Vela Plain: Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille

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@christophejouany

A maioria das ilhas de livros ilustrados são conhecidas por suas ruínas históricas. Restos de chalés de pedra centenários foram encontrados nas ilhas de Scilly; em Gramvoussa, uma estrutura de arenito desgastada é tudo o que resta de uma igreja do século 16 usada pela última vez por piratas que escolheram a ilhota de Creta como base secreta. Na ilha vulcânica de São Bartolomeu nas Índias Ocidentais Francesas, as ruínas são um pouco menos convencionais: elas vêm na forma de um complexo Rockefeller deserto.

David Rockefeller e sua esposa Peggy avistaram pela primeira vez o terreno no topo de um penhasco no noroeste da ilha de um barco à vela; logo depois, no final dos anos 1950, o banqueiro bilionário e membro da terceira geração do influente clã americano Rockefeller o comprou. Encomendando construtores locais, os Rockefellers ergueram uma villa modernista e uma pousada em forma de tenda projetada pelo arquiteto Nelson W Aldrich e mobiliada com cadeiras Arne Jacobsen, tapetes franceses e obras de arte de Alexander Calder. As janelas do chão ao teto emolduravam vistas amplas do Mar do Caribe, rodeado pela praia isolada de areia branca Colombier abaixo. A mansão foi vendida pela primeira vez em 1983; desabitada desde então, a propriedade está lentamente voltando à natureza, com algodoeiros, cactos e tamarindo crescendo livremente. O ano da venda, revista americana Architectural Digest comparou a estrutura dramática do local, com telhados extensos e arcos de pedra, a um barco pegando vento em alto mar: Com a sensibilidade de um marinheiro, o arquiteto orientou a casa para os ventos predominantes, disse.



Descoberto pela primeira vez por Cristóvão Colombo em 1493, São Bartolomeu - mais conhecido como St Barts ou St Barths - fica 240 km a oeste de Porto Rico, mede apenas 25 km2 e tem uma população de menos de 10.000 pessoas. A ilha isolada só pode ser alcançada por poucos, a maioria dos quais chega em um pequeno avião fretado, embora também haja pequenas balsas que cruzam os 30 km do Mar do Caribe saindo da ilha vizinha de Saint Martin. A permissão para pousar em St Barths só é concedida a pilotos após treinamento especial, pois a manobra complexa exige que a aeronave a hélice pare no ar antes de cair em uma pequena pista de pouso parada perto do mar aberto.

Fotografia: Renaud Corlouer, as velas de Saint-Barth

Freqüentemente conhecido como St Tropezof the Caribbean - em 2007, St Barths se tornou uma Coletividade Ultramarina da França e sua língua, cultura e culinária são francesas - esta ilha Elysian tem sido um destino favorito dos turistas de jet-set desde 1950. Greta Garbo, Howard Hughes e Aristóteles Onassis passavam férias aqui, e Rudolf Nureyev era dono de um pequeno bangalô de madeira na costa noroeste de St Barths. Construído na beira de um penhasco, o edifício possui um deck de teca estendido que já foi usado pelo empresário da dança para praticar suas posições de balé com vistas panorâmicas do oceano azul topázio abaixo.

Em abril deste ano, o cintilante Mar do Caribe foi cruzado por 63 iates de corrida internacionais tripulados por 1.200 velejadores que disputavam a 10ª edição do Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille anual. Com duração de cinco dias de vela competitiva, a regata foi lançada pela primeira vez em 2010 pelos velejadores franceses François Tolède e Luc Poupon, com 28 barcos naquela competição inaugural. Foi muito difícil no início, diz Tolède, que organiza a corrida de 26 pistas durante sete a oito meses por ano, trabalhando com uma pequena equipe de quatro que chega a 120 em abril. Nunca pensamos que se tornaria tão grande em 10 anos.

Até o momento, o Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille foi navegado por 500 barcos e suas tripulações, competindo em cinco classes. Conseguimos rapidamente conseguir patrocinadores, diz Tolède. É graças a eles que pudemos aumentar este evento. A marca suíça de relógios de luxo Richard Mille está entre os benfeitores da regata desde 2010. Em setembro de 2017, St Barths foi devastado pelo furacão Irma categoria 5, mas esforços concentrados viram o aeroporto e o pequeno porto de balsas na capital da ilha, Gustavia, reabrir em março O ano seguinte.

Nas Índias Ocidentais Francesas, o paraíso mede 25km2. Em abril deste ano, a ilha de St Barths tornou-se um cenário idílico para o 10º Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille

Hoje, grande parte da ilha voltou à sua exuberante beleza anterior. Após o desastre natural, Richard Mille renovou seu patrocínio ao evento, aumentando consideravelmente seu orçamento. A marca também se tornou o patrocinador do título da regata. É um ótimo lugar, está bem preservado, diz Peter Harrison, CEO da Richard Mille EMEA.

Para a edição deste ano do Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille, Harrison assumiu o cargo de capitão de seu iate de corrida, o Sorcha, que foi construído pela empresa britânica Green Marine. O Sorcha totalmente preto de fibra de carbono de 16 toneladas é um barco Maxi 72, classificado de acordo com seu comprimento de 72 pés [cerca de 22 m]. Suas velas escuras e macias apresentam uma imagem pintada à mão do relógio de alto desempenho RM 60-01 Chronograph Regatta de Richard Mille, que também foi o prêmio concedido à equipe vencedora deste ano. Temos dias ótimos, temos dias incríveis e temos dias ruins, diz o franco Harrison, refletindo sobre o progresso de sua equipe no meio da regata. Temos um barco forte e tenho uma equipe forte.

Este ano, a equipe de 21 marinheiros de Sorcha incluiu Pierre Casiraghi como timoneiro. O filho mais novo do falecido empresário Stefano Casiraghi e da Princesa Caroline, Casiraghi é o oitavo na linha de sucessão ao trono monegasco. Ele participou de sua primeira regata costeira em 2010 e desde então velejou em competições como a Fastnet Race (Cowes a Plymouth) e a Cape2Rio, para a qual cruzou o Atlântico Sul da Cidade do Cabo ao Rio de Janeiro em 10 dias. Comecei realmente na parte inferior da corrente e, em seguida, subi até o motorista, diz Casiraghi.

Muitas pessoas pensam que velejar é uma coisa fácil de fazer, mas neste nível é complicado. É preciso muito treinamento. Levei 10 anos para conseguir fazer isso aqui. Parceiro da marca Richard Mille desde 2018, Casiraghi também atuou como patrono de 2019 de Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille, um cargo anteriormente preenchido por outros velejadores de destaque, incluindo o músico Jimmy Buffett (2011) e o fotógrafo de moda Patrick Demarchelier (2010) . O formato aqui é simplesmente inacreditável, Casiraghi se entusiasma. Está ensolarado, a temperatura é ótima, boas condições de vento, muitos barcos. Marcando as caixas.

Casiraghi (à direita) a bordo do Sorcha: Velejar é tão complexo que quando você tem um bom dia, vencendo ou não, você se sente satisfeito

No último dia de Les Voiles de Saint-Barth Richard Mille, Sorcha lutou contra águas agitadas e ventos com velocidade de 16 a 18 nós. É um barco de alto desempenho. Você precisa de uma equipe realmente à altura, os melhores caras que você pode encontrar no mundo, diz Casiraghi. Então, pra mim, um pouco de pressão, eu acho! Sabe, alguns anos atrás, eu teria ficado muito assustado se pular nesse tipo de barco. A edição de 2019 da corrida viu Sorcha e sua tripulação triunfarem: a equipe conquistou todos os títulos, incluindo a Richard Mille Maxi Cup. Seu grande prêmio, o relógio de pulso Richard Mille, agora será vendido na boutique da marca em Paris, com a receita doada para instituições de caridade locais de St Barth protegendo as áreas costeiras da ilha, garantindo muito mais regatas desse tipo em torno deste pedaço de paraíso.

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