratos dos irmãos Douglas na frente dos curadores da galeria. Já fazem parte do acervo nacional e entrarão em cartaz em setembro de 2017.

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No entanto, os retratos são apenas parte do notável repertório dos irmãos Douglas. Eles tinham a rara habilidade de alternar entre gêneros - abstrato, colagem, nus, paisagem, reportagem de moda - e seu trabalho nessas áreas é igualmente extraordinário. Uma exposição dessas facetas de sua fotografia será exibida em Bermondsey em junho, dois meses antes da exibição do NPG.

O tempo passado escondido da vista fez aos irmãos Douglas e sua fotografia um favor estranho. Suas imagens ainda se mantêm, duas décadas depois, o que é uma prova deles e do sulco distinto que escolheram arar. E embora seu estilo tenha sido muito emulado ao longo dos anos, seu trabalho nunca foi formalmente documentado ou celebrado. No próximo ano, tudo isso finalmente mudará.

TIM FENNELL é ex-jornalista e amigo de longa data dos irmãos Douglas e representa a dupla na função de diretora da agência de arte Bon Abattoir; bonabattoir.com

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