A vida pioneira de Lady Mary Wortley Montagu

A biografia rápida e espirituosa de Jo Willett sobre o ativista da inoculação

dois.A vida pioneira de Lady Mary Wortley MontaguLendo atualmente Veja todas as páginas A vida pioneira de Lady Mary Wortley Montagu por Jo Willett

Em abril de 1721, em uma villa em Twickenham, um médico chamado Charles Maitland coçou deliberadamente a pele de uma menina de três anos e esfregou o pus que tirou das feridas de uma vítima de varíola. Foi a primeira vez que alguém na Inglaterra foi vacinado, disse Lucasta Miller em The Daily Telegraph - e quem fez isso acontecer foi a mãe da criança, Lady Mary Wortley Montagu, o tema desta biografia apaixonada. Lady Mary havia se deparado com o procedimento enquanto vivia em Constantinopla, durante o posto de seu marido como embaixador no Império Otomano. Conhecida na época como enxerto, a prática era comum na Turquia, onde o pus era colocado em cascas de nozes e preso aos cortes do paciente. Cerca de uma semana depois, os pacientes desenvolveram uma febre leve - e ficaram com imunidade vitalícia.

Mary descobriu a técnica tarde demais para usá-la em si mesma, disse Hugh Thomson em O espectador . Outrora uma beldade da corte, ela contraiu varíola aos 20 anos - deixando-a com o rosto cheio de cicatrizes e sem sobrancelhas, resultando no que seus contemporâneos descreveram como o olhar fixo de Wortley. Mas ela se tornou uma defensora do procedimento, realizando-o em amigos aristocráticos e persuadindo a princesa Caroline (a esposa do futuro George II) a vacinar os filhos reais. Os médicos zombaram no início, mas foi endossado pelo Royal College of Physicians em 1755 - e na década de 1790 Edward Jenner utilizou a prática ao criar a primeira vacina contra a varíola.

As realizações de Lady Mary não se limitaram à medicina: ela também foi uma escritora talentosa cujas cartas maravilhosas da Turquia ainda são admiradas hoje. A biografia viva e espirituosa de Jo Willett é um tributo adequado a uma das mulheres mais notáveis ​​do século 18.



Caneta e Espada 288pp £ 25; Livraria The Week £ 19,99

A vida pioneira de Lady Mary Wortley Montagu
Livraria The Week

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