O piloto recordista Eric 'Winkle' Brown morre aos 97 anos

Homenagens pagas ao ás da Marinha Real, que voou 487 tipos de aeronaves em uma carreira militar de 30 anos

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Jeff J Mitchell / Getty Images

O capitão Eric 'Winkle' Brown, o piloto mais condecorado da história naval britânica, morreu após uma curta doença. Ele tinha 97 anos.

Nascido em Edimburgo, filho de um pai que serviu como piloto no Royal Flying Corps durante a Primeira Guerra Mundial, Brown aprendeu a voar enquanto estava na universidade e ingressou no Fleet Air Arm no início da Segunda Guerra Mundial em 1939.



Designado para proteger os comboios navais no Atlântico Norte, ele imediatamente se distinguiu como um piloto corajoso e talentoso. Foi nessas missões de escolta que ele acumulou a maioria dos 2.407 pousos em porta-aviões que mais tarde o tornariam um recordista mundial.

Depois que seu navio, o HMS Audacity, foi torpedeado e afundado, Brown foi enviado de volta à Grã-Bretanha para testar novas aeronaves. Tendo já recebido a Cruz de Serviço Distinto em 1942, ele foi feito um MBE em 1944 em reconhecimento por sua bravura e habilidade nessas provas.

Após a guerra, Brown continuou a testar aeronaves, muitas vezes arriscando a vida para experimentar novas tecnologias. Em 1949, ele ficou inconsciente depois que o protótipo de barco voador a jato que ele estava testando colidiu com destroços submersos perto da Ilha de Wight, enquanto durante a Guerra da Coréia, ele foi escolhido para demonstrar a mais recente inovação em decolagens de porta-aviões - o lançamento de catapulta assistida por vapor.

Nas décadas de 1950 e 1960, Brown passou vários anos como diplomata naval na Alemanha e mais tarde foi nomeado para o Almirantado. Ele se aposentou da Marinha Real em 1970, ano em que foi promovido a um CBE na lista de Honras de Ano Novo.

Brown continuou a pilotar aviões até 1994, além de escrever vários livros e dar palestras sobre suas experiências.

Entre suas muitas realizações, ele detém o Recorde Mundial do Guinness para a maioria dos tipos de aeronaves voadas, pilotando pelo menos 487 tipos de aviões, barcos voadores e helicópteros.

Tributos do mundo da aviação estão chegando, com astronauta britânico Tim Peake tuitando das Estações Espaciais Internacionais que Brown foi uma 'verdadeira inspiração'.

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