Suicídios em prisões em níveis recordes na Inglaterra e no País de Gales

Relatório do Ministério da Justiça mostra aumento no número de presos que se matam, com agressões e lesões autoprovocadas também

Prisão

Ian Waldie / Getty Images

Novos números divulgados pelo Ministério da Justiça (MoJ) revelam que 119 pessoas se mataram em prisões na Inglaterra e no País de Gales em 2016, um aumento de 29 em relação ao ano anterior.

Foi o número mais alto desde que os registros começaram em 1978, disse o MoJ, que também relatou um recorde de 37.784 incidentes de automutilação e 25.049 de agressão. A secretária da Justiça, Liz Truss, disse que os números são 'muito preocupantes', acrescentando: 'Desde que se tornou a Justiça Secretário, deixei claro que a violência, as lesões autoprovocadas e as mortes em nossas prisões são muito altas.



'Tomei medidas imediatas para estabilizar a propriedade, combatendo as drogas, drones e telefones que minam a segurança. Também estamos investindo £ 100 milhões anualmente para aumentar a linha de frente para 2.500 oficiais. '

As estatísticas oficiais sobre 'segurança sob custódia' mostram que uma epidemia de violência varreu as prisões nos 12 meses anteriores a setembro, diz O guardião , com um aumento de 40 por cento nas agressões a funcionários e um aumento de 28 por cento nas agressões entre prisioneiros

O Independente afirma que os números sublinham a escala da tarefa que o governo enfrenta ao tentar resolver a crise carcerária.

Estabelecendo os números, o relatório do MJ disse: 'O aumento das agressões desde 2012 coincidiu com grandes mudanças no regime, nos arranjos operacionais e na cultura nas prisões do setor público

'Por exemplo, a reestruturação da propriedade prisional incluindo reduções de pessoal, que reduziram os custos gerais de funcionamento, e uma crescente conscientização sobre a cultura das gangues e as drogas psicoativas ilícitas nas prisões.

Richard Garside, diretor do Centro de Estudos de Crime e Justiça, pediu ao governo que desenvolva um plano de longo prazo para reduzir o tamanho das prisões na Inglaterra e no País de Gales, com o objetivo de reduzir pelo menos à metade o número de pessoas presas nos próximos 20 anos .

'Esta é uma consequência previsível das políticas de crime duras, mas burras, perseguidas por este governo e pela coalizão anterior e pelos governos trabalhistas', disse ele.

'Embora os ministros expressem preocupação e prometam ação, eles não estão conseguindo resolver o problema real: a prisão desnecessária de milhares de nossos concidadãos todos os anos, muitas vezes em condições vergonhosas e angustiantes.'

Seus comentários foram ecoados por Deborah Coles, diretora do Inquest, que trabalha com famílias de pessoas que morrem sob custódia.

Ela disse: 'Este número inaceitável de mortes reflete a dura realidade de prisões superlotadas e desumanizantes e a falha em proteger aqueles que estão sob seus cuidados ... Este sistema quebrado não pode lidar com problemas sociais de saúde mental e física, vícios, pobreza e habitação. '

Coles apelou a uma redução radical da população carcerária, ao investimento em alternativas e a uma mudança na natureza e cultura das prisões para torná-las locais de reabilitação.

“Se o governo não agir, o escandaloso número de mortos continuará”, alertou ela.

No mês passado, o ex-vice-primeiro-ministro Nick Clegg, o ex-secretário de justiça Ken Clarke e a ex-secretária do Interior Jacqui Smith também pediram que o governo reduzisse à metade a população carcerária.

O fracasso em fazê-lo, argumentaram, prolongaria a crise das prisões e 'causaria danos incalculáveis ​​à sociedade em geral'.

O Ministério da Justiça afirma que a população carcerária na Inglaterra e no País de Gales se manteve relativamente estável nos últimos cinco anos, em 85.048 na última sexta-feira. No entanto, ele dobrou de 42.000 para 84.000 entre 1990 e 2012.

No ano passado, milhares de funcionários protestaram contra as preocupações com saúde e segurança, em meio a alegações de que o sistema estava 'em colapso', enquanto uma série de distúrbios graves irromperam nas prisões.

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