Red Star Over Russia na Tate Modern

A curadora Natalia Sidlina sobre a coleção de longo alcance de um homem que oferece um relato muito pessoal de 50 anos altamente turbulentos

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No ano do centenário da Revolução Russa, a Tate Modern explorará a história visual distinta da Rússia e da União Soviética com uma nova exposição tirada da extensa coleção pessoal do falecido designer gráfico David King. Aqui, a curadora Natalia Sidlina nos conta mais sobre a importância do acervo e os desafios de traçar esse período extenso e tumultuado.

Qual é o pano de fundo da exposição?

A exposição cobre o período de 1905 a 1955 e é baseada na coleção de uma pessoa, David King. Não é a história, é uma história, da União Soviética, vista pelos olhos de um designer gráfico, fotógrafo e pesquisador britânico. King coletou uma grande quantidade de material de pequeno porte que normalmente se perderia em uma exibição de formato maior. Estamos construindo uma estrutura quase semelhante à de uma linha do tempo, usando objetos muito pessoais para contar uma história cronologicamente. Temos itens que estavam no bolso das pessoas, nos álbuns fotográficos de suas famílias ou em mesinhas de centro, e que dão um ângulo muito perspicaz e pessoal a esse período enorme e historicamente interessante.

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Por que a coleção de David King é tão importante?

King trabalhou para o The Sunday Times nas décadas de 1960 e 1970 e foi uma figura chave na produção da identidade visual da esquerda britânica nas décadas de 1960, 1970 e 1980. Na década de 1970, ele foi enviado à Rússia para encontrar imagens do revolucionário russo Leon Trotsky para uma edição especial de aniversário que o The Sunday Times estava preparando. Ele desembarcou em Moscou e descobriu que nenhuma das imagens poderia ser encontrada, que o famoso comissário havia desaparecido completamente, desaparecido da história e da cultura visual. Isso o intrigou e ele começou a patrulhar o mundo em busca de imagens de Trotsky.



Ao longo de seus 40 anos de colecionismo, ele acumulou a maior coleção do mundo de materiais visuais relacionados a Trotsky, mas também cerca de 250.000 outros materiais relacionados à história russa, cultura visual, fotografia e design gráfico. Por muitos anos, sua coleção, que começou como sua própria biblioteca de imagens pessoais, tornou-se um banco de imagens mundialmente famoso. A maioria dos livros sobre história, literatura, cultura visual e artes da Rússia publicados nos últimos 40 anos creditaram David King como um dos bancos de imagens usados ​​pelos pesquisadores.

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Tate trabalhou com a coleção David King por muitos anos, e temos salas dedicadas a várias partes da coleção na Tate Modern desde sua inauguração. Tínhamos a sala de pôsteres da Revolução Russa e, mais recentemente, a sala John Heartfield, dedicada à fotomontagem política na República de Weimar durante o final dos anos 1920 e início dos 1930. Trabalhamos em estreita colaboração com King; Trabalhei com ele de forma independente antes de entrar para a Tate, e meus colegas da Tate trabalharam com ele nessas exibições colaborativas, enquanto nossa editora, Tate Publishing, publicou alguns de seus livros mais famosos, como The Commissar Vanishes, Red Star Over Russia e Russian Cartazes revolucionários. O sonho de David era que sua coleção se tornasse acessível ao público, então, por alguns anos, meus colegas e eu discutimos a possibilidade de sua coleção entrar na Tate Modern. Isso aconteceu em 2016 e, tragicamente, a transferência da coleção coincidiu com seu falecimento prematuro naquele mês de maio. Queríamos mostrar a coleção que havíamos adquirido há um ano sob uma luz ligeiramente diferente de como o próprio King a exibiu, mostrar as várias possibilidades de uma coleção tão incomum se juntar a um museu de arte como o nosso, e todas as possibilidades de pesquisa, exposição e o acesso público a tal coleção pode ser concedido a um museu.

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O que será mostrado nesta exposição?

A coleção inteira compreende cerca de 250.000 itens, que vão desde pequenos emblemas a enormes pôsteres e banners. Existem algumas esculturas, milhares de fotografias, pôsteres, materiais de arquivo, proclamações e assim por diante, mas só poderemos mostrar uma fração do acervo. Queríamos usar as peças para ilustrar a história do desenvolvimento e transformação da cultura visual da União Soviética nos primeiros 50 anos do século XX. Este foi o período em que os movimentos de vanguarda e a estética modernista prevaleceram e foram muito poderosos, e também o momento em que essa estética se fundiu com uma forte vontade de mudança social, não apenas entre as mentes revolucionárias, mas também dentro da comunidade artística. Como resultado, ele se desenvolveu em uma cultura visual muito poderosa que influenciou as gerações vindouras e, de certa forma, a geração que veio após a Segunda Guerra Mundial. Ambos foram educados nessa cultura visual muito rica, mas ao mesmo tempo se rebelaram contra ela, produzindo arte que usava as imagens visuais criadas nas décadas de 1920, 1930 e 1940 como material para sua prática não-conformista de estúdio.

A censura desempenhou um papel fundamental na identidade visual da época. Como você abordou isso na exposição?

David reuniu uma coleção muito grande de imagens censuradas, não apenas imagens manipuladas, mas também fotos de prisão das vítimas dos expurgos de Stalin, e vamos colocá-las em exibição. Para apresentar essas imagens, que têm uma história muito trágica por trás de cada rosto e de cada foto do grupo, tivemos que trabalhar muito para respeitar a tragédia e as perdas por trás de cada imagem, mas ao mesmo tempo mostrar a extensão do período desastroso sob o regime de Stalin quando tantas pessoas desapareceram, foram assassinadas e enviadas para campos.

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Temos três narrativas diferentes no espaço que falam sobre censura. Há censura oficial, quando as imagens eram manipuladas por artistas profissionais que varriam os chamados inimigos do povo das fotos oficiais, às vezes reduzindo as fotos de grupo a imagens de apenas uma pessoa, geralmente Stalin. Existe a autocensura, em que as pessoas apagam ou escurecem os rostos de seus colegas ou entes queridos de álbuns ou até mesmo dos livros que mantêm em suas bibliotecas para se protegerem, caso sejam questionados ou seus apartamentos sejam revistados em busca de publicações ilegais ou imagens proibidas . E o terceiro nível são as fotos de pessoas que desapareceram durante os expurgos de Stalin, e nós queríamos mostrar o mar de rostos - de diferentes idades, gêneros, posições políticas - todos tirados no ponto em que suas vidas desabaram completamente. Vamos dar algumas linhas simples para explicar quem eles eram, quais eram suas acusações ou acusações e quando foram executados. Haverá aliados de Lenin, como Zinoviev e Kamenev, e haverá simples operários de fábrica ou trabalhadores de campo que terão a mesma marca de medo e desespero em seus rostos.

Red Star Over Russia: A Revolution in Visual Culture 1905-1955 está na Tate Modern de 8 de novembro de 2017 a 18 de fevereiro de 2018, ingressos £ 11,30; tate.org.uk

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